roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Waar waren de grote Covid-toespraken?

Waar waren de grote Covid-toespraken?

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Denk eens na over deze woorden uit Franklin D. Roosevelt's 1933: inaugurele rede aan Amerikanen. 

"Laat me mijn vaste overtuiging bevestigen dat het enige waar we bang voor moeten zijn, de angst zelf is - naamloze, onredelijke, ongerechtvaardigde terreur die de nodige inspanningen verlamt om terugtrekking in vooruitgang om te zetten."

Roosevelt ging verder met te stellen dat geluk "ligt in de vreugde van prestatie, in de sensatie van creatieve inspanning" en beloofde mensen aan het werk te zetten. Zijn toespraak klonk van moed en optimisme. Het inspireerde en verenigde. Bijna een eeuw later heeft het zijn kracht niet verloren.

Dezelfde grandeur doordrenkte Winston Churchill's beroemde rapporteren aan het Lagerhuis op 4 juni 1940. "We zullen vechten op de stranden, we zullen vechten op de landingsplaatsen, we zullen vechten in de velden en in de straten, we zullen vechten in de heuvels", verkondigde hij. De toespraak dreunt met specificiteit, de rollende golven van "we zullen vechten" tillen het naar het rijk van de poëzie.

Ter ondersteuning van een heel andere zaak - gelijkheid voor vrouwen - zette de Britse politieke activist Emmeline Pankhurst de inwoners van Hartford, Connecticut met haar onder stroom "vrijheid of dood" toespraak van november 1913. 'Het menselijk leven is voor ons heilig, maar we zeggen dat als er een leven moet worden opgeofferd, dat het onze zal zijn', zei ze. "We zullen het niet zelf doen, maar we zullen de vijand in de positie plaatsen waarin ze zullen moeten kiezen tussen ons vrijheid geven of ons de dood geven." Vrouwenrechten waren zo belangrijk voor Pankhurst dat ze bereid was om de inzet op het leven zelf te verhogen.

De Covid-19-pandemie is een baanbrekende, planetaire gebeurtenis, maar toespraken van dit kaliber zijn tijdens de crisis mislukt. Waar hebben de hedendaagse Churchills en Pankhursts zich verstopt? Waarom heeft geen van onze leiders de woorden gevonden om ons te verheffen en te inspireren, om rillingen over onze ruggengraat te doen lopen? In plaats van inspiratie kregen we schotel na schotel van banaliteiten, zelfingenomen vermaningen of regelrechte incoherentie.

Een schande van woorden

Laten we beginnen met Donald Trump. Ik vermoed dat zelfs zijn meest fervente aanhangers oratie niet tot zijn sterke punten zouden rekenen. Deze reeks woorden, dat in juli 2020 van zijn lippen vloeide, typeert wat hij tijdens zijn presidentiële ambtstermijn over Covid te zeggen had:

'We gaan het verslaan, ja. We gaan het verslaan. En met de tijd zul je het zijn - tijd. Weet je, zeg ik, het gaat verdwijnen. En ze zeggen: 'O, dat is verschrikkelijk.' Hij zei - nou, het is waar. Ik bedoel, het gaat verdwijnen. Voordat het verdwijnt, denk ik dat we het kunnen uitschakelen voordat het verdwijnt."

Ik laat mijn zaak rusten.

Niet dat Joe Biden punten wint voor het Covid-discours. Hier is een lekkernij van hem toespraak van 9 september 2021 over de vooruitgang van Amerika bij de bestrijding van de pandemie:

“Zelfs als de Delta-variant 19 [sic] – COVID-19 – dit land hard heeft getroffen, hebben we de tools om het virus te bestrijden, als we als land samen kunnen komen en die tools kunnen gebruiken. Als we onze vaccinatiegraad verhogen, onszelf en anderen beschermen met maskering en uitgebreide tests, en mensen identificeren die besmet zijn, kunnen en zullen we het tij tegen COVID-19 keren.”

De rest van zijn toespraak bood meer van hetzelfde: laat je vaccineren, volg de regels, doe het juiste. Hoewel min of meer grammaticaal, konden zijn zinnen totaal niet verrassen of inspireren. 

Laten we ons nu wenden tot Boris Johnson, die op dezelfde trommel sloeg in zijn... toespraak van 19 juli 2021, de door het VK aangewezen Vrijheidsdag.

“Hoewel we het enthousiasme van miljoenen jonge mensen kunnen zien om hun prikken te krijgen, hebben we nog meer jonge volwassenen nodig om een ​​bescherming te krijgen die van enorm voordeel is voor uw familie en vrienden – en voor uzelf. En dus wil ik iedereen eraan herinneren dat sommige van de belangrijkste geneugten en kansen van het leven waarschijnlijk in toenemende mate afhankelijk zullen zijn van vaccinatie.”

Net als talloze andere uitspraken in zijn soort, is Boris' toespraak nooit van het tactische naar het transcendente gestegen.

Ondertussen liet premier Justin Trudeau zich in Canada blijkbaar inspireren door de prepuberale set toen hij Covid-19 beschreef als een “wereldwijde pandemie die echt zuigt” in een adres najaar 2020. Trudeau, een meester van het sappige cliché, kon het niet laten om "we komen hier doorheen" en "betere dagen komen eraan" in de toespraak. Churchill zou het niet hebben goedgekeurd.

Het wordt erger. Tijdens een Televisie-interview december 2021, schilderde Trudeau "de niet-gevaccineerde" met een enkele boze penseelstreek: "Ze geloven niet in wetenschap/vooruitgang en zijn heel vaak vrouwonvriendelijk en racistisch." Afkomstig van de kerel die gesmeerde donkere verf op zijn gezicht op meer dan één verkleedfeest, druipt de beschuldiging van onbedoelde ironie.

De Franse president Emmanuel Macron gebruikt blijkbaar hetzelfde speelboek als Trudeau, waarbij hij preteentaal combineert met een scheldende vinger in een Interview in januari 2022 Met Le Parisien: “Wat de niet-gevaccineerden betreft, ik wil ze echt kwaad maken. En we zullen dit blijven doen, tot het einde. Dit is de strategie.” Ik moet de man punten geven voor openhartigheid, als er niets anders is.

Over kinderachtig gedrag gesproken, de Israëlische premier Naftali Bennett en zijn voorganger, Benjamin Netanyahu, zagen het gepast om elkaars pandemiebeleid in juli 2021 te verslaan. zitting van het Knesset-plenum. "We slagen erin om te herstellen wat je hebt achtergelaten", zei Bennett. “Hoe is het jullie gelukt om in zo’n korte tijd zoveel kapot te maken in de strijd tegen corona?” Netanyahu schoot terug. Tijdens een crisis van de omvang van Covid zou je kunnen hopen dat politieke leiders de samenwerking zouden modelleren die ze van hun kiezers verwachten, maar het scoren van politieke punten besliste duidelijk de dag.

Dit gebrek aan welsprekendheid van onze politieke leiders, hoewel teleurstellend, zou geen verrassing moeten zijn. Vanaf het begin van de pandemie hebben volksgezondheidsadviseurs aan de touwtjes getrokken. De politici deden gewoon wat ze wilden en reikten naar zinloze clichés als "Volg de wetenschap" om hun beslissingen te ondersteunen. 

Bij gebrek aan grootbeelddenken en innerlijke overtuigingen om moeilijke beslissingen te nemen, lieten onze ogenschijnlijke leiders zich voortduwen door wetenschappers wiens ideeën ze niet begrepen. Evenmin hadden ze het lef om ze in evenwicht te brengen met andere maatregelen van maatschappelijke gezondheid. Meng de angst om de Twitter-menigte boos te maken en je krijgt een recept voor timide, ongeïnspireerde redevoeringen.

gemiste kansen

An analyse van toespraken gemaakt door staatshoofden tijdens de pandemie, gepubliceerd in de Brits tijdschrift voor geneeskunde in 2021 vijf hoofdthema's aan het licht gebracht in in totaal 122 toespraken: maatschappelijk welzijn en kwetsbare bevolkingsgroepen, verantwoordelijkheid en paternalisme, nationalisme, economie en financiële hulp, en emotionele oproepen. Over het algemeen concentreerden de sprekers zich op de verwoestingen van het virus en de noodzaak om levens te redden, maar verdoezelden ze de nadelen van het bevriezen van de activiteiten van het leven. Ze beloofden financiële hulp, maar erkenden het verlies van dromen die gepaard gaan met een bedrijfssluiting of een afgebroken concerttournee niet. Zij boden ondersteuning bij afnemende geestelijke gezondheid, zonder de bron te noemen.

Bovenal zeiden ze dat mensen bang moesten zijn: "Doe alsof je COVID-19 hebt", zei Jacinda Ardern, de premier van Nieuw-Zeeland, terwijl haar land voor het eerst op slot ging. “Elke beweging die je dan maakt, is een risico voor iemand anders.” In Australië zette Victoria-premier Dan Andrews het volume in een 2020 augustus tweet: “Dit virus is slecht. Het discrimineert niet. Het houdt niet op. En jong of oud, de gevolgen zijn brutaal en mogelijk levenslang.” De bewering dat het "virus niet discrimineert" druist duidelijk in tegen de gevolgen van Covid-19 gesegmenteerd risicoprofiel, waardoor het moeilijk was om de conclusie te vermijden dat Andrews onnodig angst opwekte. Het is eerlijk om te zeggen dat hij en andere leiders faalden in een van hun kritieke functies: kalm blijven.

Zoveel toespraken, zoveel blunders. Zoveel gemiste kansen.

Goede sprekers doordringen hun luisteraars met rust en moed. Ze nodigen mensen uit om samen op te treden, terwijl ze erkennen dat elk individu met verschillende omstandigheden wordt geconfronteerd. Ze schamen mensen niet omdat ze menselijke behoeften hebben. Ze maken bepaalde groepen niet tot zondebok. Bovenal confronteren ze de harde realiteit. Ze begrijpen dat je in een crisis niet alles kunt hebben, en om Peter te betalen moet je Paul misschien beroven. Ze zeggen de rustige delen hardop.

Ronald Reagan vinkte deze vakjes aan toen hij zijn . gaf adres aan de [VS] natie na de explosie van de Challenger-spaceshuttle in 1986. Terwijl hij rouwde om het verlies van mensenlevens, betrad hij stoutmoedig het moreel beladen terrein van compromissen. 'Ik weet dat het moeilijk te begrijpen is,' zei hij tegen de schoolkinderen van Amerika, 'maar soms gebeuren er pijnlijke dingen zoals deze. Het maakt allemaal deel uit van het proces van exploratie en ontdekking. Het maakt allemaal deel uit van het nemen van een kans en het verbreden van de horizon van de mens. De toekomst is niet van de angsthazen; het is van de dapperen.” Vrijmoedig leven brengt een risico met zich mee, zei hij tegen zijn land, maar het geeft het leven ook zijn diepste betekenis.

Onder de huidige wereldleiders kwam Angela Merkel, de onlangs gepensioneerde bondskanselier van Duitsland, waarschijnlijk het dichtst in de buurt van dergelijke genuanceerde opmerkingen. Aan het begin van de pandemie gaf ze een nationale toespraak die de morele complexiteit erkende van het besluit om een ​​land op slot te doen: “Sta mij toe u te verzekeren dat, voor iemand als ik, voor wie de vrijheid van reizen en de vrijheid van beweging een zwaar bevochten recht waren, dergelijke beperkingen alleen kunnen worden gerechtvaardigd als ze absoluut noodzakelijk zijn. Deze mogen in een democratie nooit lichtvaardig worden ingevoerd en mogen slechts tijdelijk zijn. Maar ze zijn op dit moment van levensbelang om levens te redden.” 

Maar de groothoekvisie van Merkel kromp in de loop van de pandemie. "Ik vraag je nogmaals nadrukkelijk om dit lastige virus serieus te nemen", zei ze in haar laatste podcast voordat ze eind 2021 haar ambt verliet. Ze bedankte verder “degenen die redelijk en begripvol zijn in deze moeilijke periode [en] zich aan de regels houden om zichzelf te beschermen en voor anderen te zorgen.” 

Merkels vermaningen – neem het virus serieus, volg de regels – hebben begin 2020 misschien raak geschoten, maar aan de vooravond van 2022 klonken ze moe en brutaal. Toen ze van het wereldtoneel stapte, miste ze een belangrijke kans om na te denken over de moreel complexe spanning tussen risico's en voordelen of om een ​​duurzamere visie te bieden naarmate het virus endemisch wordt. 

Na twee jaar van verdeeldheid en vingerwijzende retoriek van onze gekozen leiders, hebben we een verschuiving nodig, niet alleen in beleid, maar ook in proza. We hebben leiders nodig om het soort moedige en torenhoge redevoeringen te houden die landen in het verleden door grote sociale omwentelingen hebben geleid. We hebben woorden nodig die de dilemma's die de pandemie blootlegt moedig het hoofd bieden: het evenwicht tussen leven en leven, tussen collectieve opoffering en individuele behoeften, tussen respect voor een virus en een verlammende angst ervoor. Er is weinig reden om aan te nemen dat zulke woorden aanstaande zijn, maar men kan hopen.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Gabriël Bauer

    Gabrielle Bauer is een gezondheids- en medische schrijver uit Toronto die zes nationale prijzen heeft gewonnen voor haar tijdschriftjournalistiek. Ze heeft drie boeken geschreven: Tokyo, My Everest, medewinnaar van de Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalist in de Edna Staebler creative non-fiction award, en recentelijk het pandemische boek BLINDSIGHT IS 2020, uitgegeven door de Brownstone Instituut anno 2023

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute