roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » Nieuwe ABC-factcheckers, dezelfde problemen?
Nieuwe ABC-factcheckers, dezelfde problemen?

Nieuwe ABC-factcheckers, dezelfde problemen?

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

De Australische publieke omroep, de Australian Broadcasting Corporation (ABC), trots aangekondigd in 2022 dat het was gaan samenwerken met het Trusted News Initiative (TNI), een internationale alliantie van grote nieuwsbedrijven en Big Tech-bedrijven, om de groeiende dreiging van ‘nepnieuws’ het hoofd te bieden.

Het maakte deel uit van ingrijpende hervormingen in de media om 'vertrouwd' nieuws te brengen aan een mondiaal publiek en het publiek te beschermen tegen de schade van desinformatie en desinformatie online.

Onder leiding van de British Broadcasting Corporation (BBC) zijn partners onder meer Reuters, de Associated Press, de Financial Times Washington Post, en ABC Australia, samen met sociale media en technologiegiganten – Meta (Facebook/Instagram), Microsoft (LinkedIn) en Google (YouTube) om er maar een paar te noemen.

Toen ABC zijn nieuwe alliantie met TNI aankondigde, zei Justin Stevens, directeur van ABC News: “We zijn verheugd ons aan te sluiten bij het Trusted News Initiative en daarbij het Australische publiek een dieper en beter geïnformeerd beeld te bieden van onze regio en de wereld."

Justin Stevens werd in april 2022 benoemd tot directeur van ABC News. 

Tijdens de pandemie beloofde de alliantie zich te concentreren op het voorkomen van ‘de verspreiding van schadelijke desinformatie over vaccins’ en ‘het groeiende aantal complottheorieën’, ​​waarbij ze zich richtten op online memes met anti-vaccinberichten of berichten die het risico van Covid-19 bagatelliseerden.

Maar critici zijn steeds ongeruster geworden over de alliantie. Ze zeggen dat regeringen worden beschermd door journalisten, in plaats van dat ze ter verantwoording worden geroepen voor hun pandemiebeleid, en ze zijn bezorgd dat de alliantie het publieke debat heeft gevormd door de toegang van mensen tot informatie te controleren en inhoud te censureren die afwijkt van de status quo.

Factchecking als wapen

Het inzetten van factcheckers is één manier waarop TNI-leden de verspreiding van publieke informatie controleren. Wanneer ze een verklaring als 'vals', 'verkeerd' of 'misleidend' bestempelen, wordt deze door sociale-mediaplatforms gebruikt om de censuur van die inhoud te legitimeren door deze te prioriteren, te verbergen, te demonetiseren of te onderdrukken.  

Het ontkrachten van inhoud is tijdrovend en kostbaar. Factcheckers zijn steevast jonge journalisten of stagiaires, met weinig tot geen kennis van complexe wetenschappelijke kwesties of volksgezondheidsbeleid, en doen vaak een beroep op regeringen voor de 'waarheid'.

Toen de auteurs van de Grote verklaring van Barrington Tegen de door de overheid afgedwongen lockdowns liepen factcheckers stukken raken over de auteurs – de opmerkelijke academici werden vervolgens in de schaduw verbannen, gecensureerd en van sociale media verwijderd.

In het geval van het ABC was dat de oorspronkelijke interne factcheck-eenheid axed in 2016 vanwege bezuinigingen op de federale begroting, maar werd het jaar daarop vernieuwd toen de ABC vormden een team met RMIT University in Melbourne om de afdelingen RMIT ABC Fact Check en RMIT FactLab te vormen.

Het ABC betaald tussen 670,000 en 2020 meer dan 2023 dollar aan RMIT als onderdeel van zijn gezamenlijke onderzoek naar feiten, maar ze kregen al snel de reputatie dat ze gebrekkig waren. Zorgen over de onderdrukking van de laboratoriumlektheorie werden bijvoorbeeld bestempeld als “vals'ook al waren ze waar.

De factcheckers van ABC waren dat ook verdachte van partijdigheid door SkyNews omdat zij hun invloed hadden gebruikt om ongunstige politieke standpunten in het Voice to Parliament-referendum te censureren.

Senator Gerard Rennick uit Queensland heeft ABC's algemeen directeur David Anderson ondervraagd tijdens een Senaatsschatting gehoor over de onbetrouwbare factcheckpraktijken van het netwerk vorig jaar.

“Wie controleert de feitencheckers?” vroeg senator Rennick.

“Je hebt een aantal schandalige beweringen gedaan over deze factchecks die niet correct zijn, en je hebt ze niet daadwerkelijk met feiten onderbouwd,” voegde Rennick eraan toe, terwijl hij het ABC beschuldigde van vooringenomenheid voor het overwegend factchecken van politiek conservatieve stemmen in de VS. de media.

Bronnen zeggen dat deze controverses het ABC daartoe hebben aangezet verbroken banden bij RMIT wiens contract in juni 2024 afloopt.

Nieuwe factcheckers, dezelfde problemen?

Een woordvoerder van ABC zei dat het netwerk nu zijn eigen interne factcheckteam aan het opbouwen is, genaamd “ABC NEWS Verify”, dat lijkt te hebben overeenkomsten aan het “BBC Verify”-initiatief.

“ABC NEWS Verify wordt ons expertisecentrum voor het nauwkeurig onderzoeken en verifiëren van informatie in online communities”, aldus de woordvoerder, die de verschillende taken van factcheckers schetst. “Het opzetten van een toegewijd team zal onze inspanningen versterken en focussen, waardoor een hub ontstaat voor best practices op het gebied van verificatie.”

Ik vroeg het ABC of het een intern beleidsdocument had waarin de criteria werden uiteengezet die de factcheckers zouden gebruiken om inhoud als ‘verkeerde informatie’ of ‘desinformatie’ te beschouwen, maar de woordvoerder antwoordde: “Nee, dat is niet zo.”

Andrew Lowenthal, een expert op het gebied van digitale rechten en een Twitter Files-journalist, zei dat het onvermogen van het ABC om uit te leggen hoe het van plan is beweringen op feiten te controleren ‘ernstig belachelijk’ was.

“Dat het ABC probeert te beslissen wat desinformatie is, zonder criteria op te stellen, toont aan hoe kluchtig en politiek ‘factchecken’ is geworden”, aldus Lowenthal.

“Zonder transparante en openbaar beschikbare criteria zal het programma snel veranderen in een partijdig belangenbehartigingsinitiatief”, voegde hij eraan toe.

Andrew Lowenthal, Twitter Files-journalist

Lowenthal's Twitter-bestanden onderzoek bevestigde dat de Australische regering de Covid-gerelateerde toespraken van haar burgers in de gaten hield en verzocht om berichten te markeren en te censureren als zij van oordeel waren dat deze verkeerde informatie bevatten.

“In dat onderzoek vertrouwde het ministerie van Binnenlandse Zaken van de regering op Yahoo! News en USA Today, onder andere om hun verwijderingsverzoeken te rechtvaardigen, of ze zouden journalisten zonder wetenschappelijke kwalificaties inhuren. We hebben dialoog nodig, geen dictaten, om te bepalen wat waar is”, aldus Lowenthal.

Senator Rennick was het daarmee eens en zei dat het ABC-proces niet transparant is. “Wie zijn deze mensen die in de eerste plaats beweren de factcheckers te zijn en wat zijn hun referenties? Het klinkt voor mij alsof het een zwarte doos is,' zei Rennick.

“Als factcheckers met hun rapporten naar buiten komen, geven ze de andere persoon die zij factchecken vaak geen recht op antwoord. Bovendien maken ze zelden de belangenconflicten bekend van de zogenaamde ‘experts’ die ze gebruiken om beweringen op feiten te controleren”, voegde hij eraan toe.

Michael Shellenberger, auteur, journalist en oprichter van Publieke, heeft uitgebreid geschreven over het ‘industriële censuurcomplex’.

“Dat is waar het Trusted News Initiative [TNI] om draaide… een strategie om initiatieven voor fact checking te gebruiken om censuur door sociale-mediaplatforms te eisen”, aldus Shellenberger.

Michael Shellenberger, auteur van San Fransicko (HarperCollins 2021) en Apocalypse Never (Harper Collins 2020)

“Ze kunnen net doen alsof het daar niet om gaat, maar dat de nieuwsmedia hieraan meedoen, is grotesk. Het is een volledige vernietiging van de reputatie en integriteit die ze vroeger hadden”, voegde hij eraan toe.

“Organisaties als BBC en ABC…ze hadden vroeger een reputatie van onafhankelijkheid en integriteit, maar ze hebben nu besloten hun hele reputatie te vernietigen onder het mom van dat zij de beslissers van de waarheid zijn. Het Centraal Comité. Dat is totalitarisme en geen vrijheid van meningsuiting.”

Het ABC zegt dat zijn nieuwe ABC NEWS Verify geen verbinding zal hebben met TNI. 

Onpartijdigheid en geloofwaardigheid?

De brede principes van TNI om in één lijn naar één enkel verhaal toe te werken, hebben ertoe geleid dat traditionele media grotendeels fungeren als spreekbuis voor overheidspropaganda en weinig kritiek bieden op het volksgezondheidsbeleid… en ABC vormde hierop geen uitzondering.

Tijdens de pandemie kwam de omroeporganisatie herhaaldelijk onder vuur te liggen nadat medisch commentator dr. Norman Swan talloze oproepen deed voor strengere lockdowns, maskermandaten en Covid-boosters – beleid dat sterk in lijn was met de regering, maar weinig wetenschappelijke steun kreeg.

Swan's commentaar bood zelden een onpartijdig perspectief en uiteindelijk werd er om hem gevraagd bij gebreke om zijn financiële belang bij het zoeken naar overheidscontracten in verband met Covid-19 publiekelijk bekend te maken.

Daarnaast werd Ita Buttrose gezien, die tot vorige maand ABC-voorzitter was frontman Pfizer's reclamecampagnes voor Covid-producten. ABC verdedigde Buttrose door te zeggen: “Aangezien zij niet betrokken was bij redactionele beslissingen, was er geen sprake van belangenverstrengeling.”

Ita Buttrose, voormalig ABC-voorzitter, maart 2019 – maart 2024

Het ABC ontkent dat de alliantie met TNI zijn redactionele onafhankelijkheid heeft aangetast, maar Shellenberger zegt dat het hele doel van toetreding tot TNI is ervoor te zorgen dat zij de enige bron van waarheid worden. 

'Ze zijn gestopt met het doen van echte berichtgeving, en ze willen gewoon betaald worden om uit te braken en op te treden als publicisten voor de regering. Het is grotesk. Het is geen journalistiek, het is propaganda”, aldus Shellenberger.

Verzet tegen de tirannie

Sommige journalisten hebben zich verzet tegen wat zij beschouwen als ‘tirannie’ in de traditionele media en tegen de wijdverbreide onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting.

In juni 2021 kwam een ​​groep van ongeveer dertig journalisten bijeen om de “censuur en angstzaaierij” van TNI aan de kaak te stellen en beschuldigde de alliantie ervan het publiek te onderwerpen aan een vertekend beeld van de waarheid.

De groep bekend als 'Vasthouden aan de lijn: journalisten tegen Covid-censuur' gedeeld zorgen dat verslaggevers door hun superieuren werden berispt en dat freelancers op de zwarte lijst werden gezet omdat ze het ‘ene officiële verhaal’ niet volgden.

Presidentiële hoopvolle Robert F Kennedy, Jr. heeft een aanvraag ingediend proces tegen TNI, waarbij wordt beweerd dat traditionele mediaorganisaties en Big Tech hebben gewerkt aan het ‘collectief censureren van onlinenieuws’ over Covid-19 en de presidentsverkiezingen van 2020.

In de rechtszaak staat:

Naar eigen zeggen zijn de leden van het “Trusted News Initiative” (“TNI”) overeengekomen om samen te werken, en hebben zij feitelijk samengewerkt, om rivaliserende nieuwsuitgevers uit te sluiten van de dominante internetplatforms ter wereld die zich bezighouden met berichtgeving die de concurrentie uitdaagt en met elkaar concurreert. met de rapportage van TNI-leden over bepaalde kwesties die verband houden met COVID-19 en de Amerikaanse politiek.

Robert F Kennedy Jr, milieuadvocaat en presidentskandidaat

Sindsdien heeft een groep van 138 wetenschappers, publieke intellectuelen en journalisten uit het hele politieke spectrum gepubliceerd De Westminster-verklaring

In wezen is het een manifest voor de vrijheid van meningsuiting dat regeringen aanspoort om het “industriële censuurcomplex” te ontmantelen, waarin overheidsinstanties en Big Tech-bedrijven samenwerken om de vrijheid van meningsuiting te censureren.

In Australië heeft de journalistenvakbond MEAA de nieuw benoemde voorzitter van ABC, Kim Williams, opgeroepen om “de reputatie van de nationale omroep te herstellen door de zorgen over de impact van externe druk op de redactionele besluitvorming weg te nemen.”

Kim Williams, huidige voorzitter van ABC Network Australia

Williams, die het vorige maand overnam van Buttrose, heeft dat wel gedaan waarschuwde zijn journalisten dat ‘activisme’ niet welkom is bij het ABC en dat als ze de onpartijdigheidsrichtlijnen niet naleven, ze moeten overwegen het netwerk te verlaten.

Zal de ABC-koers corrigeren met Williams aan het roer? Nu het vertrouwen in de traditionele media zich op een historisch dieptepunt bevindt, doet de samenwerking van ABC met TNI weinig om de angst weg te nemen dat het netwerk het point of no return is gepasseerd.

Heruitgegeven van de auteur subgroep



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Maryanne Demasi

    Maryanne Demasi, Brownstone Fellow 2023, is een medisch onderzoeksjournalist met een PhD in reumatologie, die schrijft voor online media en vooraanstaande medische tijdschriften. Ruim tien jaar lang produceerde ze tv-documentaires voor de Australian Broadcasting Corporation (ABC) en werkte ze als speechschrijver en politiek adviseur voor de Zuid-Australische minister van Wetenschap.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute