roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Geschiedenis » Waarom we van de notenkraker houden
Waarom we van de notenkraker houden

Waarom we van de notenkraker houden

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Veel mensen zullen deze feestdagen de vreugde ervaren van het bijwonen van een lokaal optreden van De Notenkraker ballet van Pjotr ​​Iljitsj Tsjaikovski. Het is de meest onwaarschijnlijke Amerikaanse traditie die je je kunt voorstellen, een import uit het Rusland van het fin-de-siècle rechtstreeks naar je geboortestad. Het is het levende bewijs van het vermogen van muziek en danskunst om de grenzen van tijd en ruimte te overschrijden en ons voor altijd te verrassen. 

En ik bedoel voor altijd. Er zijn veel mensen die geen aandacht besteden aan kunst en zich tijdens de vakantie verloven voor dit ene evenement. Ja, we zouden willen dat het het hele jaar door zou duren, maar dit is de realiteit en er is niets om op te merken. 

Misschien zullen de eigen kinderen van een kijker erin optreden, en dat maakt deel uit van de aantrekkingskracht. Maar er is meer. Sommige rapporten suggereren dat dit ene ballet 40 procent van de jaaromzet van professionele gezelschappen voor zijn rekening neemt. 

Het is geen wonder waarom: de muziek is briljant, elegant en voor iedereen vaag bekend (er zit geen auteursrecht op en is daarom te zien in talloze advertenties). De melodieën zijn gevuld met magie, fantasie, mysterie, liefde, vreemde geluiden die je anders nooit hoort, en meedogenloos spektakel. En hoe ‘klassiek’ ouderwets ballet ook is, het blijft ons verbazen als we deze zeer gespecialiseerde combinatie van atletiek en kunst in actie zien.

Wat theaterbezoekers zich niet helemaal realiseren, is dat ze naar iets kijken dat nog mooier is dan wat ze zien. In dit ene ballet krijgen we een beeld van een welvarende wereld die aan het einde van de 19e eeuw ontstond, kortstondig werd verwoest door oorlog en revolutie, en vervolgens bijna ten onder ging door de politieke en ideologische experimenten van de 20e eeuw.

Denk er eens over na: dit ballet debuteerde in 1892. De generatie Russen die in Sint-Petersburg woonde en het voor het eerst zag, ervoer een niveau van welvaart dat nog nooit eerder in de geschiedenis was gezien. Het was overal in Europa hetzelfde, waar Rusland als onderdeel van werd beschouwd. 

Dit was een tijd van de volledige rijping van de Industriële Revolutie. Het inkomen groeide dramatisch. Levens waren langer. De kindersterfte daalde. De middenklasse kon veilig en in comfortabele huizen leven, en de praktische kunsten – elektriciteit, verlichting, telefoons, universele geneeskunde, sanitair binnenshuis – bevonden zich in een bloeifase.

We zien hints van al deze thema’s in de openingsscènes van De Notenkraker. We bevinden ons in een huis met een prachtig verlichte boom, en verschillende generaties van een uitgebreide familie vieren het geweldige seizoen met overvloedige geschenken. Geschenken, dat grote symbool van overvloed! Er was niet alleen genoeg voor jezelf maar ook voor anderen, en hoe uitgebreider het geschenk, hoe meer het het bestaan ​​van welvaart en het vertrouwen in de toekomst van welvaart illustreerde.

Denk aan de persoon van de notenkraker zelf. Hij is een soldaat, maar geen moordenaar, niet iemand die voorbestemd is om verminkt en gedood te worden of om anderen af ​​te slachten. Een soldaat was in die tijd een symbool van de natie, een beschermer en een goedgeklede persoon met discipline en waardigheid die de vrede mogelijk maakte. Hij was een verlengstuk van de gewone samenleving, iemand die een lichte plicht vervulde en extra respect verdiende.

Het geschenk van de notenkraker breekt eerst en het kind huilt, maar dan komt er een tovenaar om het weer in elkaar te zetten, en het groeit en groeit totdat het echt wordt en dan een ware liefde. Je kunt elk symbool van deze kleine man maken, maar het is niet moeilijk om hem te zien als een symbool van het beschaafde leven van deze natie en vele andere naties in die tijd. Er was geen grens aan de welvaart, geen grens aan de vrede, geen einde aan de magie die naar de wereld kon komen. Iets dat kapot ging, kon worden gerepareerd en uitgroeien tot nieuw leven.

Dit was een wereld die interculturele uitwisseling vierde. Het was een tijdperk vóór de creatie van paspoorten, en de wereld rondreizen en alles zien werd voor veel mensen voor het eerst mogelijk. Je zou op schepen kunnen rijden en niet sterven aan scheurbuik. Treinen kunnen mensen veilig van plaats naar plaats brengen. Goederen overschreden de grenzen als nooit tevoren, en multiculturele chic viel allerlei soorten kunst en literatuur binnen. Er was geen bestuurlijke staat, niemand die schreeuwde over ‘culturele toe-eigening’, en geen dominantie van het vervloeken van hele groepen vanwege hun identiteit. 

En daarom zien we in het ballet niet alleen de beroemde suikerpruimfeeën, maar ook Arabische koffiedansers, Chinese theedansers, Deense herderinnen en natuurlijk Russische snoeprietdansers, samen met een prachtig scala aan fantasiefiguren.

Hier is een visie van een tijd en een plaats. Het was niet alleen Rusland. In De Notenkraker we krijgen een visie van een opkomend wereldethos. Ik realiseerde me voor het eerst dat het einde van de 19e eeuw er heel anders uitzag na het lezen van verschillende toneelstukken van Oscar Wilde, verschillende romans van Mark Twain, een biografie van Lord Acton, een essay over kapitaal van William Graham Sumner en een paar Victoriaanse gotische thrillers. 

Er kwam een ​​thema naar voren dat mij sindsdien heeft achtervolgd.

Wat hebben al deze werken gemeen? Het lijkt niet veel. Maar als je het eenmaal ziet, is het niet mogelijk om deze literatuur op dezelfde manier te lezen. De sleutel is deze: geen van deze schrijvers, en dit geldt ook voor Tsjaikovski zelf, had zich de gruwel kunnen voorstellen die door de Grote Oorlog werd ontketend. De ‘killingfields’ – 38 miljoen mensen raakten uiteindelijk dood, gewond of vermist – waren ondenkbaar. Het concept van een “totale oorlog” die de burgerbevolking niet uitsluit, maar iedereen deel laat uitmaken van het leger, lag niet in hun gezichtsveld.

Veel historici omschrijven de Eerste Wereldoorlog als een ramp die niemand in het bijzonder heeft bedoeld. Het was het resultaat van het feit dat staten de grenzen van hun strijdlust en macht verlegden, een gevolg van leiders die dachten dat hoe meer ze pushten, hoe meer ze een wereld van gerechtigheid, vrijheid en vrede konden creëren. Maar kijk eens naar de realiteit van de puinhoop die ze hebben gemaakt. Het was niet alleen het directe bloedbad. Het waren de gruwelijke mogelijkheden die deze oorlog opende. Het luidde een eeuw van centrale planning, staatisme, communisme/fascisme en oorlog in.

Hoe hadden ze het kunnen weten? Zoiets was nog nooit gebeurd. En dus was deze laat-negentiende-eeuwse generatie onschuldig en op een verrukkelijke manier. Voor deze generatie waren de onrechtvaardigheden die zij uit de wereld wilden zuiveren slavernij, overblijfselen van de slavernij van vrouwen, het voortduren van vetes en duels, het despotisme van de monarchale klasse, gevangenissen voor schuldenaars en dergelijke. Wat ze zich niet konden voorstellen was het veel grotere onrecht dat vlak voor de historische hoek lag: massaal gebruik van gifgas, universele slavernij van de oorlogstroepen, hongersnood als oorlogstactiek, de goelag, de Holocaust, massale verbranding in Hiroshima en Nagasaki.

Dit is een bijzonder interessant feit gezien de Russische geschiedenis. Wat zijn de institutionele kenmerken van het Notenkrakerballet? Geloof, bezit, familie, veiligheid. Na de rampzalige betrokkenheid van Rusland bij de Eerste Wereldoorlog – resulterend in afschuwelijke doden en economische ondergang – vond er in 1917 een revolutie plaats, bedoeld om despoten omver te werpen en te vervangen door iets compleet nieuws. De partij die de macht overnam regeerde onder het voorwendsel van ideologisch communisme. En waaruit bestond dat? Het verzet tegen geloof, eigendom, familie en het burgerlijke leven dat zo wordt gevierd in dit ballet.

Als je naar de demografische gegevens na de revolutie van oktober 1917 kijkt, zie je een ramp. De inkomsten daalden met de helft. De levensverwachting werd statisch en daalde. Het was een totale puinhoop, precies wat je zou verwachten als je zou proberen van eigendommen af ​​te komen en de vrijwilligersmaatschappij in haar kern zou aanvallen. Vele decennia van communistisch bewind in Rusland hebben het land ontdaan van het leven en de vreugde die dit ballet tentoonspreidt. Niemand van ons was daar. Maar degenen aan wie verhalen over verschrikkelijke dingen werden verteld. Het was een grootschalige plundering van alle vooruitgang die Rusland tot dat moment in zijn geschiedenis had doorgemaakt.

De ervaring ontketende ook een dominantie van munitiefabrikanten in Groot-Brittannië en de VS, het begin van het moderne militair-industriële complex, naast voorheen ondenkbare controles op de burgerbevolking, waaronder censuur en heksenjachten op politieke voorkeuren. Dit viel in de VS samen met wat neerkwam op een revolutie tegen de vrijheid: de inkomstenbelasting, het 17e Amendement dat het tweekamerstelsel van het Congres afschafte, en de Federal Reserve die werd ingezet om de moorddadige oorlog te financieren. 

Wat is er mooi aan? De Notenkraker is dat we er niets van zien. Dit ballet ontstond in die grote tijd van onschuld toen de hele wereld een prachtige toekomst voorzag van onstuitbare en oneindige vrede, welvaart en gerechtigheid.

Dit is wat mij nog meer raakt aan dit ballet. Volledig gevormd en net zo wonderbaarlijk als altijd, heeft het de eeuw van statisme, de eeuw van bloedvergieten en massamoord door staten, en ook het mondiale kwaad van lockdowns die zoveel verwoestten, overwonnen, en wordt het ons nu in onze geboortestad gepresenteerd. . We kunnen in onze mooie kunstcentra zitten en alles opdrinken, en twee uur lang breed glimlachen. We kunnen delen in deze visie van die generatie die we nooit kenden. Wij kunnen die droom ook dromen.

Ik zou nooit zeggen dat de tijd waarin dit ballet tot stand kwam een ​​naïeve tijd was. Nee. Het was een tijd van helderheid waarin kunstenaars, uitvinders, intellectuelen en zelfs staatslieden zagen wat goed en waar was.

De thema's van De Notenkraker– een cultuur van vrije associatie, het geven van geschenken, persoonlijke en materiële groei, spirituele reflectie en artistieke uitmuntendheid, dansen en dromen – kan en moet onze toekomst zijn. We hoeven de blunders uit het verleden, de oorlogen, verschrikkingen en lockdowns niet te herhalen; we kunnen eerder een nieuwe wereld maken met een nieuw thema dat net zo vreugdevol is als de melodieën die tijdens deze feestdagen opnieuw miljoenen mensen in vervoering hebben gebracht.

In de vorige eeuw, en vervolgens opnieuw in deze eeuw, brak het geschenk van de notenkraker. Het is vandaag de dag onherkenbaar verbrijzeld in veel landen van de wereld, inclusief wat we vroeger de vrije wereld noemden. In de rest van deze eeuw is het aan ons om dat mooie speelgoed weer in elkaar te zetten.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker is oprichter, auteur en president van het Brownstone Institute. Hij is ook Senior Economics Columnist voor Epoch Times, auteur van 10 boeken, waaronder Leven na de lockdownen vele duizenden artikelen in de wetenschappelijke en populaire pers. Hij spreekt veel over onderwerpen als economie, technologie, sociale filosofie en cultuur.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute