roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » De wielen van het leven
Brownstone Instituut - De wielen van het leven

De wielen van het leven

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Mijn professionele bezigheden hebben mij buitengewone kansen geboden om voor langere tijd in het buitenland te wonen, een geschenk waarvoor ik buitengewoon dankbaar ben.

In de loop van mijn decennialange reizen heb ik met plezier gezien hoe fietsen en fietsen beetje bij beetje hun eens zo prominente plaats als vervoermiddel in veel steden hebben herwonnen. En nu ik deze wederopstanding van de tweewieler zie, heb ik de afgelopen jaren het kopen van een redelijk geprijsde, tweedehands fiets tot een van mijn eerste zakelijke opdrachten gemaakt toen ik op een nieuwe plek een winkel opzette.

En dit brengt mij natuurlijk vaak in semi-vast contact met plaatselijke fietsenwinkels en de mensen die ze runnen. 

Hoewel ik weet dat het altijd gevaarlijk is om brede generalisaties te maken over de aard van mensen in het ene of het andere beroep, leert mijn weliswaar selectieve ervaring mij dat fietsmonteurs tot de meest opgewekte, behulpzame en vakinhoudelijke professionals behoren die ik ken..

De enige andere groep professionals waarmee ik te maken heb gehad die in deze zin in de buurt van hen komt – lach niet – zijn deskundigen op het gebied van ongediertebestrijding. Ik heb nog nooit een van deze beestjesmoordenaars ontmoet die niet vrolijk en gedetailleerd betrokken is bij het door hen gekozen werk.

Ervan uitgaande dat ik iets op het spoor ben, lijkt het de moeite waard om te vragen waarom dit zo is. 

En bij het zoeken naar een antwoord word ik eerst teruggetrokken naar wat fietsen voor mij hebben betekend in mijn eigen levenservaring, en samengevat in iets dat ik een paar dagen geleden spontaan uit flapte naar mijn plaatselijke monteur hier in Mexico-Stad, en dat onmiddellijk aantrok van hem een ​​zeer hartelijke en glimlachende instemming: “La bici es la libertad!” 

En het is waar. 

De fiets is de ultieme vrijheidsmachine; goedkoop, betrouwbaar en grotendeels buiten het steeds sluipende bereik van de regulerende autoriteiten. Het zadelt u niet op met schulden, brandstofkosten of stallingskosten. En het houdt je bovendien fit. Als ze nadelen hebben, zie ik ze niet. 

Ze hebben, denk ik, het extra voordeel dat ze ons opnieuw verbinden met onze eerste opwindende pogingen om de wereld op eigen kracht te verkennen en te observeren, zonder de krachtige tussenkomst van onze ouders en andere volwassenen. 

Elke keer als ik op de fiets stap, komt de elfjarige in mij meteen tot leven. Ik moet denken aan de dag dat ik met mijn zorgvuldig beheerde papieren routegeld mijn eerste nieuwe fiets ging kopen, en hoe ik deze in de daaropvolgende jaren, zonder enig ouderlijk toezicht, naar vrijwel elke hoek van mijn zeer grote geboortestad reed. 

Ik denk aan de manier waarop ik met een vriend naar de Eagles Club ging om als lunch gefrituurde kalfskoteletten te eten, wat voor het personeel daar het amusante beeld veroorzaakte van twee kleine puberachtige duiveltjes die zweetten en vloekten, en bierdrinkende timmerlieden en metselaars. 

En ook naar de touwschommel die uitvloog over wat de hedendaagse freelance veiligheidswachten ongetwijfeld als onveilig ondiep water bij Lake Waushakum zouden beschouwen, en waar mogelijk naar DQ, waar ik ondeskundig flirtte met Paula, een mooie klasgenoot die daar werkte en boven mij uit torende. totdat ik eindelijk mijn groeispurt kreeg tussen 9th en 10th kwaliteiten. 

Ik ben ervan overtuigd dat iedereen die heeft besloten fietsen te verkopen en te repareren voor de kost, de kracht van zulke eerste ervaringen in vrijheid op een heel reële manier begrijpt. 

En dan is er nog het sociale element. In de landen rond de Middellandse Zee en Latijns-Amerika waar ik vaak reis, zijn fietsenwinkels meestal garageachtige ruimtes, genesteld tussen andere gebouwen die direct uitkomen op het trottoir en vervolgens op de straat. 

Als ik daarheen ga om een ​​snelle aanpassing te vragen of een accessoire te kopen, duurt het nooit lang voordat er om dezelfde redenen nog een of twee klanten verschijnen. En terwijl de tweede persoon wacht tot de monteur klaar is met de eerste, ontstaan ​​er vaak gesprekken tussen de partijen, soms over fietsen, maar soms ook over andere zaken, voordat de monteur de een of de ander op pad stuurt. 

Bedenk eens hoe bevredigend dit soort directe en persoonlijke service is in een wereld van toenemende onpersoonlijkheid en AI-gestuurde telefoondoolhoven voor de klanten, en hoe hun gevoel van dankbaarheid moet overgaan op de persoon die behendig het ene kleine probleem na het andere voor hen oplost. met geoefende vaardigheid. 

Degenen die fietsen verkopen en onderhouden, handelen in wezen in vrijheid, eenvoud en persoonlijke aandacht. 

Ik zou graag willen geloven dat het schijnbare geluk dat ik in hen zie terwijl ze hun werk doen, belangrijke lessen voor ons allemaal bevat terwijl we in deze zeer donkere tijden naar paden van licht zoeken.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar en Brownstone Fellow, is emeritus hoogleraar Hispanic Studies aan het Trinity College in Hartford, CT, waar hij 24 jaar lang les gaf. Zijn onderzoek richt zich op Iberische bewegingen van nationale identiteit en de hedendaagse Catalaanse cultuur. Zijn essays zijn gepubliceerd op Woorden in The Pursuit of Light.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute