roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Filosofie » Een liberaal moment, maar welk?

Een liberaal moment, maar welk?

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Als optimist geloof ik dat de wereld over het algemeen verbetert, hoewel het niet altijd gemakkelijk is om te zien hoe. De afgelopen twee jaar hebben dat optimisme zeker aan het wankelen gebracht. Het liberalisme lijkt op zijn retour: regeringen over de hele wereld hebben een uitgesproken antiliberale houding en beleid aangenomen om de Covid-19-pandemie te bestrijden. De woorden "protesten" en "terrorisme" zijn synoniem geworden in de zalen van het Congres en het Canadese parlement, waarbij de Canadese regering zelfs zo ver gaat dat ze de activa van geweldloze demonstranten in beslag neemt. 

De waarden en idealen waarvoor velen hebben gevochten en zijn gestorven, worden in commissies om het leven gebracht of afgedaan als achterhaalde ideeën. Het liberalisme wordt door links als burgerlijk bestempeld. Rechts ziet het liberalisme als te zwak om formidabele tegenstanders als Rusland en China te bestrijden. Wij liberalen zijn in het defensief, dat is zeker.

Er zijn echter lichtpuntjes geweest. Kort nadat hij de noodtoestand had uitgeroepen, werd de Canadese premier Justin Trudeau gedwongen zich terug te trekken uit zijn functie en maakte hij een einde aan de staat. Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft herhaaldelijk verschillende vergaande maatregelen van de regering-Biden vernietigd. De huidige anti-liberale elites (en met 'elites' bedoel ik degenen die zichzelf als opiniemakers beschouwen, zoals politici, beroemdheden en intelligentsia, ongeacht hun politieke voorkeur) zien deze items in het gunstigste geval als tijdelijke tegenslagen; ze zijn de doodsstrijd van een verouderde ideologie en niets meer.

De antiliberale elites geloven dat ze alle macht hebben. Geschiedenis en Wetenschap staan ​​aan hun kant. Zij en zij alleen zijn de scheidsrechters van goed en kwaad. Hun posities als politici, professoren, priesters en performers geven hen het inzicht dat nodig is om de samenleving te sturen. Liberalisme was allemaal goed en wel in de 18th en 19th eeuwen. Toch is de wetenschap zo ver gevorderd dat liberalisme niet langer nodig is. Het liberalisme zal spoedig onder het wiel van de tijd vermalen worden. Het is tenslotte het lot.

Het idee van het lot helpt mensen te geloven dat er een orde in het leven is. En er is orde. Maar het is niet de gerichte opdracht van een kliek van Grote Denkers, noch de machinaties van bovennatuurlijke wezens. In plaats daarvan is het de opkomende orde van miljarden en miljarden mensen. Mensen die samenwerken. Mensen die reageren op uitdagingen. Mensen die handelen op basis van waarden en deugden. Deze opkomende orde wijkt vaak af van de plannen van de elites, waardoor ze steeds meer op straf moeten vertrouwen om hun zin te krijgen.  

Straffen is echter geen effectieve manier om een ​​samenleving te besturen. In de sciencefictionklassieker uit 1977 Star Wars: A New Hope, de heldin en leider van een bende rebellen, prinses Leia, wordt gevangengenomen en voor de kwaadaardige gouverneur Tarkin gebracht aan boord van zijn planeetvernietigende gevechtsstation. Nadat Tarkin opschept over zijn vernietigende kracht, Leia grapt: "Hoe meer je je greep vasthoudt, Tarkin, hoe meer sterrenstelsels je door de vingers glippen." Haar voorspellingen komen uit: na het ontketenen van de vernietigende kracht van de Death Star, zwellen de gelederen van de rebellen aan en wordt het kwaadaardige rijk uiteindelijk omvergeworpen.  

Sommige liberalen geloven dat we ons nu op een Tarkiniaans moment bevinden. De elites hebben hun handen overspeeld. Ze doen alsof ze de macht hebben, maar hun acties geven aan dat ze bang zijn die te verliezen. Mensen zullen maar zo lang met beperkingen meegaan, vooral wanneer die beperkingen hun vermogen om een ​​goed leven te leiden ernstig verminderen. Naarmate de Powers That Be hun greep blijven verstevigen, zullen meer mensen weerstand bieden.  

Ik geloof echter niet dat we ons nog niet op een Tarkiniaans moment bevinden. We naderen het, ja, maar wat we zien is iets dat tijdelijk voorafgaat, maar veel belangrijker is: een Leia-moment. In hetzelfde Star Wars-verhaal (maar in een andere film) is de Rebel Alliance een losjes verbonden groep andersdenkenden. Er is weinig echt leiderschap. Ondanks een vastberadenheid weet niemand hoe hij het rijk moet bevechten, dat enorme middelen tot zijn beschikking heeft. 

Wanneer wordt ontdekt dat het rijk de Death Star aan het bouwen is, is alle hoop verloren en beginnen de gesprekken tussen de nominale rebellenleiders over overgave. Maar een groep rebellenspionnen infiltreert een keizerlijke basis en stelen de plannen voor de Death Star om een ​​zwak punt te ontdekken en uit te buiten. De spionnen geven de plannen door aan Leia, wiens gezicht oplicht van geluk over hun succes. Als haar officier haar vraagt ​​wat de transmissie is die ze hebben ontvangen, antwoordt ze met slechts één woord: “Hoop. '  

Zonder hoop kan geen enkele beweging slagen. Gedurende een groot deel van de afgelopen twee jaar hadden liberalen weinig reden om te hopen. Maar nu doen we dat. Steeds meer mensen willen weer naar ons luisteren. Antiliberalisme blijft een bedreiging, maar begint zich wereldwijd terug te trekken.  

Om zeker te zijn, hoewel we hoop hebben, hebben we nog geen overwinning. Voordat de uiteindelijke overwinning werd behaald, zou de Rebellenalliantie nog vijf lange en bloedige jaren moeten vechten, met aanzienlijke tegenslagen. Zo blijven wij liberalen ook met bedreigingen geconfronteerd. 

We moeten optimisten blijven. Het liberalisme heeft eerder met dergelijke existentiële crises te maken gehad. Velen van degenen die geloofden dat de geschiedenis van hen is om te beheersen, die geloofden dat hun zaak onvermijdelijk was, liggen nu op de ashoop van de geschiedenis. We moeten niet op onze lauweren rusten, maar we kunnen hoop putten uit het feit dat liberalisme een winterhard onkruid is, geen delicate bloem. 



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jon Murphy

    Jon Murphy is momenteel een PhD-student economie aan de George Mason University, gespecialiseerd in Recht & Economie en Smithian Political Economy. Hij heeft eerder gewerkt als economisch adviseur in New Hampshire. De interesses van de heer Murphy omvatten milieukwesties, internationale handel, politieke economie en sporteconomie. Hij blogt ook op www.jonmmurphy.com

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute