roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-tijdschrift » Een oplossing voor het probleem van mislukte openbare scholen
openbare scholen

Een oplossing voor het probleem van mislukte openbare scholen

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Het kan waar zijn, zoals wijlen de grote Andrew Breitbart ooit zei: ‘de politiek bevindt zich stroomafwaarts van de cultuur’. Maar beide liggen stroomafwaarts van het onderwijs. Niets is belangrijker voor onze gezinnen of voor de toekomst van ons land dan de morele, sociale, psychologische en intellectuele ontwikkeling van onze kinderen. 

In dat opzicht zorgden de pandemische lockdowns voor een behoorlijk raadsel voor traditioneel conservatieve ouders met ‘rode pillen’. Ze stonden in de frontlinie van de beweging voor de heropening van scholen en eisten dat kinderen – die vrijwel geen risico liepen door covid – persoonlijk (en zonder maskers) naar school mochten gaan. Maar toen de openbare scholen weer open gingen, ontdekten diezelfde ouders dat hun kinderen werden blootgesteld aan een niveau van seksuele en politieke indoctrinatie dat nog nooit eerder was gezien. 

De reactie was voorspelbaar snel en hard, waarbij ouders uit het hele land de vergaderingen van het schoolbestuur bijeendrongen om te eisen dat er een einde zou komen aan de onzin. Helaas is die strategie niet bijzonder effectief geweest, althans niet op brede schaal. Ondanks virale video’s van dappere moeders en vaders die bestuursleden met rode gezichten vertellen waar ze het voor doen, hebben veel van die bestuursleden zojuist de hielen gezet bij kwesties als de kritische rassentheorie, ‘transgenderisme’ en hun eigen ‘gezag’ om maskermandaten uit te vaardigen. wanneer ze maar willen. Over het algemeen blijft het overheidsonderwijs onverschillig voor de zorgen van ouders. Ze weten zeker dat ze het beter weten, en dat is dat.  

Dit heeft geleid tot commentatoren als Matt Walsh en Dennis Prager – en meer recentelijk die van Brownstone Charles Kreblich–om te betogen dat de openbare scholen onherstelbaar kapot zijn en dat het beste wat ouders kunnen doen is hun kinderen zo snel mogelijk weghalen. Ik kwam zelf een paar jaar geleden tot die conclusie, na tientallen jaren openbare scholen te hebben verdedigd als ons belangrijkste instrument voor het voortbrengen van nadenkende, geïnformeerde burgers. Dat is een rol die de scholen lijken te hebben opgegeven, tenminste sinds de covid-shutdowns, zo niet veel eerder. Ouders hebben dus het recht om hen in de steek te laten. 

Helaas is dat voor grote aantallen ouders niet zo eenvoudig. Velen blijven investeren in hun lokale scholen, waar hun families in sommige gevallen al generaties lang naar toe gaan, en ze hebben er een hekel aan om zomaar op te staan ​​en te vertrekken. En zelfs voor degenen die het erover eens zijn dat het tijd is om te gaan, waar gaan ze precies heen?

Thuisonderwijs wordt steeds populairder, vooral nadat veel ouders tijdens de sluitingen (ironisch genoeg) ontdekten dat ze hun kinderen prima zelfstandig konden opvoeden. Maar voor andere ouders, vooral in gezinnen met twee carrières, is thuisonderwijs simpelweg niet praktisch. Velen hebben ook legitieme zorgen dat hun kinderen belangrijke sociale kansen en buitenschoolse activiteiten mislopen. Variaties op het concept, zoals thuisonderwijsacademies of coöperaties, kunnen sommige van deze problemen helpen verlichten, maar nogmaals: niet voor iedereen. 

Traditionele particuliere scholen, lange tijd het toevluchtsoord van ontevreden, welvarende ouders, brengen hun eigen problemen met zich mee. Ten eerste zijn ze vaak onbetaalbaar, veel meer dan de meeste gezinnen kunnen betalen, vooral als ze meerdere schoolgaande kinderen hebben.

 Daarnaast lijken veel particuliere scholen tegenwoordig met precies dezelfde problemen te kampen te hebben als hun openbare tegenhangers. In veel gevallen zijn ook zij ‘ontwaakte’ indoctrinatiecentra en bastions van ‘safetyisme’ geworden. Dus wat krijgen gezinnen voor hun geld? 

Charter-scholen kunnen een haalbaar alternatief zijn, als ze bestaan. Maar ze komen moeilijk van de grond en krijgen vaak te maken met hevige tegenstand van binnenuit. En omdat ze door de overheid worden gefinancierd, moeten ze grotendeels hetzelfde beleid volgen als andere openbare instellingen. Fundamenteel zijn charterscholen nog steeds overheidsscholen.

En dan zijn er nog de ‘klassieke academies’, die in essentie particulier onderwijs combineren met thuisonderwijs: kinderen twee of drie dagen per week naar de campus brengen en ze de andere dagen thuis laten studeren. Helaas combineren ze ook de noodzaak om het lesgeld te betalen met de eis dat er af en toe minstens één ouder thuis moet zijn. Nogmaals, niet elk gezin kan dat.

Het is niet mijn bedoeling om deze modellen in diskrediet te brengen. Ze hebben allemaal hun voordelen, en een ervan past misschien wel het beste bij u en uw gezin. Maar het is duidelijk dat ze, zelfs samen genomen, onvoldoende zijn om het probleem aan te pakken, omdat miljoenen ouders die hun kinderen graag van de overheidsscholen willen halen, zich daar nog steeds gevangen voelen.

Voor die wanhopige ouders zou ik een ander alternatief willen bieden: dat gemeenschappen, kerken en andere liefdadigheidsorganisaties zich verenigen om hun eigen particuliere (dat wil zeggen niet-gouvernementele) scholen te creëren die onderwijs van hoge kwaliteit zouden bieden en open zouden zijn. voor iedereen, ongeacht overtuiging of vermogen om te betalen. Ik stel voor dat deze scholen op drie hoofdpijlers worden gebouwd: uitmuntendheid, betaalbaarheid en toegankelijkheid. 

Om ‘excellentie’ te bevorderen, leenden de scholen zwaar van het klassieke model, waarbij de nadruk werd gelegd op academische vaardigheden zoals lezen, schrijven en wiskunde, naast nauwkeurige geschiedenis, vreemde talen en kunst. 

‘Betaalbaarheid’ betekent dat de kosten van het bijwonen indien nodig worden gesubsidieerd, gefinancierd door donaties, fondsenwervers en gemeenschapsgerichte kapitaalcampagnes. Het collegegeld moet om te beginnen zo laag mogelijk zijn, zodat vouchers (in staten waar ze bestaan) het grootste deel van de kosten zullen dekken voor studenten die in aanmerking komen. Voor studenten die het saldo niet kunnen betalen of die niet in aanmerking komen voor vouchers, zullen de scholen het verschil compenseren door middel van op behoeften gebaseerde beurzen. Geen enkel kind zal worden afgewezen omdat zijn of haar familie niet in staat is om te betalen.

Ook zou geen enkel kind worden afgewezen vanwege zijn of haar overtuigingen, wat ik bedoel met ‘toegankelijkheid’. Merk op dat ik kerken in dit voorstel betrek, niet omdat ik pleit voor expliciet religieus onderwijs – verre van dat – maar omdat kerken één ding hebben dat absoluut essentieel is voor het succes van het plan: faciliteiten. Ja, veel kerken sponsoren al particuliere scholen, hoewel die bijna net zo duur kunnen zijn als hun niet-religieuze tegenhangers. Maar veel andere kerken beschikken over grote, goed ingerichte gebouwen die de hele week grotendeels ongebruikt blijven.

Wat ik suggereer is dat sommige van die kerken de lokale gemeenschap toestaan ​​hun faciliteiten te gebruiken – gratis of tegen zeer lage kosten – om scholen te creëren die niet alleen goedkoop zijn, maar ook toegankelijk voor iedereen, ongeacht geloofsovertuigingen. Er zal geen “geloofsverklaring” vereist zijn, noch van studenten noch van docenten (hoewel er zeker een soort gedragscontract of “erecode” zou kunnen zijn).

Ik besef dat dit een potentieel knelpunt is. Voor veel kerken is evangeliseren een onderdeel van hun missie. Maar denk eens na: wanneer een kerk een kind in haar gebouw uitnodigt, ongeacht of het kind ooit lid wordt van die kerk of de leerstellingen ervan omarmt, heeft de gemeente een essentiële dienst bewezen, niet alleen voor het kind, maar voor de hele gemeenschap. Iedereen profiteert ervan omdat het kind naar die school ging, ongeacht of hij of zij baptist, methodist, katholiek, heilige der laatste dagen, joods, moslim of atheïst is. 

Zoals de voormalige aartsbisschop van Washington, John Cardinal Hickey, het verwoordde: “Wij onderwijzen geen kinderen omdat ZIJ katholiek zijn; we leren ze omdat WIJ dat zijn.” Als ik even tot mijn eigen stam spreek: kunnen christenen een betere, meer impactvolle manier bedenken om de vermaning van Christus om onze naasten lief te hebben, te vervullen?

En ja, ik erken dat wat ik voorstel in veel opzichten lijkt op het systeem van katholieke scholen dat zoveel jaren lang zoveel goeds heeft gepresteerd in dit land. Helaas heeft dat systeem niet alle delen van het land bereikt en lijkt het in andere delen uit te sterven. Mijn voorstel bouwt voort op dat model op een manier die volgens mij haalbaar is voor elke gemeenschap.

Het enige dat daarvoor nodig is, is een groep toegewijde, vastberaden ouders die hand in hand samenwerken met lokale predikanten, gemeenschapsleiders en andere experts op gebieden als onderwijs, recht, financiën en marketing. Sommige van deze deskundigen zullen ongetwijfeld de ouders zelf zijn, die de kennis en ervaring die zij hebben opgedaan ter tafel brengen. Als ze hun zinnen erop zetten, ben ik ervan overtuigd dat zo'n groep een faciliteit zou kunnen aanschaffen, het nodige geld zou kunnen inzamelen om aan de slag te gaan, een handvol leraren zou kunnen inhuren (en/of gekwalificeerde oudervrijwilligers zou kunnen werven) en een school zou kunnen lanceren.  

Als u dit idee aantrekkelijk vindt en ernaar wilt handelen, stel ik voor dat u begint met het zoeken en organiseren van een groep gelijkgestemde ouders en professionals in uw gemeenschap. Vervolgens kun je een subgroep belasten met het identificeren van een geschikte faciliteit, een andere met het plannen van fondsenwervende activiteiten, een derde met het onderzoeken van staats- of lokale vereisten voor het charteren van een privéschool, en een vierde met het bereiken van potentiële studenten en hun families. 

Als alternatief zou een grote en welvarende kerk dit project misschien zelf op zich willen nemen als een dienst aan de gemeenschap, met gebruikmaking van haar eigen faciliteiten, menselijk kapitaal en donaties van haar leden. Hoe dan ook, met een beetje hard werken zou een relatief kleine groep toegewijde individuen waarschijnlijk volgend najaar een school operationeel kunnen hebben.

Neem gerust contact met mij op als u aanvullende suggesties heeft of meer wilt praten over hoe u dit idee in praktijk kunt brengen. Mijn e-mailadres staat in mijn auteursbiografie hier bij Brownstone Institute. 

De openbare scholen in veel (de meeste?) delen van dit land zijn inderdaad kapot, en het heeft geen zin om te proberen “binnen het systeem te werken” om ze te repareren. Ze zijn te ver weg. Ondertussen lijden onze kinderen. Alle kinderen lijden. Onze enige optie is om het ‘systeem’ helemaal te omzeilen, het heft in eigen handen te nemen en onze eigen scholen te creëren, gericht op uitmuntendheid en open voor iedereen. Dan is alles wat zich “stroomafwaarts” van de opvoeding van onze kinderen afspeelt misschien iets waar we allemaal mee kunnen leven.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins is universitair hoofddocent Engels aan de Georgia State University – Perimeter College en een Higher Education Fellow bij Campus Reform. Hij is de auteur of co-auteur van zes boeken, waaronder Think Better, Write Better, Welcome to My Classroom en The 9 Virtues of Exceptional Leaders. Naast Brownstone en Campus Reform heeft hij geschreven voor Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, The James G. Martin Center for Academic Renewal en The Chronicle of Higher Education. De hier geuite meningen zijn van hemzelf.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute