roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » De cultuur van devaluatie, vernietiging en deconcentratie

De cultuur van devaluatie, vernietiging en deconcentratie

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Dit is een week van spin geweest, waarbij elke apologeet van het regime het publiek verzekerde dat de inflatie beter wordt. Kijk maar naar de prachtige trendlijn! In de voetnoten vind je de waarheid: het was een kleine daling en vooral om technische redenen en de belangrijkste reden voor de daling is al verdwenen uit de prijsontwikkelingen. 

De nieuwe claim: inflatie zal ons nog een tijdje kwellen, maar zal binnen een paar maanden tot rust komen. Het is allemaal de schuld van Poetin, plus het virus. De president werkt er in ieder geval aan om dit op te lossen. 

Is politieke propaganda over dit onderwerp ooit zo ineffectief geweest? 

De gisteren verschenen producentenprijsindex geeft een duidelijker beeld. Het is grimmig. Het onthult helemaal geen verzachting. Sterker nog, het laat zien dat er volop prijsstijgingen op de loer liggen. Hier is de jaar-op-jaar verandering in de PPI van grondstoffen 2013 tot heden. 

Weet je nog hoe vorig jaar veel mensen uiteindelijk tot de conclusie kwamen dat we moesten leren leven met covid? Dat was een slimme keuze, want de onderdrukkingsmethode in China-stijl kon op geen enkele manier werken. 

Welnu, hier zijn we nu met een vermijdbare inflatiepandemie en het besef dat we moeten leren leven met inflatie. Binnenkort zullen we misschien beseffen dat we tegelijkertijd met een recessie moeten leven. 

Maar wat betekent dit? 

De impact zal niet alleen voelbaar zijn in termen van economie, maar ook in cultuur. Inflatie veroorzaakt een samenlevingsbrede verkorting van de tijdshorizon. 

Leef voor vandaag 

Laten we enkele basisprincipes bekijken. 

Alle samenlevingen worden wanhopig arm geboren, voorbestemd om te leven van foerageren en rondkomen. Welvaart wordt opgebouwd door de constructie van kapitaal, de instelling die toekomstgericht denken belichaamt. 

Kapitaal maken vereist uitstel van consumptie: je moet vandaag wat opgeven om tools te maken die morgen meer consumptie mogelijk maken. Dat betekent discipline en toekomstgerichtheid. En het betekent vooral besparingen die kunnen worden geïnvesteerd in productieve projecten. Alleen via dat pad kunnen samenlevingen rijk worden. 

Een belangrijk onderdeel hiervan betreft de stabiliteit van het ruilmiddel. En niet alleen stabiliteit: een valuta die in de loop van de tijd in waarde stijgt, stimuleert sparen en dus beleggen voor de lange termijn. Het einde van de 19e eeuw was daar een goed voorbeeld van. Onder de gouden standaard werd geld in de loop van de tijd waardevoller, waardoor langetermijndenken werd beloond en die visie in de cultuur in het algemeen werd ingeprent. 

Inflatie heeft het tegenovergestelde effect. Het straft sparen. Het dwingt economisch gedrag af dat toekomstgericht is. Dat betekent ook het ontmoedigen van investeringen in langetermijnprojecten, wat de hele sleutel is tot het opbouwen van een complexe arbeidsverdeling en het laten voortkomen van rijkdom uit de modder van de natuurtoestand. Elk beetje inflatie maakt die toekomstige oriëntatie af. Hyperinflatie verpest het volkomen. 

Leven voor de dag wordt het thema. Nemen wat je nu kunt krijgen, is de methode en het thema. Grijpen en besteden. Dat kan ook, want het geld daalt alleen maar in waarde en goederen zijn steeds schaarser. Het is beter om hard en kort te leven en de toekomst te vergeten. Ga in de schulden indien mogelijk. Laat de devaluatie zelf de prijs betalen. 

Als deze houding eenmaal in een welvarende samenleving is ingeprent, verschuift geleidelijk wat we beschaving noemen. Als de inflatie aanhoudt, kan dit soort kortetermijndenken alles kapot maken. 

Daarom gaat inflatie niet alleen over stijgende prijzen. Het gaat over afnemende welvaart, het bestraffen van spaarzaamheid, het ontmoedigen van financiële verantwoordelijkheid en een cultuur die langzaamaan uiteenvalt. 

Een andere factor bij het verkorten van de tijdshorizon is juridische instabiliteit. Dit was mijn eerste zorg toen de lockdowns 26 maanden geleden begonnen. Waarom zou iemand een bedrijf beginnen als overheden het gewoon in een opwelling kunnen sluiten? Waarom plannen maken voor de toekomst als die toekomst met een pennenstreek kan worden verwoest?

Er is hier een verband met de enorme toename van kleine diefstallen en echte misdaad in het hele land. Het stelen en kwetsen van anderen weerspiegelt een korte tijdshorizon. Het gaat erom nu iets te krijgen, ongeacht fatsoen en moraliteit. Op die manier heeft monetaire devaluatie een relatie met de toename van criminaliteit. 

Brent Orrell meldt over de economische literatuur:

Voer criminoloog Richard Rosenfeld in - een emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Missouri-St. Louis, die het grootste deel van het afgelopen decennium heeft besteed aan het onderzoeken van verklaringen voor Amerikaanse misdaadtrends. In 2014, Rosenfeld stelde een nieuw antwoord voor tot de "grote recessieparadox" die niet gericht was op werkloosheid of ongelijkheid, maar op inflatie. 

Net als bij de recessie van 2008-10 zag de Grote Depressie een stijging van de werkloosheid en een daling van de misdaadcijfers in de context van scherpe deflatie. Daarentegen stegen in de jaren zeventig, toen inflatie en werkloosheid tegelijkertijd – het tijdperk van ‘stagflatie’ – de misdaadcijfers. Inflatie, en niet de algemene economische tegenspoed, leek de boosdoener te zijn achter de stijgende misdaad.

Rosenfelds vervolgonderzoek naar inflatie en misdaad heeft zijn aanvankelijke conclusie ondersteund. In 2016 heeft hij gevonden dat alleen inflatie consistente en robuuste korte- en langetermijneffecten had op de nationale vermogenscriminaliteit. In 2019 heeft hij meldde dat die resultaten konden worden verlengd tot op het niveau van de stad, wat eens te meer bevestigt dat inflatie significante effecten heeft op de vermogenscriminaliteit. En dit jaar publiceerde hij een nieuw artikel met een significante associatie tussen inflatie en moordcijfers, vooral in economisch meer achtergestelde gemeenschappen.

Veel mensen hadden aangenomen dat dit nieuwe pad van korte duur zou zijn. De politici zouden zeker wijs worden en de waanzin stoppen. Zeker! Tragisch genoeg werd het erger en erger. Het uitgeven en drukken begon en nam in de loop van de tijd toe. Het was een perfecte storm van pure waanzin, en nu betalen we de hoogst mogelijke prijs. 

Het scharnier van de geschiedenis 

We moeten openhartig spreken over wat er met de wereldeconomie gebeurt. Het gaat niet alleen om het breken van de toeleveringsketen. Die kunnen gerepareerd worden. Het gaat niet alleen om inflatie die elk land treft. We leven te midden van een fundamentele omwenteling van de hele wereld. 

Het grootste gevaar voor de wereldwijde welvaart komt nu in de vorm van een verwoestend en diep tragisch wrak van het land dat de wereld zou leiden op financieel en technologisch gebied: China. Het land was goed voor 18% van het wereldwijde BBP en een derde van de industriële productie. De afgelopen twee maanden hebben die toekomst in twijfel getrokken. De hele wereld zal lijden. 

De problemen daar sporen naar de top. Toen Xi Jinping Wuhan op slot deed, vierde de wereld hem omdat hij had bereikt wat geen enkele andere leider in de geschiedenis had bereikt: de uitroeiing van een virus in één land. Zelfs nu krijgt hij daarvoor lof. De rest van de wereld volgde, en elites in alle landen zeiden dat dit pad de toekomst was. 

Nu is het virus in het hele land los en worden de uitroeiingsmethoden geïntensiveerd. Dit verplettert de economische groei en bedreigt nu een echte economische depressie in het land dat nog maar een paar jaar geleden werd gezien als de grootste economische motor van de wereld. Het is echt zo dat Xi Jinping zijn persoonlijke trots boven het welzijn van alle mensen in China heeft gesteld. De wetenschappers in het land weten dat hij het bij het verkeerde eind heeft, maar niemand is in de positie om het hem te vertellen. Bovendien heeft hij een verkiezing op komst en is hij niet in een positie om van koers te veranderen. 

We kunnen de gegevens die uit China komen niet echt vertrouwen, maar officieel is het besmettingspercentage in dat land een van de laagste ter wereld. Miljarden meer mensen moeten de bug krijgen en herstellen om iets te hebben dat in de buurt komt van kudde-immuniteit. Dit betekent dat lockdowns de weg zijn voor de komende jaren zolang het huidige regime aan de macht blijft. 

De Amerikaanse welvaart is al decennia afhankelijk van: relatief lage inflatie, redelijk stabiele spelregels en verbreding van de handel met de wereld en China in het bijzonder. Alle drie zijn aan het einde. Ja, het is hartverscheurend om te zien hoe alles zich ontvouwt. 

Een vriend zei me dit gisteren goed. We hebben de wereld een jaar of zelfs twee stilgelegd en in die tijd floreerde de aandelenmarkt en kwam er als bij toverslag geld op onze bankrekeningen. Het leek alsof de overheid alles kon doen en niets zou breken.

Nu worden we wakker in een wereld waarin breuk overal is. Het blijkt dat regeringen geen toverstokken hebben om de realiteit van oorzaak en gevolg in deze wereld te trotseren, en dat geldt ook voor de volksgezondheid, economie en cultuur. Wanneer een regime de geleerde wijsheid van de eeuwen vernietigt en de basiswetenschap als achterhaald afwijst, moet daar een hoge prijs voor worden betaald. Als gevolg hiervan bevinden we ons op een koers die waarschijnlijk niet voor een zeer lange tijd vast zal staan. 



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker is oprichter, auteur en president van het Brownstone Institute. Hij is ook Senior Economics Columnist voor Epoch Times, auteur van 10 boeken, waaronder Vrijheid of Lockdown, en duizenden artikelen in de wetenschappelijke en populaire pers. Hij spreekt veel over onderwerpen als economie, technologie, sociale filosofie en cultuur.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute