roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Filosofie » Genezing van de cultuur met poëzie en zang
genezende cultuur

Genezing van de cultuur met poëzie en zang

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

“Ik had het gevoel dat als taal een obstakel was, het ook de plek was waar alles gebeurt, waar alles mogelijk is.” ~Nicole Brossard, "Schrijven als een traject van verlangen en bewustzijn"

Woorden hebben me mijn hele leven gefascineerd sinds ik als kind alleen buiten zat en intrigerende zinnen herhaalde, de poëzie van ee cummings en TS Eliot ontdekte als adolescent en jongvolwassene, en als oudere de kracht leerde van het zingen van oude gospelhymnen en heilige rondes. volwassen. Jarenlang ben ik een taalstudent geweest, ik hield van woorden vanwege hun muziek en texturen, woorden als wilg, sassafras en hyacint, bijvoorbeeld, en de schoonheid en adem van luminescentie. Woorden creëren werelden en vernietigen ze. Ze zijn gevuld met paradox en mysterie. Ze definiëren ons en laten ons in de steek.

"Leven en dood zijn in de macht van de tong, en wie ervan houdt, zal de vrucht ervan eten", zegt Spreuken 18:21 (KJV). In heilige verhalen zei God: "Er zij licht", en er was licht. Het leven werd tot leven gesproken. Woorden creëren gemoedstoestanden en waanzin, toestanden van ziekte en gezondheid. Een liefdesbrief verandert een leven. De acceptatiebrief van een school kan het pad van een jongere voor altijd veranderen. Bij religieuze ceremonies veranderen woorden brood en wijn in het lichaam van God, geloven velen.

Door de crises van de afgelopen jaren hebben we bijna alles in twijfel getrokken. We worden nu geconfronteerd met de vooravond van een tijdperk, een tijdperk waarin we mogelijk grote instellingen zien breken - financieel; medisch en farmaceutisch; militair en industrieel; media en technologie; moderne landbouw; religie en cultuur. President Dwight D. Eisenhower waarschuwde in 1961 in zijn afscheidsrede, zeggende: "Het potentieel voor de rampzalige opkomst van misplaatste macht bestaat en zal blijven bestaan."

Naast de samensmelting van bedrijven met winstoogmerk en het leger, zien we nu destructieve krachten ontketend wanneer andere instellingen zich aansluiten. Big Tech, Big Media en Big Pharma fuseerden om ons ideeën over lockdowns te verkopen, dus bleven we thuis en consumeerden hun producten de afgelopen jaren.

Big Finance en Big Government profiteerden. Big Ag werkt samen met Big Pharma om ons voedsel te verkopen dat ons ziek maakt, om ons medicijnen te verkopen om ziekten, veroorzaakt door slecht voedsel, te verlichten. En het militair-industriële complex kan betrokken zijn bij het maken en verkopen van ziekten en medicijnen naast het maken en verkopen van oorlogen en wapens voor winst. Instellingen werken samen met media- en technologiebedrijven die de berichtgeving en de taal – de woorden – beheersen. 

Woorden hebben de kracht om te vernietigen, en toch verlossen ze ons ook. Woorden als Renaissance en wedergeboorte. "En het Woord is vlees geworden en heeft onder ons gewoond", leest Johannes 1:14 (KJV). 

We maken nu tijden van deconstructie door die ongekend aanvoelen, vertrouwenscrises in bijna alle delen van onze cultuur. Nu instellingen afbrokkelen, kunnen we ook vraagtekens zetten bij de taal, de woorden, die deze instellingen hebben opgebouwd en in stand houden. Veel woorden betekenen niet meer hetzelfde of hebben niet meer dezelfde associaties — “Links” en “Rechts; "liberaal" en "conservatief"; "veilig" en "gratis". Relaties breken. Deze breuk kan openingen creëren voor nieuwe betekenissen, associaties en allianties.

Woorden schaden en genezen. Mensen claimen woorden en gebruiken ze vervolgens tegen anderen om te schelden en te schande te maken en te mijden. Scheldpartijen zijn er aan alle kanten, met woorden als 'anti-vaxxer', 'complottheoreticus', 'liberaal' en vele andere. Een recent provocerend woord is 'wakker', dat door leden van de media is ontwikkeld. Ik weet niet zeker wat dit woord betekent als er over wordt gezwaaid, maar ik neem aan dat het een belediging is, bedoeld om mensen te noemen waarvan de spreker vindt dat ze zich op een superieure, bekrompen of veroordelende manier gedragen. Ik miste de opkomst van dit woord, 'wakker', zoals het werd uitgevonden en verspreid op tv, toen mijn familie de tv jarenlang had uitgeschakeld. 

Zoals andere woorden nu, is "wakker" vastgelegd; media hebben het gegijzeld en gedwongen om zijn biedingen uit te voeren - om te benoemen, te schande te maken en te verdelen. Woorden schieten ons voortdurend te kort. En toch kunnen we ze blijven demonteren en weer in elkaar zetten om niet alleen verdeeldheid te creëren, maar ook om bruggen te creëren. 

Aan schrijfstudenten heb ik geleerd dat het primaire doel van schrijven is om te communiceren – om bruggen te vormen van de gedachten, beelden en gevoelens in mijn hoofd naar die van jou. Woorden zijn de gewone hulpmiddelen die we allemaal delen - ze haperen en falen, soms blinken ze uit. Ze zijn zowel zachtmoedig als magnifiek.

Ik betreur wat er is gebeurd met 'ontwaakt', aangezien het is gemaakt van een mooie en bewonderenswaardige oorsprong - in 'wakker' en 'ontwaken' en in 'een wake', wanneer dierbaren zich na een dood rond een lichaam verzamelen. Ik roep dit woord terug terwijl ik me herinner dat mijn geest groeide, ontwaakte, tot nieuwe manieren van denken in lessen feministische literatuurkritiek en geschiedenisseminars als een afgestudeerde student in het Engels, toen docenten discussies leidden en lezingen opdroegen, studenten begeleidden bij het in twijfel trekken en onderzoeken van geschiedenissen van verschillende perspectieven, ook die van vrouwen. Ik herinner me dat ik tijdens literatuurlessen Kate Chopin las en later lesgaf The Awakening

Een van mijn favoriete moderne Amerikaanse dichters, Dorianne Laux, noemde haar eerste boek, Wakker. Theodore Roethke schreef een verbazingwekkend mooie villanelle, "Het ontwaken”, waarin hij schrijft: “Ik word wakker om te slapen en doe het rustig aan/ik leer hoe ik moet gaan waar ik heen moet.” James Wright, in zijn gedicht, “Een zegen”, beschrijft zeker een soort transcendent ontwaken wanneer hij schrijft: “Plots realiseer ik me/ Dat als ik uit mijn lichaam zou stappen, ik zou breken/ In bloei zou komen.” William Stafford schrijft over wakker zijn in een ander mooi gedicht, "Een ritueel om aan elkaar voor te lezen.” Hij roept op tot empathie en tederheid jegens anderen, een die stereotypering zeker zou ontkennen, wanneer hij schrijft: "Als je niet weet wat voor soort persoon ik ben / en ik weet niet wat voor soort persoon je bent / een patroon dat anderen gemaakt kunnen zegevieren in de wereld / en als we de verkeerde god naar huis volgen, missen we misschien onze ster. Stafford beëindigt het gedicht met deze regels: “Want het is belangrijk dat wakkere mensen wakker zijn. . . De duisternis om ons heen is diep.”

 Ik wil "ontwaken" en "wakker worden", samen met "bewustzijn" en "bewust" hersteld van de lelijke, afgeknotte vorm, "wakker worden", die hoogbetaalde tv-figuren en flitsende mediakanalen creëerden en nu snauwen van minachting. Woorden en slogans als 'woke' of 'woke mob' woekeren als reclametrucs, als onderdeel van vele vormen van propaganda, die ons verwarren, verdelen en verzwakken. Poëzie en andere kunstvormen kunnen een tegengif zijn voor propaganda.

We kunnen ons blijven afvragen: wat probeer ik eigenlijk te zeggen? Wat bedoel ik? Ben ik het er niet mee eens? Is dit het juiste woord of de juiste zin voor deze plek, voor deze gelegenheid? Bedoel ik 'bekrompen' of 'bekrompen'? Bedoel ik 'veroordelend', 'kwetsend' of 'verkeerd'? En als het fout is, op welke manieren dan? Kan ik uitwerken, uitleggen, specifieke voorbeelden en afbeeldingen geven? – of zal ik eenvoudige woorden gebruiken die onze gedachten stoppen en ons aan het kibbelen en verdeeld houden, zonder bruggen in begrip?

Onlangs ontmoette ik Gregory in Venetië, Florida, toen mijn man en ik daarheen reisden om mijn vader te bezoeken. Ik leer zoveel van de verhalen van anderen. Gregory en zijn vrouw zijn onlangs vanuit Seattle, Washington, midden in de lockdowns naar Florida verhuisd, zei hij, nadat relschoppers stadsblokken hadden ingenomen en hij en zijn vrouw zich zorgen maakten over de toegenomen criminaliteit. Hij voegde eraan toe dat twee van zijn vijf zonen, beide ervaren muzikanten, niet meer in staat waren om als muzikant de kost te verdienen toen zijn zoons zich verzetten tegen lockdown-maatregelen. De zonen verlieten Seattle, woonden maandenlang met hun families in campers in staats- en nationale parken en gaven hun kinderen thuisonderwijs.

"Ze werden geannuleerd in de muziekindustrie toen mensen erachter kwamen dat ze conservatief waren", zei Gregory. Dit leek een ander moment om woorden, labels en taal in twijfel te trekken. 'Conservatief' betekende vroeger bezadigd, traditioneel of gereserveerd. Betekende het om hulpbronnen te sparen? Ik ben opgegroeid met het idee dat het conservatief in uitgaven en gedrag betekende. Mensen die maandenlang in een camper wonen en hun kinderen thuisonderwijs geven om aan de controle van de overheid te ontsnappen, lijken niet 'conservatief', maar meer als hippies uit het verleden, onderdeel van tegenculturele, rebelse of verzetsbewegingen. Wat is er gebeurd? Nu wordt vragen stellen of rebellie als "conservatief" beschouwd?

Terwijl instituties uiteenvallen, vallen ook categorieën, termen en labels uiteen, vallen uiteen om ruimte te maken voor nieuwe manieren van denken en nieuwe allianties.

Toen ik opgroeide, leerden mijn broers en ik het woord 'anti-establishment'. We dachten dat 'anti-establishmentisme' het langste woord in het Engels was. Mijn studievriend had een bumpersticker met de tekst 'Question Authority'. 

Wat is er gebeurd? Vragenstellers van de afgelopen jaren zijn uitgescholden, gestereotypeerd, gemeden, bedreigd, verbannen en ontslagen. Vragenstellers zijn "wakker" genoemd met minachting. "Liberaal" betekende vroeger vrijdenkend en ruimdenkend, toegewijd aan de idealen van een krachtig, duidelijk discours en vrijheid van meningsuiting. Het heeft ook genereus betekend. Nu wordt het gebruikt als een belediging. Het woord 'progressief' heeft een positieve connotatie en een lange geschiedenis van vooruitstrevend denken, maar een vriend zei onlangs dat hij zijn kinderen had teruggetrokken van een privéschool die volgens hem te 'progressief' was geworden. Hij bedoelde bekrompen, veroordelend, onverzettelijk en liefdeloos.

Woorden spoelen weg op de wind. Als fantastische paradoxen kunnen ze zo hard zijn als een steen of een schelp en toch als stof uiteenspatten. Ze hebben een fysieke vorm in lijnen en rondingen en maken patronen op een pagina; ze hebben gewicht verzameld in pagina's van een boek - maar ze gebeuren ook in de lucht, met de kortstondige kwaliteit van muziek.

"Je wordt beschermd door de krachten van goedheid en licht", vertelde ik mijn zoons toen ze opgroeiden, en ik verzon zelfs een melodie voor deze zin en zong die voor hen. Ik hoopte op de inhoud ervan, bad dat mijn lied het zo zou maken.

In deze donkere tijden van verwarring en vernietiging, waarin betekenissen wegvallen van instellingen en woorden, kunnen we vooruitkijken naar nieuwe woorden en nieuwe betekenissen. Om woorden aan te vullen: ik heb genoten van de lange stiltes van veel Quaker-bijeenkomsten in mijn geloofstraditie als we wachten op Gods leiding en boodschappen. 

Met periodes van stilte en aanbidding, in kampen en retraites, kan de Bijeenkomst zich uitstrekken tot de hele dag, de nacht, de weken, tijdens het werken of wandelen; het kan verder langs het wandelpad of rond het vuur. De Ontmoeting kan overal om ons heen zijn. Welke nieuwe waarheden zullen uit de stilte voortkomen?



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Christine Zwart

    Het werk van Christine E. Black is gepubliceerd in The American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things en andere publicaties. Haar poëzie is genomineerd voor een Pushcart Prize en de Pablo Neruda Prize. Ze geeft les op een openbare school, werkt samen met haar man op hun boerderij en schrijft essays en artikelen die zijn gepubliceerd in Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research, The News Virginian , en andere publicaties.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute