De rantsoenering is er al

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

"Neem me niet kwalijk, meneer, heeft u granaatappellikeur?"

'Ik heb niets! Ik kan niets krijgen! Ik kan niet eens bourbon krijgen! Alles raakt op!”

Dit was het gesprek dat ik gisteren had met een koopman in mijn favoriete slijterij. Ik was... nogal gealarmeerd. Hij legde verder uit dat de distributeurs hem komen bezoeken, maar altijd met slecht nieuws. Ze hebben niets te verkopen. Waarom op bezoek komen? Het is hun werk. Ze maken de ronde, maar zonder enig product. 

Hij is niet verkeerd. Hoe lang duurt het voordat we te maken krijgen met door de overheid opgelegde rantsoenering? Het is al hier. Pennsylvania en Virginia hebben door de staat gerunde slijterijen. Deze staten hebben aankooplimieten opgelegd aan gebottelde likeuren. Twee flessen per dag. Als je een groot feest hebt, plan dan van tevoren. Of verlaag je verwachtingen, zoals ze tegenwoordig zeggen. 

Ik vroeg de man wat hij als het probleem ziet. Hij zegt dat het allemaal te maken heeft met de verstoppingen in de havens. Het product is er, maar niemand kan het krijgen. Het is niet alleen het eindproduct. Het zijn de flessen die de brouwerijen en distilleerderijen nodig hebben om hun product te verpakken en te verkopen. Dus het zit daar maar in tonnen, wachtend en wachtend. Iedereen verliest geld. 

De meeste van die flessen komen uit Mexico of het buitenland, wat verklaart waarom zelfs in Amerika gemaakte producten nog steeds in de schappen van fabrikanten liggen. De aanbodbeperkingen drijven de prijzen op, naast de stijgende vraag als gevolg van de geldstromen die door de Fed zijn weggepompt om de buitensporige uitgaven van het Congres te ondersteunen, allemaal bedoeld om de schijn van aanhoudende welvaart op te pompen, zelfs als de economie tot stilstand was gekomen. 

Er is een bijkomend arbeidsprobleem. De man die aan de kassa werkt – hij was de enige in de winkel – is ook de eigenaar. Hij is er altijd, van 9 tot 10 uur. Vreemd, toch? Weet je nog hoe ondernemers verondersteld worden rijk te worden en andere mensen in te huren om hun werk te doen? Wel, hij heeft al maanden een bordje 'Nu aanwerven' op zijn raam, maar hij kan geen werknemers houden. Ze lopen plotseling weg en komen niet meer terug. Er zijn geen nieuwe te huur. Als iemand langskomt, stellen ze buitensporige salariseisen en slagen ze niet voor antecedentenonderzoek. 

Ik vroeg hem wat de oorzaak is van het tekort aan arbeidskrachten. Hij zei dat de lockdowns miljoenen mensen hebben laten zien dat ze kunnen rondkomen zonder te werken. De overheid stortte geld op hun bankrekeningen. Jongeren verhuisden, of huurden driekamerappartementen, staken er zes mensen in, deelden de huur en ontdekten dat ze heel goedkoop kunnen leven en zelfs rijker kunnen worden dan ze ooit zijn geweest, zelfs zonder werk. 

Dat was zijn analyse. 

De dame bij de Dollar General – de enige persoon die deze dienst werkt – zei iets vergelijkbaars, maar iets donkerder. Ze is van mening dat er een algemene demoralisatie in de lucht hangt. Mensen missen nu de wil om te werken of trots te zijn op een baan. Als de overheid mensen willekeurig kan ontslaan of hen een schotmandaat kan opleggen als arbeidsvoorwaarde, waar is dan de waardigheid die we ooit associeerden met werk en werkgelegenheid? 

Volgens haar is er een groeiend nihilisme (ze gebruikte dat woord niet, maar ik zal het doen) dat over het algemeen de individuele drive om te slagen heeft weggenomen. 

Met andere woorden, we hebben te maken met de perfecte storm en die komt van alle kanten. De havens zijn verstopt, zelfs als de inflatiedruk de prijzen van vrijwel alles opdrijft. Arbeiders zijn afgehaakt, 4.3 miljoen van hen. De goederenstroom vertraagt ​​met de dag en dat begint de consument te merken. 

Winkels schuiven de schappen verwoed verder uit elkaar om de groeiende tekorten te verhullen. Ze houden niet van lege schappen, want dat inspireert tot hamsteren. Consumenten zijn op dit punt behoorlijk gevoelig. Alles kan paniekaankopen veroorzaken. Opeens is al het wasmiddel op. Opeens zijn alle papieren handdoeken weg. Opeens is de melk op. Als mensen dat merken, beginnen ze van alles en nog wat te kopen. Wanneer anderen binnenkomen en de tekorten opmerken, haasten ze zich snel naar een andere winkel en de zaak verliest omzet. 

Lege schappen zijn inderdaad slecht voor de zaken. Ze zullen ze zo lang mogelijk vermommen totdat ze dat niet meer kunnen. We komen op dat punt. 

Luiers, glas, sterke drank, bier, wijn, lotions, make-up, crèmes, melk, triplex, aluminium, hamers, snoep, meel, zout, kruiden, verwarmingen, vaatwassers, boodschappentassen, kaarsen, plasticfolie - het kan van alles zijn. Op dit moment is het onvoorspelbaar en varieert het van winkel tot winkel. Fastfoodrestaurants hebben een tekort aan kopjes en deksels. Zelfs rietjes en ketchupverpakkingen. De meeste van deze spullen zitten vast in de poorten in kratten. Een deel ervan is helemaal niet verzonden. Hoe meer tekorten, hoe hoger de prijzen. 

Er zijn twee belangrijke factoren achter de verstopte poorten. De eerste is een gebrek aan mensen om vrachtwagens te besturen. Ze leven van de vrijgevigheid van de overheid en zijn over het algemeen gedemoraliseerd door vaccinmandaten en hoge voorschriften voor hun rijgedrag, opgelegd door het ministerie van Transport. Truckers moeten een app gebruiken om hun ritten te klokken en het regelt hoeveel ze op een dag kunnen rijden. Te vervelend. Dus na de lockdown stopten veel mensen gewoon met werken. 

Bovendien zijn er nu veel minder binnenlandse vluchten, dus daar kan niet op worden vertrouwd voor het vervoeren van goederen door het land. Ook de annuleringen gaan door. Dit is een van de redenen dat de vraag naar vrachtwagens en vrachtwagenchauffeurs zo groot is, net zoals er extreme tekorten zijn aan mensen om de goederen te vervoeren. 

Een andere factor is het ontbreken van geld om het chassis te betalen om containers van de boot naar de vrachtwagens te verplaatsen. Deze werden vroeger betaald door de verladers, maar toen lockdowns de internationale handel weken en maanden bevriezen, stopten grote providers hun contracten. Toen ze opnieuw begonnen, om geld te sparen om miljarden verliezen goed te maken, stopten ze met betalen voor dit uitgebreide deel van hun werk. Niemand wil nu die hete aardappel omdat ze allemaal proberen de kosten te verlagen om stijgende prijzen te voorkomen. 

Dit soort ontwrichtingen zijn tegenwoordig alomtegenwoordig in de wereldeconomie. Het is een verbluffende ervaring voor eigenlijk iedereen die leeft. We hebben nog nooit een situatie gezien waarin de basiswerking van supply chains zo ontwricht is. We hebben nooit hoeven nadenken over havens, lading, kratten en de arbeid die nodig is om goederen van hier naar daar en uiteindelijk naar ons te krijgen. Het is er altijd voor ons geweest. Geen vraag. Plotseling, zoals in een roman, is het vertraagd tot een kruipen en stopte het voor veel goederen. 

Het was een heel vreemd moment toen de woordvoerder van de president deze week inflatie en tekorten verdedigde als een probleem van de bovenste plank. Ze legde uit dat hogere prijzen slechts een teken zijn dat de economische activiteit aantrekt. Mensen kopen dingen en dat is goed. Natuurlijk drijft dat de prijzen op, zei ze. Leer er maar mee leven. Wat betreft 'hoge klasse' bedoelen deze mensen niet dat het alleen de welgestelden treft; ze bedoelen dat het een probleem van de eerste wereld is waar ze niet om geven. 

En dus precies op het juiste moment - de dingen gaan tegenwoordig erg snel - de Washington Post heeft publiceerde een op-ed door een van de vaste medewerkers (Micheline Maynard) met één boodschap: wen er maar aan. Ze zegt dat we te veel zijn gaan verwachten van de economie. "In het hele land zijn de verwachtingen van Amerikanen van snelle service en gemakkelijke toegang tot consumentenproducten verpletterd als een piepschuimcontainer in een afvalpers", schrijft ze. “Tijd voor nieuwe, meer realistische verwachtingen.”

Zo schrijft ze over het snoeptekort. Het melktekort. Het alles tekort. Dan concludeert ze: "In plaats van constant op het punt te staan ​​een aanval te krijgen en het risico te lopen om het uit te maken op overweldigde servers, worstelende winkeleigenaren of laat arriverende bezorgers, zouden we onszelf een plezier doen door bewust de verwachtingen te verlagen."

Hoe erg kan het worden? Ze bewaart het beste voor het einde:

“Amerikaanse consumenten zijn misschien verwend, maar generaties van hen hebben ook te maken gehad met een of ander tekort: benzine in de jaren zeventig, voedselrantsoenering in de jaren veertig, huisvesting in de jaren twintig toen steden als Detroit een hoge vlucht namen. Nu is het onze beurt om aanpassingen door te voeren.”

De verdediging van gasleidingen is al erg genoeg. Meer verbazingwekkend, ze gaat maar door over het glorieuze lijden van oorlogstijd ... toen voedsel werd gerantsoeneerd met rantsoenbonnen! Je kunt dit spul niet verzinnen. Wat erger is, dat de Washington Post gepubliceerd, onthult het iets over wat zij denken dat onze toekomst zou kunnen zijn. Gezien wat ze in het openbaar zeggen, vraag ik me af wat ze privé zeggen. 

In het verleden, toen het mis ging, gaven onze leiders tenminste toe dat het niet zo goed ging. Ze probeerden het probleem op te lossen. Het is niet duidelijk dat ons huidige leiderschap in Washington zelfs maar gelooft dat het een probleem is. De reactie op de bestaande inflatie en tekorten is veelzeggend. 

Het maakt niet uit hoe erg het wordt. Onze leiders zullen nooit toegeven dat ze gefaald hebben. Ze zullen kijken naar de ramp die ze veroorzaken en het succes noemen. Dit is wat echt huiveringwekkend is aan de zich ontvouwende problemen: ze geloven niet dat het een crisis is. 

Het onvermogen om de enorme en schokkende beleidsmislukkingen van de afgelopen twee jaar toe te geven, komt ons duur te staan. De weigering om van koers te veranderen en de grondbeginselen van vrijheid en mensenrechten opnieuw te omarmen, vormt het toneel voor resultaten die nog grimmiger zijn dan wat we tot nu toe hebben meegemaakt. 

Op een gegeven moment wordt het terug naar badkuipjenever. 



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey A. Tucker is oprichter en voorzitter van het Brownstone Institute. Hij is ook Senior Economics Columnist voor Epoch Times, auteur van 10 boeken, waaronder Vrijheid of Lockdown, en duizenden artikelen in de wetenschappelijke en populaire pers. Hij spreekt veel over onderwerpen als economie, technologie, sociale filosofie en cultuur.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone