roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Beleid » De covid-consensus: dit boek is essentieel 
covid-consensus

De covid-consensus: dit boek is essentieel 

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Op 27 maart 2020 ondertekende president Trump een stimuleringspakket van $ 2 biljoen dat, volgens CNN, aangenomen “terwijl het Amerikaanse publiek en de Amerikaanse economie de verwoestende verspreiding van Covid-19 bestrijden.”

Zoveel propaganda en onzin in zo’n ogenschijnlijk simpele aankondiging: het idee dat de verspreiding van Covid-19 ‘verwoestend’ was, dat het Amerikaanse publiek een monolithisch blok was dat de ziekte ‘bestrijdde’, dat de economie – in plaats van de mensen die het runnen – kan de verspreiding van een ziekte tegengaan. Om nog maar te zwijgen van wat we hadden kunnen doen met een investering van $ 2 biljoen in iets anders dan de catastrofale sluiting van de hele economie!

In die tijd was ik ervan overtuigd dat veel andere liberale, progressieve mensen mijn nood en ongeloof moesten delen. Zeker, dacht ik, mijn pre-pandemische favoriet New York Times opinieschrijver, Nobelprijswinnaar econoom Paul Krugman, zou iets te zeggen hebben over de waanzin van dit alles. 

Op 28 maart 2020 Krugman schreef:

Vlak voordat Trump zijn angstaanjagende oproep deed om het land tegen Pasen te heropenen, had hij een conference call met een groep geldmanagers, die hem misschien hebben verteld dat het beëindigen van sociale afstandelijkheid goed zou zijn voor de markt. Dat is krankzinnig, maar je moet nooit de hebzucht van deze mensen onderschatten. 

Toen ik deze hondsdolle, economisch idiote, anti-Trump dekvloer las, moest ik huilen. Echte tranen. Als een van de meest zichtbare en gevierde stemmen voor zogenaamd progressief economisch beleid niet door de paniek, politiek en propaganda van de Covid-catastrofe, we waren gedoemd.

Nu, drie jaar later, vind ik die van Toby Green en Thomas Fazi De Covid-consensus (beschikbaar op Amazon vanaf 1 april 2023) om een ​​balsem te zijn voor mijn gehavende liberale, progressieve zenuwen. In deze minutieus ondersteunde en overtuigend beargumenteerde pandemische must-read, ondertiteld De wereldwijde aanval op democratie en de armen - een kritiek van links, Green en Fazi beweren duidelijk:

Wij zijn van mening dat wanneer met deze geschiedenis rekening wordt gehouden, naast de verwoestende sociale, economische en politieke gevolgen... het onmogelijk is om enig aspect van de pandemische reactie van lockdowns en vaccinmandaten als progressief te beschouwen. (pag. 210)

Het boek van Green en Fazi is essentieel leesvoer voor degenen die, zoals meneer Krugman, zo verblind waren Trump-cum-Covid-stoornissyndroom dat ze niet opmerkten hoe het pandemische beleid de kwetsbare groepen vernietigde voor wie ze beweerden te pleiten. 

Als u vrienden of familieleden in Krugmans cohort heeft, raad ik u aan hen een kopie te sturen. 

Ik raad het ook ten zeerste aan De Covid-consensus aan iedereen die de waanzinnige, destructieve en volledig ongekende pandemische reactie, de wereldwijde gevolgen en mogelijke toekomstige gevolgen wil begrijpen.

Van de honderden Covid-gerelateerde boeken en artikelen die ik de afgelopen jaren heb gelezen, De Covid-consensus biedt verreweg het meest samenhangende en grondig ondersteunde verslag van wat de wereldwijde pandemische reactie was, naast een scherpe analyse van de gevolgen ervan voor verschillende bevolkingsgroepen. 

Dit is een enorme prestatie en een verbazingwekkende prestatie van onderzoek en informatiesynthese. De 100 pagina's eindnoten, gratis online beschikbaar, vormen op zichzelf een rijke bron voor onderzoekers van vrijwel elk aspect van het Covid-tijdperk.

Het project van Green en Fazi klinkt eenvoudig: ze wilden laten zien hoe de reactie van de wereld op een virus, SARS-CoV-2, een “enkel verhaal” werd van lockdowns en vaccinmandaten. Vervolgens laten ze zien hoe verwoestend dit beleid was voor een meerderheid van de wereldbevolking.

Het klinkt eenvoudig, maar het aantal onderwerpen, feiten en gebeurtenissen dat de auteurs weten te verzamelen om hun beweringen te ondersteunen, is verbijsterend. Om nog maar te zwijgen van hun geografische reikwijdte, die tientallen landen op bijna elk continent bestrijkt. 

Als je al overtuigd bent en het boek hebt besteld, hoef je deze recensie niet verder te lezen. Hieronder volgen mijn persoonlijke reacties op het verhaal van Green en Fazi.

Het verhaal vertellen 

Voor het lezen Deel 1: "The Chronicle of the Political Management of the Pandemic,” dacht ik dat ik een behoorlijk goed archief had met Covid-materiaal van mijn vele maanden onderzoek. Toch slagen Green en Fazi erin om massa's referenties in te pakken waarvan ik niet op de hoogte was - die aanknopingspunten bieden voor tientallen onderwerpen die ik nu verder wil onderzoeken.

Bijvoorbeeld: In een discussie over de frauduleuze mei 2020 Lancet en New England Journal of Medicine studies over hydroxychloroquine (Lancet) en cardiovasculaire medicijnen (NEJM), geven de auteurs deze beschrijving van Surgisphere, het nepgegevensbedrijf achter die onderzoeken:

Een medewerker die wordt vermeld als wetenschapsredacteur lijkt een sciencefictionauteur en fantasiekunstenaar te zijn wiens professionele profiel suggereert dat schrijven haar fulltime baan is. Een andere medewerker die wordt vermeld als marketingmanager is een volwassen model en gastvrouw voor evenementen, die ook optreedt in video's voor organisaties.

Fascinerend! En des te meer omdat het bijna volledig onopgemerkt bleef in de reguliere media, ondanks wat Green en Fazi terecht omschrijven als "een van de grootste schandalen in de geschiedenis van de medische journalistiek". (pag. 146) 

Nog een voorbeeld: bij het bespreken van “het enige wetenschappelijke verhaal” over hoe dodelijk SARS-CoV-2 en al zijn varianten waren, vertellen ze:

In februari 2021 protesteerde de Zuid-Afrikaanse arts die de variant voor het eerst rapporteerde, dr. Angelique Coetzee, dat ze door westerse regeringen was 'onder druk gezet' om de variant als ernstiger te omschrijven dan hij in werkelijkheid was, en zei dat ze hem niet 'mild' moest noemen. '. (pag. 212)

Waarom zouden regeringen in vredesnaam een ​​virus dodelijker willen omschrijven dan het was? In mijn zoektocht naar de redenen achter het 'enkele wetenschappelijke verhaal' kan dit soort informatie helpen om verder te ontdekken interessante antwoorden.

En, voor een laatste voorbeeld, bij het bespreken van de grootste opwaartse overdracht van rijkdom in de geschiedenis, schrijven Green en Fazi:

Ondertussen deed Jeff Bezos in februari 2022 in Rotterdam een ​​verzoek aan de burgemeester. De Amerikaanse Amazon-oprichter en rijkste persoon ter wereld vroeg hem de historische Koningshavenbrug te ontmantelen, zodat een superjacht ter waarde van 500 miljoen dollar dat hij in de buurt had laten bouwen, naar zee kon varen. De brug was tussen 2014 en 2017 herbouwd, waarna de lokale autoriteiten hadden beloofd dat deze niet meer zou worden aangeraakt. Toch was de brug te hoog voor het jacht om er doorheen te gaan – en Bezos, wiens vermogen tussen maart 37 en mei 2020 met 2022 miljard dollar toenam, bood aan ervoor te betalen. De burgemeester voldeed aan het verzoek (of bevel) van Bezos. (pag. 314)

Het opnemen van de verwoesting 

De anekdote van Bezos is illustratief voor de wereldwijde impact van de pandemische reactie, zoals samengevat door Green en Fazi: 

...'s werelds rijkste mensen verzamelden enorme hoeveelheden kapitaal, terwijl de armsten werden afgeplat. Ondertussen versnipperde het sociale weefsel. Over de hele wereld zagen de angst en spanningen van de lockdowns een enorme toename van huiselijk en seksueel misbruik, terwijl slachtoffers samen met hun misbruikers werden opgesloten. Door de gevolgen wordt de vooruitgang op het gebied van gendergelijkheid tientallen jaren vertraagd. (pag. 286)

Om te voorkomen dat we deze verwoestende gevolgen laten verdampen in de duisternis van opzettelijk vergeten die ons al omhult, wijden Green en Fazi deel II van hun boek aan “The Social and Economic Effects of the Pandemic Management”.

Het is moeilijk om slechts één voorbeeld te kiezen, maar dit is wat ze rapporteren over de effecten van de pandemische reactie op Afrikaanse landen:

Afrikaanse landen hadden al een hoge buitenlandse schuldenlast, maar de combinatie van de ineenstorting van de vraag naar goederen en diensten met die van overmakingen van de Afrikaanse diaspora in landen met hoge inkomens had een verwoestende impact op de schuldenlast van het continent. Dit was vanaf het begin erkend, en toch was de lange mars naar lockdown begonnen – en niemand mocht zich afvragen of dit niet een catastrofale top-down beleidsfout van ‘mondiaal bestuur’ was geweest. (pag. 332)

Ik vond de discussie over hoe de door het Westen gedomineerde pandemische reactie Afrika bijzonder heeft verwoest, waarbij ik herinnerde aan de protesten van de Amerikaanse koningin van de pandemische reactie Deborah Birx, die beweerde alleen het beste met Afrika voor te hebben:

"Ik hou van Afrika en de mensen die PEPFAR [het noodplan van de Amerikaanse president voor aidsbestrijding] dient", schreef ze in Stille invasie, haar toonbeeld van pandemische desinformatie,

… maar zelfs met de substantiële steun die veel landen, waaronder de Verenigde Staten, hadden gestoken in het versterken van hun gezondheidszorgsysteem, was Afrika ten zuiden van de Sahara een van de meest kwetsbare delen van de wereld. In de hele regio werden we nog steeds geconfronteerd met hiv, tbc en malaria, en elke nieuwe dreiging voor de regio vormde een bedreiging voor de voortgang van ons werk en de mensen die we dienden. (Kindle, pagina 26)

Ja, Dr. Birx, Afrika bezuiden de Sahara is extreem kwetsbaar. Dus hoe heeft uw beleid het continent geholpen en de mensen van wie u beweert zo veel te houden? Groen en Fazi rapport:

In heel Afrika hebben de Covid-beperkingen, de toenemende schuldenlast en de stopzetting van het onderwijs tientallen jaren van vooruitgang bij het aanpakken van genderongelijkheid ongedaan gemaakt – terwijl de huidige en toekomstige gezondheid werd gehypothekeerd om te betalen voor een nieuw virus dat op het continent niet eens zo ernstig was. Er waren niet alleen meer kindhuwelijken, prostitutie en schoolverzuim, maar ook toegang tot basisgezondheidszorg. (pag. 335)

Ze concluderen: “Het is moeilijk om zoveel vernietiging te begrijpen…Alles in de naam van 'wereldwijde gezondheid'. (pag. 336)

Sociale en economische analyse 

Het begrijpen van de vernietiging is waar ik het vond De Covid-consensus om het meest provocerend te zijn, en ik hoop dat Green en Fazi een vervolgboek zullen schrijven om er verder op in te gaan. De kern, zoals ze bespreken in het laatste hoofdstuk, 'Ethiek en praktijk van autoritair kapitalisme', is dat 

Ongelijkheid, de kracht van computers, informatieoorlogen en de verschuiving naar steeds autoritairere vormen van kapitalisme over de hele wereld waren al vele jaren aan het groeien, en de reactie op de Covid-19-pandemie zorgde voor een radicale versnelling in elk van deze processen. 

Hun analyse, die ik diep waar en diep verontrustend vind, kan het beste worden samengevat in deze sleutelpassage (het is lang, maar de moeite waard om aandachtig te lezen):

Onze mening is dat de diepgewortelde tegenstellingen die in de westerse politieke ideologieën in het tijdperk van SARS-CoV-2 aan het licht kwamen, voortkwamen uit een samenleving die er fundamenteel onverenigbare overtuigingen en waarden op nahield. De ene was het geloof in de urgentie van het bestrijden van ecologische verwoesting, afgezet tegen de realiteit van een samenleving gebaseerd op massaconsumptie en de daarmee gepaard gaande aantasting van het milieu (wat betekende dat de 'oplossing' voor ecologische druk meestal op de markt werd gebracht als een andere vorm van consumptie). Een andere was de 'vrije markt'-structuur die kleine en middelgrote ondernemers waardeerde, afgezet tegen de groeiende macht van een virtuele wereld die massale monopolies zoals Amazon en Facebook aanmoedigde. Dan was er de groeiende invloed van China's autoritaire kapitalistische structuur, die onverenigbaar was met een werkelijk diepgeworteld geloof in vrijheid - maar die liberale consumenten er niet van weerhield om de producten die in Chinese fabrieken werden geproduceerd onder erbarmelijke arbeidsomstandigheden op te stapelen. En tot slot was er misschien wel de meest diepgewortelde tegenstelling van allemaal, tussen de overtuiging dat democratisch kapitalisme algemene welvaart bood en de realiteit van de voorgaande twee decennia waarin de privileges van de westerse middenklasse enorm waren uitgehold. (pag. 376)

Geen complottheorie

Door het verhaal te vertellen, de gevolgen te rapporteren en de historische context van de wereldwijde pandemische reactie te analyseren, lopen Green en Fazi herhaaldelijk voorbij aan de bewering die tegenwoordig vaak wordt gebruikt om tegenverhalen in diskrediet te brengen: het is een complottheorie!

Nee, ze leggen overtuigend uit, het is niet:

Sommigen... zien de coördinatie van de wereldwijde economische macht als een samenzwering, maar volgens ons is dat een vergissing: dit is gewoon hoe economische macht werkt om zichzelf te behouden, te concentreren en te groeien, en dat is altijd zo geweest. Het is inderdaad die tendens van het kapitaal om zich te concentreren en groeiende ongelijkheden te produceren die schrijvers en activisten van links altijd hebben getracht te bekritiseren. (blz. 29)

Meer specifiek beschrijven ze de buitensporige rol van de Bill & Melinda Gates Foundation en andere ‘liefdadigheidsstichtingen’ in de wereldwijde Covid-reactie als ‘filantrokapitalisme’:

… een kapitalistische, op de markt gebaseerde benadering met winstoogmerk om de grootste en meest urgente problemen ter wereld op te lossen. Dit is een benadering die volgens velen is toegesneden op de behoeften en belangen van 's werelds ultra-rijke en zakelijke elites, maar nogmaals, het is geen samenzwering om te zien dat de belangen van het kapitaal zich organiseren om zijn macht te verankeren - dat is een raamwerk dat is vele eeuwen in bedrijf. (pag. 158)

Voor alle Paul Krugmans die geloven dat lockdowns en vaccinmandaten niet alleen noodzakelijk waren, maar ook meer positieve dan negatieve gevolgen hadden, De Covid-consensus zorgt voor een ontnuchterende wake-up call. 

Als we niet samenwerken om de structuren van het autoritaire kapitalisme die de reactie op de pandemie bepaalden, te ontmantelen en te vervangen, zullen we inderdaad een sombere toekomst tegemoet gaan.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Debbie Lerman

    Debbie Lerman, Brownstone Fellow uit 2023, heeft een graad in Engels behaald aan Harvard. Ze is een gepensioneerde wetenschapsschrijver en een praktiserend kunstenaar in Philadelphia, PA.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute