roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » De polio-pandemie van 1949-52: geen sluitingen, geen beperkingen

De polio-pandemie van 1949-52: geen sluitingen, geen beperkingen

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

De Tweede Wereldoorlog was vier jaar eerder geëindigd en de VS probeerden terug te keren naar vrede en welvaart. Prijscontroles en rantsoenering werden beëindigd. De handel ging open. Mensen keerden terug naar het normale leven. De economie begon weer te neuriën. Het optimisme voor de toekomst groeide. Harry Truman werd het symbool van een nieuwe normaliteit. Door depressie en oorlog was de samenleving aan het herstellen. 

Als een herinnering dat er nog steeds bedreigingen voor leven en vrijheid aanwezig waren, deed een oude vijand zijn intrede: polio. Het is een ziekte met een oude oorsprong, met het meest angstaanjagende effect, de verlamming van de onderste ledematen. Het verminkte kinderen, doodde volwassenen en veroorzaakte een enorme angst bij iedereen. 

Polio is ook een paradigmatisch geval dat gerichte en gelokaliseerde beleidsmatiging in het verleden heeft gewerkt, maar maatschappelijke lockdowns zijn nog nooit eerder gebruikt. Ze werden niet eens als een optie beschouwd. 

Polio was geen onbekende ziekte: de reputatie van wreedheid was welverdiend. Bij de uitbraak van 1916 waren er 27,000 gevallen en meer dan 6,000 sterfgevallen als gevolg van polio in de Verenigde Staten, waarvan 2,000 in New York City. Na de oorlog hadden mensen nog levende herinneringen aan deze gruwel. Ook waren mensen gewend hun gedrag aan te passen. In 1918 verlieten mensen steden voor resorts, bioscopen werden gesloten wegens gebrek aan klanten, groepen annuleerden vergaderingen en openbare bijeenkomsten slonken. Kinderen vermeden zwembaden en openbare waterfonteinen, uit angst dat het via het water werd overgedragen. Wat ook de therapeutische waarde hiervan was, voor deze acties was geen kracht nodig; het gebeurde omdat mensen hun best doen om zich aan te passen aan risico's en voorzichtig te zijn. 

In 1949 dook de nieuwe polio-epidemie op en raasde door selectieve bevolkingscentra en liet het meest tragische teken achter: kinderen met rolstoelen, krukken, beensteunen en misvormde ledematen. Bij kinderen met polio aan het eind van de jaren veertig veroorzaakte de ziekte verlamming bij 1940 op de 1 kinderen van 1,000 tot 5 jaar. De rest had slechts milde symptomen en ontwikkelde immuniteiten. In het seizoen 9 stierven van de 1952 gemelde gevallen 57,628 en een schokkende 3,145 verlammingen. Dus hoewel de infectie-, sterfte- en verlammingspercentages "laag" lijken in vergelijking met de griep van 21,269, werd de psychologische impact van deze ziekte het meest vooruitziende kenmerk. 

De "ijzeren long” dat in de jaren dertig algemeen beschikbaar kwam, stopte de verstikking van polio-slachtoffers, en het was een triomf van innovatie; het maakte een dramatische vermindering van het sterftecijfer mogelijk. Ten slotte werd in 1930 een vaccin ontwikkeld (door particuliere laboratoria met zeer weinig steun van de overheid) en twintig jaar later was de ziekte grotendeels uitgeroeid in de VS. Het werd een kenmerkende prestatie van de medische industrie en de belofte van vaccins. 

Hier zijn de gegevens over infectie en overlijden. 

Door het hele land werd de quarantaine van de zieken op beperkte wijze ingezet als één medisch antwoord. Er waren enkele sluitingen. de CDC meldt dat "reizen en handel tussen getroffen steden soms werden beperkt [door lokale functionarissen]. Ambtenaren van de volksgezondheid legden quarantaines op (gebruikt om de verplaatsing van mensen met een goede gezondheid die mogelijk zijn blootgesteld aan een besmettelijke ziekte om te zien of ze ziek worden) te scheiden en te beperken in huizen en steden waar gevallen van polio werden vastgesteld. 

President Harry Truman spaak vaak over de noodzaak van een nationale mobilisatie tegen polio. Maar wat hij hiermee bedoelde was om mensen ertoe aan te zetten voorzichtig te zijn, medische richtlijnen te volgen, de geïnfecteerden te isoleren en de medische gemeenschap geïnspireerd te krijgen om middelen voor behandeling en genezing te vinden. 

Hoewel er geen genezing en geen vaccin was, was er een lange incubatietijd voordat de symptomen zich zouden openbaren, en hoewel er veel verwarring was over hoe het werd overgedragen, de gedachte om een ​​hele staat, natie of wereld op te sluiten ondenkbaar was. Het concept van een universele "shelter in place"-orde was nergens denkbaar. Pogingen om "sociale afstand" op te leggen waren selectief en vrijwillig. 

Bij een eerdere uitbraak in 1937 in Chicago bijvoorbeeld, de hoofdinspecteur van scholen (niet de burgemeester of gouverneur) sloot de openbare scholen voor drie weken en aangemoedigd om thuis te leren. In veel plaatsen, toen er een uitbraak was en afhankelijk van de mate van angst werden bowlingbanen en bioscopen gesloten, maar niet met geweld). Kerkdiensten werden sporadisch afgelast, maar niet met geweld. De kerken zelf werden nooit gesloten. 

In 1948 waarschuwde de gezondheidsraad van de staat in Minnesota om niet door te gaan met de staatsbeurs. Het was afgezegd. In 1950, James Magrath, voorzitter van de gezondheidsraad van Minnesota waarschuwde tegen grote bijeenkomsten, en betreurde hoeveel mensen in bijeenkomsten van kinderen volhardden, maar voegde eraan toe: “Niemand kan de omgang tussen mensen in gemeenschappen stopzetten… We zullen gewoon moeten zeggen: 'Doe alles wat je kunt binnen redelijke grenzen.' Je kunt niet alles sluiten…” 

In mei 1949, na een uitbraak in San Angelo, Texas (mijn vader herinnert zich dit), stemde (stemde!) De gemeenteraad om alle overdekte ontmoetingsplaatsen voor een week te sluiten, volgens het prachtige boek Polio: een Amerikaans verhaal door David M. Oshinsky, met een beloofde eindperiode. 

Maar de lokale epidemie ging niet zo snel over en in juni zaten de ziekenhuizen vol met patiënten. Het toerisme stopte omdat mensen er niet wilden zijn. Schoonmaakfanatisme was de regel van de dag. De meeste overdekte theaters en bowlingbanen bleven gewoon gesloten omdat mensen bang waren (geen bewijs van vervolging). Uiteindelijk, schrijft Oshinsky, "zag San Angelo 420 gevallen, één voor elke 124 inwoners, van wie 84 permanent verlamd raakten en 28 stierven." 

En tegen augustus was polio weer verdwenen. Het leven in San Angelo werd geleidelijk weer normaal. 

Deze ervaring herhaalde zich op de meeste plaatsen in het land waar uitbraken waren. Gemeenteraden zouden het volgen van de richtlijnen van de National Foundation for Infantile Paralysis (later de March of Dimes) aanmoedigen, die een lijst met 'polio-voorzorgsmaatregelen' verspreidde die ouders moesten volgen. Sommige dorpen en steden in de Verenigde Staten probeerden de verspreiding van polio te voorkomen door zwembaden, bibliotheken en bioscopen (geen restaurants of kapperszaken) tijdelijk te sluiten, maar meestal op een manier die in overeenstemming was met de publieke stemming die voortkwam uit angst en verwardheid. 

De enige protesten tegen de autoriteiten in een halve eeuw van verwarring kwamen in New York toen het in de jaren 1910 leek dat de autoriteiten zich richtten op immigrantenkinderen met een zware eis dat ze poliovrij zouden zijn voordat ze zichzelf in de gemeenschap zouden integreren. "Als je nog meer van onze baby's meldt bij de Gezondheidsraad", schreef de Italiaanse Zwarte Hand in bloed, "zullen we je vermoorden."

Wat opmerkelijk is in het licht van de bijna wereldwijde gedwongen lockdown voor COVID-19, is hoe de vreselijke en angstaanjagende ziekte polio bijna volledig werd beheerd door een particulier en vrijwillig systeem van gezondheidswerkers, innovators, ouderlijke verantwoordelijkheid, lokale voorzichtigheid en individuele wil en voorzichtigheid waar nodig. Het was een onvolmaakt systeem omdat het virus zo gemeen, wreed en willekeurig was. Maar juist omdat er geen nationale of staatsvergrendelingen waren - en slechts zeer beperkte lokale sluitingen, meestal op een manier die in overeenstemming was met de angst van de burger - bleef het systeem zich aanpassen aan veranderende omstandigheden. 

Ondertussen Guys and Dolls en The King and I verscheen op Broadway, Een Streetcar Named Desire en Afrikaanse koningin de bioscopen deed schudden, de staalfabrieken zoemden als nooit tevoren, de olie-industrie bloeide op, het binnenlandse en internationale reizen bleef brullen en werd gedemocratiseerd, de burgerrechtenbeweging werd geboren en de “gouden eeuw van het Amerikaanse kapitalisme” wortelde, allemaal in het hart van een vreselijke ziekte. 

Dit was een tijd waarin, zelfs voor deze afschuwelijke ziekte die onschuldige jonge kinderen verminkte, algemeen werd aangenomen dat medische problemen medische oplossingen hadden en geen politieke. 

Ja, er waren duidelijke beleidsreacties op deze pandemieën uit het verleden, maar ze waren gericht op de meest kwetsbare bevolkingsgroepen om ze te beschermen, terwijl ze alle anderen met rust lieten. Polio was vooral slecht voor schoolkinderen, maar dat betekende dat ze de scholen tijdelijk sloten, in samenwerking met ouders en de gemeenschap. 

De huidige pandemie is anders omdat we, in plaats van ons te richten op de kwetsbare bevolkingsgroepen, zijn gegaan voor één maat voor de hele samenleving op bijna nationaal en mondiaal niveau, en zeker op staatsniveau. Dat is nooit gebeurd – niet met polio, niet met de Spaanse griep, de 1957 griep  1968 griep, of iets anders. 

Zoals het bovenstaande citaat van de gezondheidsfunctionaris over de polio-epidemie zei: "Niemand kan de omgang van mensen in gemeenschappen stopzetten." Onze rechten bleven bestaan. Dat gold ook voor menselijke vrijheid, vrij ondernemerschap, de Bill of Rights, banen en de Amerikaanse manier van leven. En toen werd polio uiteindelijk uitgeroeid. 

De slogan voor de uitroeiing van polio - "Doe alles wat je kunt binnen redelijke grenzen" - lijkt een goede vuistregel voor het beheer van toekomstige pandemieën. 

Dit is een uittreksel uit het boek van de auteur boek.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker is oprichter, auteur en president van het Brownstone Institute. Hij is ook Senior Economics Columnist voor Epoch Times, auteur van 10 boeken, waaronder Leven na de lockdownen vele duizenden artikelen in de wetenschappelijke en populaire pers. Hij spreekt veel over onderwerpen als economie, technologie, sociale filosofie en cultuur.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute