roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » De valse belofte van perfecte viruscontrole

De valse belofte van perfecte viruscontrole

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

De Grote Paniek gaf aanleiding tot veel beweringen over hoe nieuwe technologie en nieuwe manieren om deze te gebruiken regeringen in staat zouden stellen het sociaaleconomische systeem en dus het virus zelf te beheersen.

Regionale testregimes in ziekenhuizen en dokterspraktijken plus willekeurige steekproeven zouden de regeringen zogenaamd realtime kaarten geven van de verspreiding van de ziekte, waardoor ze infecties door deze of gene maatregel konden 'stoppen'. Tests zouden bedrijven ook hebben geholpen om hun immuunwerkers te certificeren en de geïnfecteerden van de rest te isoleren.

Op Bluetooth gebaseerde track-and-trace-apps werden vrijgegeven, zogenaamd om iedereen die in contact was geweest met een Covid-geïnfecteerde persoon te waarschuwen dat ze mogelijk zelf besmet waren. Hele arbeidskrachten werden onderdeel van track-and-trace-inspanningen om contact op te nemen met geïnfecteerde personen, erachter te komen waar ze een infectie hebben opgelopen en anderen te vingeren die ze op hun beurt mogelijk hebben geïnfecteerd.

Mobiele laboratoria en temperatuursensoren op afstand hebben vermoedelijk geholpen bij het screenen van mogelijk geïnfecteerde mensen op luchthavens. Op mobiele telefoons gebaseerde apps voor het volgen van de gezondheid stelden miljoenen gebruikers in staat om hun gezondheid bij te houden die door autoriteiten zou kunnen worden misbruikt. Eenvoudige bestaande technologie zoals gezichtsmaskers zou de verspreiding van infecties helpen voorkomen. Rijstroken in winkels en regels op zitplaatsen zouden zogenaamd verboden regels voor sociale afstand opleggen, waardoor de verspreiding van infecties wordt voorkomen. 

Al met al werden tijdens de Grote Paniek honderden miljarden dollars uitgegeven aan een groot aantal technologische 'reparaties', waardoor veel advies- en technologiebedrijven veel rijker waren dan vóór Covid.

De algemene les is dat de meeste van deze technologieën dure mislukkingen waren. Track-and-trace-apps werden weggegooid door de regeringen die ze introduceerden kort nadat ze ontdekten dat er weerstand tegen ze was binnen hun bevolking, deels vanwege privacyoverwegingen en deels omdat veel mensen niet van plan waren hun hele leven te verstoren door positieve testen.

Omdat mensen de apps mijden, werden in hun plaats low-tech traceringssystemen zoals inlogboeken bij winkels en restaurants aangeboden. Ook deze werden routinematig genegeerd of gebruikt om valse details in te voeren.

Gezichtsmaskers vormden aantoonbaar een netto gezondheidsrisico: ze beperkten de luchtstroom en veel mensen hergebruikten hetzelfde masker keer op keer, wat betekende dat ze snel vol ziektekiemen zaten en een gevaar vormden voor zowel de dragers als de mensen met wie ze in de buurt kwamen. Externe temperatuursensoren, onmiddellijke tests en landelijke waarschuwingssystemen leverden allemaal resultaten op die te onnauwkeurig waren om bruikbaar te zijn, behalve om het publiek gerust te stellen dat er iets werd gedaan.

Beschouw om de algemene problemen te illustreren slechts één eenvoudig voorbeeld: het testen van scholieren op infecties, waarvan de resultaten ertoe leidden dat scholen voor een bepaalde tijd hele klassen naar huis stuurden als een leerling in een klas een positieve test had.

Het grootste probleem is dat de Covid-test, zoals alle tests, een fout-positief percentage heeft, wat betekent dat er een kans is dat een test een infectie aangeeft die er niet is. Hoe gevoeliger de test, hoe meer valse positieven er optreden. Een relatief gevoeligere test is beter in het oppikken van infectie in de beginfase, op het moment dat informatie over infectie het nuttigst zou zijn. 

Het gebruik van een zeer gevoelige test brengt echter het risico met zich mee dat zelfs zuiver water als 'geïnfecteerd' wordt weergegeven vanwege kleine onzuiverheden in de machine, kleine fouten in de 'cycli' die het testprotocol gebruikt, of kleine niveaus van verontreiniging van oppervlakken. 

Bovendien zoeken de belangrijkste Covid-tests niet alleen naar de aanwezigheid van levende Covid in het lichaam, maar geven ze ook de aanwezigheid aan van een eventueel achtergebleven virus op de testlocatie. Dit betekent dat een infectie die al door het lichaam is overwonnen en alleen gebroken stukjes virus achterlaat, zelfs weken nadat de infectie voorbij was, nog steeds een positieve test zou opleveren.

Een zeer goede test zou ten onrechte aangeven dat iemand één op de duizend keer besmet is, waarbij de meeste onderzoeken een hoger percentage valse positieven vinden. Eén op de duizend klinkt heel weinig, nietwaar? Voor een enkele persoon die eenmaal is getest, lijkt een risico van 1 op 1,000 om ten onrechte te horen dat iemand besmet is, redelijk. Maar voor een school maakt een fout die eens in de 1,000 keer wordt gebruikt de testresultaten zeer problematisch als basis voor significante actie.

Beschouw een klas van 50 leerlingen, die elk aan het begin van de dag worden getest. Met een kans van 1 op 1,000 per test op een vals positief resultaat, is er ongeveer een kans van 1 op 20 per dag dat iemand positief test, zelfs als niemand besmet is. Gemiddeld zouden we verwachten dat eens in de 4 reguliere schoolweken (20 schooldagen) iemand in die klas positief test, ook al is er niemand besmet. Dus als de school alle kinderen naar huis stuurt bij een positieve testuitslag, dan verwachten we dat elke vier weken de hele klas naar huis wordt gestuurd, misschien wel twee weken. 

De realiteit is dat de meeste Covid-tests in 2020-2021 niet goed genoeg waren om een ​​vals positief resultaat van slechts één op de duizend op te leveren. Eén op de 500 tot één op de 200 kwam vaker voor. Met dat soort foutenpercentage, en ervan uitgaande dat een enkele positieve test alle kinderen een week naar huis stuurde, zouden klassen van 50 naar verwachting meer dan de helft van hun opleiding missen, zelfs als niemand ooit besmet zou zijn. Als het schoolbeleid strenger zou zijn en een hele school van een paar honderd leerlingen naar huis zou worden gestuurd als iemand positief testte, zou er bijna geen scholing meer zijn.

Kortom, de beschikbare tests waren botte instrumenten voor scholen die een beleid wilden afdwingen om lessen te annuleren om te voorkomen dat mogelijk besmette leerlingen de infectie op school verspreiden. Na een paar weken of maanden van onderbroken onderwijs, zal het schoolpersoneel dat wil dat zijn leerlingen blijven leren, geen andere keuze hebben gehad dan de testregimes op de een of andere manier te saboteren. We zijn ervan overtuigd dat dit soort sabotage over de hele wereld heeft plaatsgevonden door toedoen van zorgzame onderwijzers en schoolhoofden.

Hetzelfde geldt voor de reguliere werking van vele andere groepen. Wat leek op kleine onvolkomenheden in beschikbare tests, bleek in de loop van de tijd zo storend te zijn als het in grotere groepen werd versterkt, dat het onmogelijk was om een ​​grootschalig test-en-lockdown-regime in te voeren en te blijven werken. Kantoren en reisorganisaties zouden kunnen eisen dat werknemers certificaten hebben waarin staat dat ze negatief hebben getest en de toegang weigeren tot degenen zonder dergelijke documentatie, maar ze konden grote werkteams niet isoleren of hele treinen, bussen en vliegtuigen annuleren op basis van positieve testresultaten.

Na verloop van tijd realiseren mensen zich hoe ontwrichtend tests voor hun leven zijn en beginnen ze zelf testregimes te saboteren om een ​​normaler leven te leiden. Iemand wiens aanstaande reis zou worden verstoord door een positieve test, neemt gewoon een andere, in de hoop op zijn minst één negatief resultaat te krijgen dat voor de luchtvaartmaatschappij kan worden geproduceerd. Testbureaus met veel klanten die echt negatieve testcertificaten wilden, zouden gewoon minder gevoelige tests gebruiken met veel lagere fout-positieve (en fout-negatieve) percentages.

De onmogelijke belofte van perfecte controle bleef gedurende de Grote Paniek bestaan. Het verleidde zowel regeringen als bevolkingen, en doet dat nog steeds. Sporen van deze valse belofte zullen waarschijnlijk het einde ervan overleven.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar aan het Brownstone Institute, is hoogleraar welzijnseconomie aan de afdeling sociaal beleid van de London School of Economics, VK. Hij is gespecialiseerd in toegepaste micro-econometrie, waaronder arbeids-, geluks- en gezondheidseconomie. Co-auteur van: De grote Covid Paniek.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone