De bange klas

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Ze zijn overal om ons heen, vooral degenen onder ons die in relatief welvarende grootstedelijke buurten in de VS of West-Europa wonen. Ondanks dat ze - althans in materiële termen - tot de gelukkigste mensen behoren die ooit op aarde hebben rondgelopen, zijn ze erg bang. En ze willen dat je ook erg bang bent.

Velen van hen zien uw weigering om net zo bang te zijn als zij zijn voor de onvermijdelijke risico's van het leven als een ernstig probleem dat hen en hun vaak machtige en invloedrijke medereizigers het recht geeft op allerlei autoritaire praktijken terug te komen om ervoor te zorgen dat u zich houdt aan hun steeds sterker wordende neurotische kijk op de werkelijkheid.

Deze tendens is de laatste tijd in volle bloei, aangezien de mensen die de afgelopen 20 maanden veilig achter hun laptop hebben gezeten, degenen die op werkterreinen en vleesverwerkingsfabrieken waren en zich vrijelijk mengden met anderen en het virus, hebben toegesproken en bedreigd om hun eigen obsessies. 

En wanneer deze zogenaamd onwetende anderen – wiens opslagplaats van empirisch bewijs over de gevaren van het virus die van de laptoppers gemakkelijk overtreft – weigeren toe te geven aan de eis om bang te zijn, worden ze met allerlei hoon ontvangen. 

Historisch gezien is het een vreemd fenomeen. 

Gedurende het grootste deel van de geregistreerde tijd waren welvaart en onderwijs de toegangspoort tot een leven van relatieve vrijheid van zorgen. Maar nu zijn de mensen die het meest van deze voordelen genieten, zo lijkt het, geplaagd door angst en, op de niet zelden voorkomende manier dat veel mensen aan die plaag lijden, en vastbesloten hun ellende met anderen te delen.

Het punt hier is niet om de zeer reële kosten van angst in het leven van veel mensen te kleineren, noch om het af te doen als een echt probleem voor de volksgezondheid. Het is eerder de vraag hoe en waarom het zich zo snel verspreidt onder degenen die, althans aan de oppervlakte, minder reden hebben dan de overgrote meerderheid van hun medemensen om eronder te lijden.

Er zijn, denk ik, een aantal mogelijke verklaringen. 

Een manier om het fenomeen te verklaren is in de context van inkomensongelijkheid en de verwoestende effecten ervan op de vorm en omvang van de hogere middenklasse, en degenen die nog steeds denken dat ze een realistische kans hebben om zich bij haar gelederen te voegen. Degenen die het tot die subgroep hebben "gemaakt", zijn zich zeer bewust van de onstabiele aard van hun status in een wereld van bedrijfsovernames en ongebreidelde ontslagen. En ze maken zich zorgen dat ze hun kinderen misschien niet het vermogen kunnen geven om te behouden wat ze, terecht of onterecht, zien als de enige echte versie van het goede leven. 

Dus toen de mensen die helemaal bovenaan stonden na 11 september het besluit namen om het aanwakkeren van angst tot hoeksteen van politieke mobilisatie te maken in een steeds meer post-politieke en post-communautaire samenleving, vonden ze een reserve aan steun in deze angstige, maar ook relatief welvarend cohort van de bevolking.

En na twee decennia waarin hun toch al angstige innerlijke zelf dagelijks werd gemasseerd door een gestage dreun van angst (en een dieet van Trump als Hitler als toetje), vielen zowel zij als hun kinderen als rijp fruit in de handen van degenen die ze wilden verkopen over de "ongekende" dreiging die uitgaat van een ziekte die 99.75% van de slachtoffers wonderbaarlijk in leven laat.

Een andere laag toevoegend aan dit algemene fenomeen is het toenemende isolement van onze opgeleide klassen van 'fysiek', zowel in hun werk als in hun gemeenschapsleven.

Tot de jaren negentig was het voor iemand anders dan de rijkste der rijken vrijwel onmogelijk om niet actief of passief kennis te maken met de wereld van het fysieke werk. Inderdaad, gedurende de eerste drie of vier decennia na de Tweede Wereldoorlog deden velen van degenen die het zich financieel konden veroorloven hun kinderen te verlossen van deze kennismaking met fysiek werk, dit vaak niet, omdat ze geloofden dat wetende wat het betekende om te zweten, pijn, verpletterend verveeld en, niet zelden, vernederd in de loop van de dag was essentieel voor het verkrijgen van een meer afgerond en empathisch begrip van de menselijke conditie. 

Dat eindigde allemaal toen de financialisering van de economie en de opkomst van internet maakten wat Christopher Lasch vooruitziend genoemd de "opstand van de elites een veel meer tastbare mogelijkheid."

Zo hebben maar heel weinig van mijn studenten ooit tijdens hun zomers iets anders gedaan dan kantoorbanen, vaak via familiebanden. Ze hebben dus weinig begrip, en dus ook weinig empathie, van hoe wreed en vernederend het dagelijkse werk voor zoveel mensen kan zijn. 

Deze vervreemding van het fysieke is ook te zien in het gezinsleven. Het overheersende en zelden aangevochten edict van "ga waar het geld is" - een virtuele religie voor diegenen die op zoek zijn naar opwaartse vooruitgang in de Amerikaanse cultuur - heeft ertoe geleid dat grote aantallen kinderen nu ver weg van hun uitgebreide families opgroeien. We praten echter zelden over de ingebouwde kosten van het abonneren op dit ethos. 

Regelmatig en persoonlijk praten met en luisteren naar grootouders, ooms en tantes is heel iets anders dan deze mensen te zien in occasionele choreografische vakantierituelen, of van tijd tot tijd op Zoom. In eerste instantie wordt het kind opgenomen in een omgeving die, ten goede of ten kwade, zijn begrip van hoe de wereld werkt structureert en hem dwingt zijn relatie met zowel het verleden, andere mensen als hun individuele verhalen te herkennen. 

Zouden ze later, om zeer goede redenen, kunnen besluiten om voor dit specifieke netwerk van verhalen te breken? Natuurlijk. Maar als ze dat doen, zullen ze in ieder geval het idee van een stabiele en gewortelde identiteit als een levensdoel in zich dragen, iets dat mijn gesprekken met studenten in de afgelopen tien jaar me hebben doen geloven dat velen van hen niet langer als een mogelijkheid zien, of zelfs een behoefte.

De toenemende afstand tussen degenen die binnen de antiseptische grenzen van de informatie-economie werken en degenen die nog steeds hun brood verdienen met hun lichaam, heeft bovendien velen van de eerste groep in een staat van enorme verwarring gebracht over het onderscheid tussen woorden en daden.

Werken in de academische wereld, zoals ik de afgelopen drie decennia heb gedaan, betekent omringd zijn door mensen die echt geloven dat de woorden die je met anderen uitwisselt net zo existentieel zwaar en ingrijpend zijn als fysieke aanvallen op het lichaam. Dit laat niet alleen zien hoe weinig van hen ooit in een echte vechtpartij zijn geweest, maar hoe blind ze zijn voor de fundamentele rol die fysiek geweld en/of de dreigende dreiging van het gebruik ervan altijd heeft gespeeld in het spel van het dwingen van de velen om zich voor te buigen de wil van enkelen.

En dit is de reden waarom zovelen van hen, die de moraliserende, zij het feitelijk ijle, praatpunten napraten die door een diep corrupt media-instituut aan hen zijn verstrekt, zo verbluft zijn over de fysieke aanvallen op de lichamen van mensen die nu plaatsvinden in de naam van “het bestrijden van Covid. ” Het is ook de reden waarom een ​​verontrustend aantal van degenen aan wie ze lesgeven echt geloven dat het veel problematischer is om iemand kritiek te horen uiten tegen een ideologische constructie waarvan een andere persoon hen vertelde dat het goed en correct was dan iemand te dwingen een experimenteel medicijn te krijgen onder bedreiging. hun levensonderhoud te verliezen. 

Maar misschien is de belangrijkste reden voor de opkomst van de bange klasse de aanval van de moderne consumptiecultuur op de eeuwenoude praktijk om jongeren te voorzien van wat Joseph Campbell 'adequate mythische instructie' noemde. Voor Campbell zijn mythen vooral een middel om jongeren te inenten tegen de angst dat we allemaal voorbestemd zijn voor verval en dood, evenals veel wreedheid die wordt toegebracht tijdens die mars naar de vergetelheid.

Deze verhalen, zo suggereert hij, laten de jongeren zien hoe anderen in het verleden met hun angsten zijn omgegaan en hebben geleerd betekenis en samenhang te vinden in de schijnbare absurditeit van hun situaties. Ze brengen de boodschap naar huis dat niets in de buurt komt van vitale volheid en significante psychologische groei zonder de herhaalde aanvaarding van risico's en een constante betrokkenheid bij angst. Kortom, ze wekken de jongeren het idee bij dat ze zeker niet alleen staan ​​in hun existentiële dilemma's. 

Vanuit het oogpunt van de consumptiecultuur echter een mythisch verankerd persoon; dat wil zeggen, iemand die in staat is zijn huidige worstelingen in een breed, samenhangend en historisch geïnformeerd perspectief te plaatsen, is zeer verontrustend.

Waarom? 

Omdat zulke mensen veel minder vatbaar zijn voor de veelal op angst gebaseerde toonhoogtes die de productie en consumptie van de vaak niet-essentiële goederen aandrijven waarvan het systeem afhankelijk is voor zijn voortdurende groei en expansie. Als een adolescent verhalen heeft gehoord die de alomtegenwoordigheid van ongemakkelijke gevoelens onder mensen van zijn leeftijd onderstrepen, en hoe zovelen voor hen deze moeilijkheden hebben doorgemaakt en sterker en wijzer zijn geworden, dan zal hij veel minder snel smachten naar de aankoop van de "oplossing". ” op het probleem dat hem door commerciële entiteiten wordt aangeboden. 

Er is wel eens gezegd dat we na verloop van tijd de neiging hebben om te worden wat we doen. Het lijkt erop dat na het orkestreren van campagne na campagne van angst namens de werkelijk machtigen, de "geletterde" comfortabele klassen hun eigen schtick zijn gaan geloven tot het punt waarop ze moeite hebben om degenen te begrijpen of zelfs te tolereren die altijd hun huurling hebben verbruikt. - produceerde angstporno met een grote portie zout. 

Erger nog, deze zelfbevreesde elites lijken nu te denken dat ze hun gebrek aan geloofwaardigheid bij degenen die buiten hun grimmige gevangenis van angst leven kunnen verhelpen door simpelweg het volume op de schrikmachine te verhogen. Ik vermoed dat ze misschien een grotere en veel meer 'fysieke' reeks reacties zullen krijgen dan ze ooit hadden gedacht. 



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar en Brownstone Fellow, is emeritus hoogleraar Hispanic Studies aan het Trinity College in Hartford, CT, waar hij 24 jaar lang les gaf. Zijn onderzoek richt zich op Iberische bewegingen van nationale identiteit en de hedendaagse Catalaanse cultuur. Zijn essays zijn gepubliceerd op Woorden in The Pursuit of Light.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone