roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Nog een keer naar de lessenaar
Lessenaar

Nog een keer naar de lessenaar

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Het blijkt dat Thomas Wolfe het bij het verkeerde eind had als het om lesgeven ging: je kunt weer naar huis.

En ja, ik ben me ervan bewust dat ik me schuldig maak aan het mengen van literaire toespelingen door mijn titel op te volgen met die openingszin. Op de een of andere manier denk ik niet dat de heren Wolfe en White het erg zouden vinden. Beide verhalen waar ik naar verwijs gaan over terugkeren, over pogingen om iets terug te krijgen dat verloren is gegaan. 

Die van mij ook. 

Wat in mijn geval de afgelopen (bijna) drie jaar verloren is gegaan, is mijn identiteitsgevoel als klasleraar op universitair niveau. De pandemie en onze collectieve reactie daarop hebben de manier veranderd waarop ik bijna alles doe (of deed), meestal niet (naar mijn mening) ten goede. 

Gelukkig heb ik, nu we terug strompelen naar een schijn van normaliteit, veel van mijn vroegere praktijken kunnen hervatten - om, zoals Wordsworth zou kunnen zeggen, mijn verloren onschuld terug te winnen, getemperd door harde ervaring.

Met andere woorden, ik ga misschien niet helemaal terug naar de manier waarop ik de dingen voorheen deed, maar meestal wel. Ik ben van plan een paar van de strategieën die ik tijdens de sluitingen heb geleerd, te behouden terwijl ik een niet zo dierbaar afscheid neem van anderen. 

Waar ik ben geweest

Voordat ik bij die lijsten kom, moet ik een korte geschiedenis geven van de pandemische reactie in mijn instelling – en mijn reactie op die reactie. Dit is bedoeld als een puur feitelijk verslag, zonder oordeel of commentaar. Omdat het beleid van staat tot staat en zelfs van instelling tot instelling sterk uiteenliep, moet je alleen weten wat ik heb gedaan om te begrijpen wat ik van plan ben te doen en waarom.

Tijdens de pandemie was mijn toestand meer 'open' dan de meeste. Natuurlijk heeft Georgië, net als de rest van het land, op 13 maart 2020 al zijn campussen gesloten, inclusief de mijne, en het semester volledig online afgesloten. Ook die zomer bleven we volledig online. 

In de herfst besloten staats- en systeemleiders om onze campussen te "heropenen", maar heel, heel voorzichtig. Ik weet niet zeker of elke instelling in de staat het op dezelfde manier deed (ik denk eigenlijk dat er enige speelruimte was), maar de mijne besloot om slechts een kwart van het klasrooster samen in de kamer te laten zijn, zodat studenten goed konden " sociale afstand.”

Dat betekende dat ik in mijn schrijflessen, met een maximum van 24, zes studenten tegelijk kon ontmoeten. In mijn literatuurlessen, met een maximum van 30, waren het er zeven of acht. En aangezien we twee keer per week bij elkaar kwamen, kostte het me twee weken om de hele klas te zien. 

Wat te doen in die situatie? Ik kon niet vier keer dezelfde les geven, want dat betekende dat ik in het 15 weken durende semester slechts ongeveer een vierde van het cursusmateriaal zou behandelen. Het leek me ook niet eerlijk om elke groep een andere les te geven. 

Wat me redde, was dat ik in de tijd dat de campus volledig gesloten was, voor elk vak een complete set online modules had gemaakt, grotendeels bestaande uit opgenomen colleges met behulp van voice-over PowerPoint. Ik plaatste die modules eenvoudigweg op ons leerplatform – waarbij ik elke klas in feite behandelde alsof het online was – en gebruikte onze tweewekelijkse bijeenkomsten voornamelijk voor discussies in kleine groepen en een-op-eenconferenties.

In wezen nam ik een versie van de 'omgedraaide klas' over, waarbij het grootste deel van de instructie buiten de klas werd gegeven en de lestijd ogenschijnlijk werd besteed aan meer 'diepgaand' leren.

Ik moet zeggen, het werkte redelijk goed. Ik denk niet dat de studenten belangrijke informatie hebben gemist, dankzij de opgenomen modules, en ik denk dat de conferenties en discussies enig voordeel hadden. Het werkte zelfs zo goed dat ik de daaropvolgende herfst van 2021, toen de campus helemaal open was en de klaslokalen weer vol waren, vrijwel dezelfde strategie bleef gebruiken.

Het leek gewoon niet zo goed te werken voor hele klassen, in tegenstelling tot kleine groepjes van zes of zeven. Ook miste ik het daadwerkelijke lesgeven: voor studenten staan ​​en direct informatie doorgeven. Dat, het prestatieaspect, is altijd mijn favoriete onderdeel van lesgeven geweest, wat me er in de eerste plaats toe aantrok.

Wat nog belangrijker was, ik begon te voelen dat studenten iets misten - dat de oude manier beter was geweest. In de tijd dat het niet mogelijk was om het op de oude manier te doen, had ik een goede strategie ontwikkeld om ermee om te gaan. Maar nu het mogelijk WAS - nou, ik merkte dat ik terug wilde gaan. 

Dus begin dit academisch jaar deed ik dat - meestal. Zoals ik al zei, ik heb een paar dingen uit de pandemische semesters bewaard, maar ik heb veel andere weggedaan en ben voor het grootste deel teruggegaan naar de manier waarop ik meer dan drie decennia lesgaf. Hier is een korte, onvolledige lijst van de dingen die ik heb bewaard, die ik heb weggedaan en waarnaar ik ben teruggekeerd.

Wat ik heb bewaard

Misschien wel het beste dat ik uit de pandemische semesters heb kunnen halen, was een nieuwe faciliteit met ons online leerplatform voor studenten. Ik had het voorheen vooral gebruikt om syllabi en andere documenten te posten en om af en toe een aankondiging te doen. Maar in de maanden dat we elkaar niet of slechts in kleine groepjes ontmoetten, moest ik het voor bijna alles gebruiken: toetsen, papers en quizzen, cursusinhoud en zelfs leesopdrachten. 

Nu we allemaal weer samen op de campus zijn, kan ik de cursusinhoud persoonlijk geven. Maar het is nog steeds handig om het leerplatform voor andere dingen te gebruiken, vooral voor dingen die onnodig veel tijd in beslag nemen, zoals het lezen van quizzen en open schriftelijke discussievragen.

Ik zal ook doorgaan met studenten hun essays online te laten inleveren en online te beoordelen. De meeste van mijn collega's deden dat al lang voor de pandemie, maar ik was een late adoptant. Ik vond het leuk om de essays van studenten in mijn handen te houden en te beoordelen met een potlood en zwoer dat ik nooit zou veranderen. Maar natuurlijk deed ik dat, uit noodzaak, en nu ik uit de eerste hand heb gezien hoe handig het is, zal ik niet meer teruggaan. 

Wat ik heb weggedaan

Nadat we in de herfst van 2021 volledig waren teruggekeerd naar de campus, bleef ik al mijn lezingen online plaatsen, ook al behandelde ik die informatie ook persoonlijk.

Mijn redenering was dat studenten getraumatiseerd waren door lockdowns, eenzaamheid, ziekte en angst, dus alles wat ik kon doen om een ​​deel van hun angst te verlichten, was goed gerechtvaardigd. Ook werd een klein maar niet onbelangrijk aantal nog steeds ziek, vaak een week of meer per keer. Op deze manier konden ze bijblijven, zelfs als ze niet in de klas konden zijn.

Het was waarschijnlijk tijdens het tweede semester van dat academisch jaar, voorjaar 2022, dat ik begon te vermoeden dat veel studenten gewoon misbruik maakten van de situatie. De meesten waren niet ziek - ze wilden gewoon niet naar de campus komen, wat het doel van het houden van persoonlijke lessen teniet deed. 

Daarom plaatste ik dit jaar mijn colleges niet meer online. Als studenten mijn colleges op de campus volgen en ze al het materiaal willen leren en slagen in de cursus, moeten ze zoveel mogelijk persoonlijk aanwezig zijn, bij voorkeur elke dag. 

Met andere woorden, ik heb in feite het 'flipped classroom'-model achterwege gelaten. Ik weet zeker dat het voor sommige mensen werkt, maar niet voor mij. Toen ik maar met zes of zeven studenten tegelijk mocht vergaderen, was dat het beste wat we konden doen. Er kwamen mooie discussies uit voort en ik heb leuke persoonlijke contacten met studenten kunnen leggen.

Maar nu de klassen weer normaal zijn, worden die voordelen tenietgedaan door de onhandigheid en inconsistentie om studenten de agenda te laten bepalen. Noem me ouderwets - dat vind ik prima - maar ik heb besloten om de controle over mijn lessen terug te nemen en zelf de agenda te bepalen. 

Waar ik naar terug ben gegaan

Ik zou dit gedeelte waarschijnlijk in een paar woorden kunnen samenvatten (hoewel ik dat natuurlijk niet zal doen): ik ga terug naar voornamelijk lesgeven, met een gezonde dosis klassikale discussies, praktijkgerichte activiteiten en individuele gesprekken. één interacties. Met andere woorden, de manier waarop ik de dingen altijd heb gedaan, behalve misschien met wat minder lezingen en wat meer van die andere dingen.

In de jaren negentig, met het begin van de 'onderwijs- en leerrevolutie', werd ons verteld dat professoren zichzelf niet langer moesten zien als 'de wijze op het podium', maar in plaats daarvan moesten streven om 'een gids aan de kant' te zijn. Ik geloofde destijds min of meer in het idee, ook al wist ik niet helemaal zeker wat het betekende. Maar het klonk goed, als iets waar ik waarschijnlijk naar zou moeten streven - vooral omdat ik me in die begintijd toch vaak een beetje een oplichter voelde.

Sindsdien heb ik geleerd dat, hoewel er zeker tijden zijn om 'erbij te begeleiden', er absoluut niets mis mee is om een ​​'wijze op het podium' te zijn. Feit is dat ik, vergeleken met mijn studenten, inderdaad een wijze ben; het klaslokaal is niets anders dan een podium; en goed lesgeven is en blijft een vorm van uitvoerende kunst. 

Dus ja, ik heb mezelf verwijderd van de New-Agey-cirkel van bureaus in het midden van de klas en teruggegaan naar de lessenaar - en het voelt goed. Het is waar ik thuishoor.

Ik denk dat mijn studenten er op de lange termijn ook van zullen profiteren, aangezien ik ze na verloop van tijd afleid van de lepelvoeding die we allemaal tijdens de pandemie hebben gedaan. We hadden misschien niet veel keuze, maar het was niet goed voor hen. Het heeft ze luier gemaakt, meer rechten gegeven en minder in staat om te gaan met de normale stress van het studentenleven, zoals studeren voor toetsen en het halen van deadlines. Ik kan me niet voorstellen dat dat hen goed van pas zal komen in hun leven na de universiteit.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins is universitair hoofddocent Engels aan de Georgia State University – Perimeter College en een Higher Education Fellow bij Campus Reform. Hij is de auteur of co-auteur van zes boeken, waaronder Think Better, Write Better, Welcome to My Classroom en The 9 Virtues of Exceptional Leaders. Naast Brownstone en Campus Reform heeft hij geschreven voor Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, The James G. Martin Center for Academic Renewal en The Chronicle of Higher Education. De hier geuite meningen zijn van hemzelf.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute