roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » Hoe er een einde kwam aan zeventig jaar vooruitgang
Hoe er een einde kwam aan zeventig jaar vooruitgang

Hoe er een einde kwam aan zeventig jaar vooruitgang

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

De nieuwe inflatiecijfers zijn uit. Het is 8 procent op de consumentenprijzen, althans dat zeggen ze. Zelfs dat is niet te geloven. Waarschijnlijker is het al met dubbele cijfers. De Amerikaanse president geeft Rusland de schuld en hoopt duidelijk dat de Amerikanen te saai zijn om tijdlijnen of economie te begrijpen. 

Laten we naar het grotere geheel kijken. De VS hebben absoluut wrede sancties opgelegd aan een land wiens vrijheid van Sovjetoverheersing het pas 30 jaar geleden vierde. Deze sancties zijn typerend voor het type; ze schaden de gemiddelde mensen in alle landen, terwijl de heersende klasse in alle landen de kans krijgt om buitenlanders tot zondebok te maken voor binnenlandse problemen. 

Wat ze anders bereiken is nooit duidelijk. De geschiedenis geeft ons zeer weinig voorbeelden van economische sancties die binnenlandse hervormingen inspireren die nog niet aan de gang waren. Toch leggen we ze op, al was het maar om 'iets te doen'. We zijn hier onlangs geweest met dit beleidsmodel. "Doe iets" lijkt te betekenen iets schadelijks te doen dat het onderliggende probleem niet aanpakt. Zie: Covid. 

Ondertussen worden onze informatiestromen ernstig beperkt. Russia Today America, met zijn uitgebreide kantoren in DC en voornamelijk Amerikaanse staf, is volledig stilgelegd. Door wie en wat de precieze omstandigheden zijn, is nog niet duidelijk.

Het was een enorm populair station. Zeer hoge kwaliteit. Je kunt zeggen: "Oh, het was Poetin-propaganda", maar dat heb ik nooit meegemaakt. Ik verscheen vaak, en al jaren, in de financiële show "Boom Bust", samen met een aantal zeer goede verslaggevers en commentatoren, waaronder mijn vrienden Ben Swann en Rachel Blevins. 

Het was een van de weinige onafhankelijke journalistieke kanalen die alternatieve standpunten bood. Ik ben nooit gecensureerd, niet één keer. Sommige shows boden uitgebreide discussies waardoor ik 20 minuten of langer kon debatteren en spreken, wat in de Amerikaanse media eigenlijk ongehoord is. Vooral 'Boom Bust' rapporteerde over onderwerpen die anderen niet behandelen, zoals de crypto-industrie en de werkelijke status van inflatie, en andere onderwerpen. 

Hebben ze overheidsgeld gekregen? Ja, en dat geldt ook voor de BBC, PBS, NPR en de Canadian Broadcasting Corporation. Elk land heeft een door de staat gefinancierd mediakanaal. Vreemd genoeg zijn ze vaak onafhankelijker dan de ogenschijnlijk particuliere mediabronnen. Een FOIA-verzoek ook gewoon onthuld dat alle grote media in de VS massale financiering ontvingen van de regering-Biden om propaganda voor het virus van de overheid te promoten. Dus dat is er. 

YouTube heeft snel gevolgd en alle inhoud van Russia Today op zijn Amerikaanse platform gecensureerd. Je mag het niet eens weten. Die actie is kenmerkend voor Big Tech in het algemeen. Het is een verbluffende ommekeer geweest. Het libertaire ethos dat ten grondslag lag aan de oprichting en opbouw van deze bedrijven, is zodanig veranderd dat de censuur brutaal, meedogenloos en meedogenloos is geworden. Wat de overheid niet kan ontwijken als gevolg van gerechtelijke controles, is in feite uitbesteed aan ogenschijnlijk particuliere bedrijven die hun marsorders aannemen van de machten die er zijn. 

Op het gebied van buitenlandse betrekkingen zijn we hier vandaag: de VS is in een feitelijke maar niet-verklaarde oorlog met Rusland. Niemand noemt het zo, maar daar komt het op neer als de VS bewapening levert via tussenpersonen aan de troepen die Rusland aan zijn grens bevecht. Dit intensiveert en escaleert conflicten, net als sancties. De gevaren zijn momenteel groot, op alle fronten. Het is niet duidelijk dat besluitvormers zelfs maar begrijpen wat ze doen. 

Of misschien doen ze dat wel. Sinds het einde van de Koude Oorlog is het Amerikaanse militair-industriële complex op zoek naar een betrouwbare vijand die de Amerikaanse bevolking zou kunnen haten, als een manier om af te leiden van de wandaden van de politieke elite thuis. Na tientallen jaren er doorheen gefietst te hebben, blijkt dat de oude vijand de beste vijand was. En met een kleine draai aan een knop, zijn enorme delen van high-end opinie uitsluitend gericht op de verschrikkelijke benarde situatie van Oekraïne. 

Ondertussen staan ​​de gasprijzen op het hoogste punt in 40 jaar. De inflatie is nu aantoonbaar hoger dan in een eeuw. De Amerikaanse president geeft Poetin de schuld, hoewel de regering-Biden zelf sinds haar aantreden heeft gewerkt om de productie van fossiele brandstoffen in de VS aan banden te leggen. Vandaag geeft dezelfde regering de Amerikaanse olie-industrie de schuld dat ze niet genoeg produceert! 

Het lijkt erop dat er een einde is gekomen aan de welvaart en relatief lage inflatie plus economische groei - nooit zo groot als het had kunnen zijn, maar niet helemaal armoedig - van de afgelopen 40 jaar. Sterker nog, we kunnen 70 jaar teruggaan en constateren dat het ethos van beleidshervorming een dramatische verschuiving in een andere richting heeft ondergaan. Achteraf lijkt het meer voor de hand liggend wat hier is gebeurd, ook al was het tot nu toe niet helemaal zichtbaar. 

Hier zijn de belangrijke data in de kortst mogelijke vorm.

1948: De Algemene Overeenkomst inzake Tarieven en Handel werd aangenomen als de belangrijkste structuur voor het tot stand brengen van wereldwijde vrijhandel als middel om de kans op oorlog te verkleinen. Het was nooit helemaal gratis, maar het lange-termijntraject was in de richting van steeds lagere tarieven en barrières en steeds meer internationalisering. Dit werd een belangrijke factor bij het opbouwen van welvaart. Het is in lijn met Adam Smith: hoe uitgebreider de arbeidsverdeling, hoe meer winst voor efficiëntie en rijkdom. 

Decennia na decennium bracht het systeem een ​​fabelachtige welvaart voort, zelfs midden in de Koude Oorlog. De nucleaire impasse tussen de VS en Rusland, meestal bemiddeld door diplomatie, voorkwam paradoxaal genoeg de Derde Wereldoorlog en zorgde ervoor dat de meeste conflicten regionaal waren. De seculiere trend in de VS was in de richting van stijgende aandelen en stijgende rijkdom. 

1989-1991: Onverwacht viel de Sovjet-Unie volledig uit elkaar. De Berlijnse Muur viel. Oost-Europa wierp het juk af. Nieuwe naties zijn ontstaan ​​uit oude. Tegelijkertijd had China enorme vooruitgang geboekt bij het economisch openstellen. Deze combinatie van gebeurtenissen introduceerde miljarden mensen in de wereldeconomie, dreef de productie op, stabiliseerde de lonen en leidde tot een nieuw tijdperk van verbazingwekkende groei. 

1995: De webbrowser werd uitgevonden en het digitale tijdperk begon. De wereld was verbonden. Overal waren nieuwe kansen voor ondernemerschap en innovatie. De concurrentie werd intenser. Markten voor alles explodeerden. De dollar was de koning van de wereld. De Fed had nieuwe mogelijkheden om het drukken van geld uit te breiden omdat de markten overal waren en zich uitbreidden. Over het algemeen vermeden we inflatie. Amerikanen en de wereld hebben er enorm van geprofiteerd. Het voelde alsof er geen einde zou komen aan de vooruitgang. 

2001: Het nieuwe millennium bracht hoop en tragedie, wat een splitsing in de weg betekende. China sloot zich aan bij de WTO, zelfs toen de gebeurtenissen van 9-11 een reeks millennium-Amerikaanse militaire kruistochten veroorzaakten die levens en middelen in de VS uitputten, met meerdere onwinbare oorlogen. Excuses waren schaars. Maar de boodschap werd steeds duidelijker: het rijk zou zich niet normaliseren tot een handelsrepubliek. In plaats daarvan zou het jagen op steeds meer nieuwe kruistochten. 

2018: Donald Trump begon aan zijn lang beloofde protectionistische campagne, sloeg overal tarieven op, trok zich terug uit handelsverdragen, trad op tegen elke regering waarmee de VS een handelstekort had, creëerde een digitaal ijzeren gordijn met China en schond in het algemeen elk voorschrift van de naoorlogse overeenstemming. Hij deed zeker veel goeds op andere beleidsterreinen, maar zijn persoonlijke en wilde fixatie op economisch nationalisme was zijn passie en prijs. Het werkte ook niet. Het verhoogde alleen de prijzen voor goederen en diensten in de VS en verhoogde de internationale spanning. Het leidde er ook toe dat er een doelwit op zijn hoofd werd gezet. Dit was het begin van het einde. De Chinese CCP werd innerlijk hegemonischer en uiterlijk agressiever. 

2020: Ik hoef de griezelige en grimmige details van dit met horror gevulde jaar niet te vertellen. Het was schokkend, met honderdduizenden bedrijven die werden vernietigd, kinderen die twee jaar onderwijs verloren, samen met massale demografische onrust en culturele demoralisatie, allemaal in naam van virusbeheersing. De Federal Reserve accommodeerde de uitgaven van het Congres als nooit tevoren en garandeerde een toekomst van inflatie. Dat zou nu ondraaglijk duidelijk moeten zijn, maar echt, toen werd ontkend dat dit de uitkomst zou zijn. 

Hier zijn we vandaag, tientallen jaren terug in a de facto oorlog met Rusland. Wat een poëzie! Wat een waanzin! De vooruitgang van 70 jaar is in slechts vier jaar volledig teruggedraaid. Beide partijen zijn betrokken. Het is een nieuw tijdperk van illiberalisme, een veel donkerder tijdperk. Het kan nog veel erger. De gevaren zijn tegenwoordig enorm aanwezig overal om ons heen. We weten niet echt hoe het publiek zal reageren op het leven te midden van de dramatische verzwakking van de munt en het einde van het Amerikaanse rijk.

Ik vroeg vorige week een historicus hoe eerdere rijken omgingen met verval, en dan sprak ik met name over Spanje en Engeland. Hij zei dat het nooit duidelijk is in de generatie die het nieuwe hoofdstuk in de geschiedenis het meest direct ervaart. Iedereen doet alsof de glorie er nog is en dat er eigenlijk niets is veranderd. Het kan een eeuw of langer duren voordat het besef doordringt dat het rijk en de goede oude tijd helemaal voorbij zijn.

De geschiedenis die ik zojuist heb samengevat, omvat vrijwel het leven van bijna alle levende Amerikanen. We wisten echt niet hoe goed we het hadden. De wereld die we nu betreden is anders dan alles wat we eerder hebben meegemaakt. Misschien twee jaar geleden was er een kans om ons uit deze put van de hel te graven, maar dat lijkt elke dag minder waarschijnlijk. 

Of misschien ben ik te pessimistisch. De geschiedenis kent geen enkel traject. Zo snel als de afdaling tot waanzin plaatsvond, blijft de kans bestaan ​​dat de publieke opinie een ommekeer, een vernieuwing van de mensenrechten, een waardering voor internationale samenwerking en diplomatie, nieuwe grenzen aan de overheid en de toepassing van de rede in plaats van waanzin en propaganda zou kunnen forceren op het gebied van beleid. 

We moeten hopen, bidden en werken om het zo te maken.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey A. Tucker is oprichter en voorzitter van het Brownstone Institute. Hij is ook Senior Economics Columnist voor Epoch Times, auteur van 10 boeken, waaronder Vrijheid of Lockdown, en duizenden artikelen in de wetenschappelijke en populaire pers. Hij spreekt veel over onderwerpen als economie, technologie, sociale filosofie en cultuur.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone