eenzaamste generatie

De eenzaamste generatie

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

In alle opzichten zijn Amerikanen eenzamer, angstiger, depressiever en suïcidaaler dan ooit. Het Pew Research Center meldt dat ten minste 40 procent van de volwassenen tijdens covid met veel psychische problemen te maken kreeg. Alarmerend, jongeren leiden deze trend, zoals bij de meeste trends; hoewel bij deze hun "trendigheid" een reden tot ernstige bezorgdheid is. 

  • Het zelfmoordcijfer in de Verenigde Staten is de hoogste van alle rijke naties. Een op de 5 jonge vrouwen en 1 op de 10 jonge mannen ervaart een ernstige klinische depressie vóór de leeftijd van 25 jaar. 
  • Zelfmoordcijfers onder kinderen van 10 jaar en ouder zijn de tweede belangrijkste doodsoorzaak onder 10- tot 24-jarigen, na onbedoelde verwondingen en ongevallen. 
  • Bijna 10 procent van de kinderen van 13-17 jaar oud hebben een ADHD-diagnose gekregen en meer dan 60 procent van die kinderen heeft medicijnen gekregen. En bij 60 procent van hen is een tweede emotionele of gedragsstoornis vastgesteld. Dertig procent van degenen met de diagnose ADHD werden ook gediagnosticeerd met angst. 
  • Onder tienermeisjes die zelfmoordgedachten rapporteren, 6 procent van hen herleidde de wens om zelfmoord te plegen op Instagram. Wat erger is, is dat Instagram – eigendom van Facebook-moederbedrijf Meta – wist dat hun platform een ​​negatieve invloed had op tienermeisjes en niets deed om het te stoppen, vermoedelijk omdat dat de steeds toenemende schermtijd voor deze jonge meisjes zou verstoren. In 2019 luidde een interne bedrijfsdia van Meta in een presentatie: "We maken problemen met het lichaamsbeeld erger voor een op de drie tienermeisjes." Maar meer schermtijd = meer gegevens om te minen = meer winst voor socialemediabedrijven. 

Merk op dat deze alarmerende cijfers waarschijnlijk allemaal onderschattingen zijn ten opzichte van de huidige stand van zaken, aangezien ze allemaal afkomstig zijn VOORDAT het isoleren van covid-beleid van kracht werd. 

In maart 2020 werden onze kinderen elke dag uren en uren op schermen geduwd en bleven achter met hun enige manier van "socialisatie" om online of "virtueel" te zijn. Ze werden gedwongen om elke dag de hele dag te Zoomen en DM'en en Twitch en TikTok, als ze het niet gewoon helemaal opgaven en zich in hun kamers onder de dekens nestelden, met absoluut geen enkele interactie. 

Als jonge mensen weinig hoop hebben voor de toekomst, zich geïsoleerd en afgesloten voelen en alsof hun bestaan ​​er niet toe doet, welke hoop hebben we dan voor de toekomst als samenleving? En wanneer kinderen als niet-essentieel worden beschouwd, hun scholing en activiteiten onderaan de lijst van onze maatschappelijke prioriteiten staan, hoe zullen ze zich dan anders voelen dan niet-essentieel?

Onlangs schreef Chris Murphy, senator van de Democratische Connecticut, een stuk voor het bolwerk genaamd "De politiek van eenzaamheid.” Hij erkende terecht dat toegenomen technologie en gebruik van sociale media hebben bijgedragen aan een steeds sneller sociaal isolement, wat op zijn beurt heeft geleid tot meer angst en depressie. Hij haalt aan dat “de pandemie” deze trend heeft versneld, en dat is het eerste punt dat ik ter discussie zou willen stellen. Het was pandemisch beleid niet het virus zelf dat het isolement, het verlies van verbinding en een verminderd gemeenschapsgevoel versnelde. 

Terwijl in het begin van de pandemie bijna alle gouverneurs scholen, gebedshuizen en bedrijven sloten, waren het de democratische leiders die ze meer dan twee jaar lang gesloten of streng beperkt hielden. Ik leg de schuld bij hen. En dus is mijn geduld met senator Murphy die komt opdagen om te doen alsof hij het antwoord heeft vrijwel onbestaande. 

Het vermogen om samen te komen, te vieren, te rouwen, samen te komen en te protesteren werd de burgers van deze linkse wijken ontnomen. Er waren geen bruiloften, diploma-uitreikingen, proms, vakantievieringen, begrafenissen, AA-bijeenkomsten of persoonlijk werk met waterkoelergesprekken. En toen waren we eenzaam. En democratische politieke leiders hadden het lef om onze eenzaamheid tegen ons te bewapenen. We werden gedemoniseerd en verteld dat we egoïstisch waren om deze dingen zelfs maar te willen. Als we hunkerden naar persoonlijk contact, werden we bestempeld als moordenaars en oma-moordenaars, waardoor we ons schaamden voor het verlangen naar contact. We werden verguisd omdat we MENS waren. 

De "oplossing" die ze ons hebben verkocht: stop met zo egocentrisch te zijn; meer online gaan (Zoom cocktailuurtje iemand?); en drugs jezelf en je kinderen (als alleen Zoom het niet redt.)

En kinderen leden onder de meest flagrante beperkingen en nadelen. Buitenspeeltuinen waren meer dan 8 maanden gesloten in San Francisco. Speeltuinen! Basketbalringen werden van bordjes verwijderd en skatehellingen werden gevuld met zand, maar golfers mochten de links raken. San Francisco is de stad met de minste kinderen per hoofd van de bevolking in Amerika. Goh, ik vraag me af waarom? 

Is het een verrassing dat jongeren tijdens de lockdowns nog depressiever en moedelozer werden? Wat is een leven anders dan de som van levensmarkeringen, mijlpalen en dagelijkse activiteiten? Als een kind geen idee heeft wanneer het gedwongen isolement zal eindigen – wanneer er verlichting kan worden verleend van deze autoritaire dictaten – hoe smeden ze dan een leven samen met enige schijn van hoop op een zinvol niet-virtueel bestaan? 

Gesloten scholen sluiten kinderen af ​​van elk gemeenschapsgevoel. Zoals Ellie O'Malley, een moeder in Oakland wiens dochter Scarlett ernstige gevolgen heeft gehad voor de geestelijke gezondheid van de sluiting van openbare scholen, zei in een interview voor een documentaire die ik aan het maken ben:

“Scholen zijn meer dan de som der delen en meer dan onderwijs. Ze zijn meer dan alleen deze leraar voor studentenkennis. Ze gaan over gemeenschap. Ze gaan over de ups en downs van het leven en hoe je ermee omgaat en hoe je ermee moet oefenen in een veilige omgeving waar je misschien een crisis hebt, maar het is oké, want een leraar stelt jou of een vriend gerust en je hebt dit web van gemeenschap om je heen. En zonder dat, toen dat voor kinderen verdween, was er gewoon een leegte. 

Ellie's dochter, Scarlett Nolan, die maandenlang in het ziekenhuis lag vanwege haar emotionele en mentale nood, bekrachtigde dit toen ze uitlegde hoe schoolsluitingen voor haar waren:

'Je hoort school te hebben. Het hoort jouw leven te zijn. School hoort je leven te zijn, van de kleuterschool tot het laatste jaar. Dat is jouw opleiding. Je hebt je vrienden daar, je bevindt je daar. Je vindt hoe je wilt zijn als je daar opgroeit. En zonder dat verloor ik volledig wie ik was. Alles wie ik was. Ik was niet meer die persoon die werkte om tienen te krijgen. Het kon me niet schelen... Het is niet het echte leven. Waarom zou het mij iets kunnen schelen?”

Jim Kuczo uit Fairfield, Connecticut verloor zijn zoon door zelfmoord in 2021. Hij vertelde me:

“Je kunt kinderen niet als gevangenen behandelen en verwachten dat het goed met ze gaat. Ik denk dat onze leiders de meeste last bij kinderen leggen.”

Am'Brianna Daniels, afgestudeerd aan de middelbare school in San Francisco, herhaalde dezelfde thema's:

”Ik had heel weinig motivatie om echt op te staan, op Zoom te gaan en naar de les te gaan. En dan denk ik dat het op de verjaardag van de eerste lockdown [maart 2021] komt en dan is het gebrek aan sociale interactie een soort van wat mijn geestelijke gezondheid heeft geëist, aangezien ik zo'n sociaal persoon ben.

En hier ben ik het echt oneens met de aanbeveling van senator Murphy: hij beweert dat er een rol is weggelegd voor het overheidsbeleid om deze verontrustende trend om te keren. 

Het is een geval van de brandstichters die de taak willen krijgen om het vuur te blussen dat ze zelf hebben aangestoken! 

Nee, dank u. Blijf uit ons leven en het leven van onze kinderen. Je hebt genoeg schade aangericht. 

Overheidsacties begonnen ons op dit traject ruim voor covid en lockdowns. Gezellige relaties met Big Tech en Big Pharma leidden tot zeer verslavende praktijken op sociale media met als doel het verzamelen van gegevens, censuur op sociale media, te veel voorgeschreven medicijnen voor onze kinderen - waardoor ze op weg waren naar een leven lang medicalisering en onveilig gebruik van geneesmiddelen op recept in het algemeen (vergeet niet dat het de FDA was die Purdue Pharma het label "niet-verslavend" voor OxyContin verleende).

De heimelijke verstandhouding tussen de overheid en Big Pharma en Big Tech heeft ons in deze situatie gebracht. Bij elke stap, of het nu ging om minachting voor het welzijn van minderjarigen (TikTok, Instagram) of overregulering in de vorm van vaccinmandaten en gedwongen Zoom-scholen, heeft de regering samengespannen en Tech en Pharma ondersteund om de winst van deze te vergroten bedrijven. En zet onze kinderen op de laatste plaats. 

Vergeef me als ik niet wil dat je hulp 'repareert' wat je kapot hebt gemaakt. 

Laat ons alleen. Geen tussenkomsten meer. Als we je binnenlaten, verpest je het. Wij nemen de teugels vanaf hier over, bedankt. 

Mama's en papa's - leg je telefoons neer, ga wandelen, speel met je kinderen, praat met je kinderen, vertel je tieners dat ze een baan moeten zoeken of lid moeten worden van een sportteam of de debatclub, moedig ze aan om naar buiten te gaan wereld en doen wat ze willen doen. 

We beslissen hoe we onze tijd doorbrengen, wie we zien, wanneer we ze zien en hoeveel mensen er in de kamer zijn. Onze tijd, onze kinderen, onze keuze. 

Senator Murphy, uw hulp is niet nodig. Je maakt het erger, niet beter. Laat ons en onze kinderen met rust.

Heruitgegeven van de auteur subgroep



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute