roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » De Speakeasy-wereld van Covid Lockdowns
speakeasy wereld

De Speakeasy-wereld van Covid Lockdowns

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Er is veel geschreven over de hardheid van de lockdowns en de pijnlijke kosten die velen worden opgelegd. Op de meest triviale overtredingen werden strenge straffen uitgedeeld onzinnige regels. Bedrijven, carrières en jaren van opleiding gingen verloren. Familiebijeenkomsten werden afgelast. Familieleden konden in het ziekenhuis geen nabestaanden bezoeken. De spraakontwikkeling en sociaal leren van kinderen liep vertraging op. 

Er waren er ook die vochten tegen de autoriteiten. Calvary Church in San Jose trotseerde de staat Californië en is dat nog steeds hen bevechten in de rechtbank meer dan een miljoenenboete voor aanbidding zonder maskers. Een yogastudio in Pacifica geconfronteerd met boetes voor het aanbieden van maskervrije lessen, en de eigenaar werd uit de staat verdreven. 

Niemand ontkent alle schade die is aangericht. Dat zouden wij ook niet moeten doen laat maar. Toch heb ik niet het gevoel dat het vertellen van het verhaal van de schade de volledige complexiteit weergeeft van wat er is gebeurd. Er is een grotendeels ononderzocht verhaal: een parallelle samenleving die de regels negeerde – een wereld van zwarte markten, ondergrondse economieën en speakeasies. Ik zal over mijn thuisstaat Californië schrijven omdat ik die ken. Elke plek heeft zijn eigen verhaal te vertellen. Ik heb genoeg gehoord van mensen die over de hele wereld wonen om te begrijpen dat de dingen elders anders waren – ten goede of ten kwade. 

Californië had een van de meest duurzame covid-regimes in de VS. Tot kort voordat het halverwege 2022 eindigde, kon elke provincie alleen aan de zware beperkingen ontsnappen door een reeks mindere kleurgecodeerde noodtoestanden te doorlopen. De onmogelijke exit-conditie was een bijna nul niveau van (fictieve asymptomatische) gevallen gedurende een periode van weken. Zelfs nu het leven grotendeels weer normaal is, afgezien van het handjevol maskerdragende deadenders, blijft Californië in de officiële noodtoestand. 

Het covid-regime van regels in de boeken was onfeilbaar hard. Maar het nemen van de regels op het eerste gezicht vertelt niet het hele verhaal. Ik zag de samenleving uiteenvallen in twee parallelle realiteiten die ik de New Normal en Speakeasy World noem. In het Nieuwe Normaal werden regels gehandhaafd en bleef men thuis. In Speakeasy World - niet zo veel. 

Sommigen konden niet ontsnappen aan het Nieuwe Normaal. Andere keren was het een keuze in welke wereld je wilde leven. Het Nieuwe Normaal was een gevangenis waarin de officiële regels serieus werden genomen. Maar als gevangenis opereerde het op het minimale beveiligingsniveau. Het was georganiseerd als een panopticon – een gevangenis met een enkele bewaker die alle gevangenen moest observeren. Het ontwerp van het panopticon is bedoeld om te bezuinigen op de noodzaak van bewakers om het te bemannen. Door angst, “gedetineerden worden effectief gedwongen om hun eigen gedrag te reguleren. ' 

In Speakeasy World wisten mensen dat ze in een panopticum leefden. Maar ze realiseerden zich dat de enige echte bewaker tijdens werktijd waarschijnlijk TikTok op zijn mobiele telefoon aan het checken was in plaats van gevangenen te surveilleren. De gevangenen maakten een berekende weddenschap dat de bewaker geen aandacht schonk aan hun overtredingen. 

Ik zal Speakeasy World illustreren aan de hand van anekdotes. De volgende rapporten van Speakeasy World zijn een verzameling van dingen die mij persoonlijk zijn overkomen, rapporten van vrienden, verhalen die ik heb gehoord van mensen in mijn netwerk, artikelen die ik heb gelezen en andere bronnen. Tenzij ik naar de bron link, heb ik opzettelijk vermeden om de verhalen aan een bepaalde bron toe te schrijven. Mijn doel is om zonder teveel te zeggen een kijkje te geven in de dagelijkse realiteit van de ondergrondse verzetscultuur. 

  • Tandartspraktijken werden bevolen om gesloten te zijn, behalve voor spoedeisende hulp. Toch bleven tandartsen tanden poetsen en routinematige zorg verlenen. In sommige gevallen zorgden de tandartsen voor 'noodgebitsreiniging'. 
  • Massagetherapeuten zagen cliënten. 
  • Kappers waren beschikbaar. 
  • Artsen en andere soorten medische kantoren verleenden normale (niet-spoedeisende) zorg.
  • Veel soorten bedrijven en kantoren droegen geen maskers of verplichtten hun klanten of werknemers om maskers te dragen. 
  • Restaurants waren open voor sit-down service toen binnen dineren gesloten was. Dit kwam vaker voor hoe verder weg van bevolkingscentra, maar gebeurde wel in steden. In sommige steden was toegang via de achterdeur en dan alleen als ze de beschermheer herkenden.
  • Sportscholen en yogastudio's bleven open tijdens officiële sluitingen. Vaak zonder maskers. Sommigen hingen verduisteringsgordijnen op, schilderden de ramen of gebruikten andere camouflage om gesloten te lijken. 
  • NPR meldde in een verhaal met de titel Geheime sportscholen en de economie van het verbod dat een sportschool in het centrum van San Francisco open speakeasy-stijl was. 
  • Personal trainers trainden klanten in hun privé-sportscholen of hadden toegang tot de anders gesloten sportscholen. 
  • Rijke mensen organiseerden evenementen bij hen thuis of op andere locaties buiten de bewoonde wereld, sommige met meer dan honderd gasten.
  • Andere kerken bleven open zonder de bezoekers aan te trekken oog van Sauron
  • De gouverneur van Californië, Newsom, beval dat er Thanksgiving-diners zouden zijn beperkt tot leden van twee gezinnen. Dit bevel was duidelijk bedoeld om het ongeluk te maximaliseren van gastgezinnen die familieleden van beide echtgenoten of meerdere sets neven en nichten wilden uitnodigen. Aanhangers van het Nieuwe Normaal die zich verplicht voelden het bevel op te volgen, werden hierdoor diep gekwetst. In Speakeasy World hadden gezinnen gasten uit een groot aantal huishoudens voor Thanksgiving. 
  • Dat twitterde de FDA alleen paarden mogen worden behandeld voor covid. Toch waren ivermectine en het andere gedemoniseerde medicijn (hydroxychloroquine) gemakkelijk verkrijgbaar via telegeneeskunde of per postorder. 
  • Mensen die ivermectine niet via de normale kanalen konden verkrijgen, kochten de veterinaire versie en berekenden of zochten de dosis voor de mens op. 
  • Ziekenhuizen bewogen hemel en aarde om te voorkomen dat stervende patiënten die medicijnen zouden krijgen. Toch smokkelden vrienden en familie deze medicijnen ziekenhuizen binnen en verstrekten ze heimelijk aan familieleden.
  • Ambtenaren van de volksgezondheid in Californië kwamen steeds meer verbijsterende regels uit voor hoe mensen zich mochten verenigen, waardoor een sneeuwstorm van onzinnige concepten ontstond, zoals pandemische peulen en sociale bubbels. Wie probeerden ze te bereiken met dit bericht? Heeft iemand opgelet? In Speakeasy World kwamen mensen samen met een willekeurig aantal vrienden en familie wanneer ze maar wilden. 
  • Er was een zwarte markt voor valse vaccinkaarten. Maar zelfs zonder vervalsing zou elke vaccinatiekaart voldoende zijn. Een kaart lenen van een vriend of huisgenoot werkte vaak omdat cafés en restaurants niet controleerden of de naam op een vaccinatiekaart overeenkwam met de naam van degene die hem overhandigde. Vaccinkaarten werden met de hand geschreven door gehaaste apothekers in vaak onleesbaar handschrift, wat pogingen om de naam te controleren zou hebben verslagen. Of als de patron het etablissement vertelde dat ze hun kaart thuis hadden gelaten, werd de persoon vaak zonder kaart geaccepteerd.
  • In veel delen van Californië waren maskers voor buiten een tijdlang verplicht. Naar mijn mening werd dit gedaan om het gevoel van paniek levend te houden wanneer de ziekenhuisopnames tot een normaal niveau daalden. Er waren een handvol online nieuwsberichten uit meerdere provincies waarin stond dat overtreders een boete zouden krijgen. Er waren geen vervolgverhalen over iemand die ooit een boete kreeg en ik ben er vrij zeker van dat niemand ooit een boete heeft gekregen. In steden in Californië waren veel mensen te zien die zonder masker rondliepen.
  • Ik heb meerdere gelezen Stories over hoe grootschalig mobiliteitstrends vanaf kon worden waargenomen mobiele telefoon gegevens. De CDC hield gegevens van mobiele telefoons bij om te bepalen wie stout was en wie aardig was. Na een korte daling van het autoverkeer stuiterde het terug. De omgeving van San Francisco is berucht vanwege het slechte verkeer. Naar mijn mening was het verkeer in de San Francisco Bay Area tijdens de lockdown bijna net zo erg als altijd. Ik ben benieuwd waar al die mensen heen reden.
  • De staat Californië erkende stilzwijgend dat veel mensen zich in hun auto voortbewogen door hun gerichte aankopen van digitale advertenties die op borden op de snelweg liepen. Het was nauwelijks mogelijk om meer dan een paar kilometer op een CA-route te rijden zonder ten minste één waarschuwing te zien die u vertelde dat u niet mocht rijden. Een van mijn favoriete momenten van absurditeit was in de file zitten en lezen: "Blijf thuis: red levens." 

Tot nu toe heb ik verhalen besproken waarbij gewone mensen betrokken waren. Maar zij waren lang niet de enige bewoners van Speakeasy World. Er was nog een grote klasse van overtreders: de politieke klasse. Onze insectenoverheersers had een geweldige tijd tijdens de lockdown. Een paar van mijn favorieten: 

  • Sportscholen voor medewerkers van de stad San Francisco waren open gebleven tijdens sluitingen. 
  • Er werd vaak waargenomen dat politieagenten in San Francisco op hun maat liepen of het verkeer regelden zonder maskers. Er werden foto's op sociale media geplaatst van politieagenten zonder masker die tijdens het verbod op binnen dineren in restaurants aan tafel zaten te genieten. 
  • Vertegenwoordiger van het Amerikaanse Congres in San Francisco en destijds voorzitter van het Huis, Nancy Pelosi een kapper bezocht in een salon zonder masker, terwijl kappers en salons werden bevolen gesloten te blijven. 
  • Dat beweerde Pelosi toen ze was opgezet.  
  • Tijdens zijn verbod om binnen te eten, de Californische gouverneur Newsom gastheer van een groep welgestelde lobbyisten in een luxe Napa-restaurant. De ontvanger van drie sterren van de beroemde Michelin-gids Franse was staat bekend als een van de beste restaurants van het land. Een typische diner tabblad varieert van $ 500 tot $ 1,000. Uitgelekte foto's van het evenement toonden de gasten die op een beschaafde manier aan het dineren waren zonder gezichtsbedekking. 
  • De kinderen van Newsom kregen de voordelen van persoonlijke instructie door het bijwonen van een particuliere school die open bleef terwijl kinderen van minder prinselijke ouders thuis achter hun laptops zaten omdat de god-koning Newsom openbare scholen had gesloten. 
  • De burgemeester van San Francisco werd vastgelegd op een video met een mobiele telefoon terwijl hij danste zonder masker in een nachtclub. Wanneer daarover door de media ondervraagd, was haar verdediging dat iedereen op de club gevaccineerd was. Destijds waren de regels van San Francisco vereist zowel maskers en bewijs van vaccinatie om toegang te krijgen tot een club. Om eerlijk te zijn tegenover de burgemeester, heeft ze wel een geldig bezwaar tegen haar eigen regels: waarom maskers nodig hebben als het vaccin voldoende was? (Je zou je ook kunnen afvragen waarom vaccinatie nodig is als maskers werken?)
  • Het gerucht ging dat veel leidinggevenden in Silicon Valley profylactisch ivermectine en hydroxychloroquine gebruikten. 

Buiten Californië:

Economen weten al lang wat er gebeurt als je fundamentele aspecten van de menselijke cultuur probeert te verbieden die duizenden jaren teruggaan. Verbod creëert alternatieven: ondergrondse economieën, speakeasies en zwarte markten. Van de hetzelfde NPR-artikel

"Overheden kunnen wetten maken wat ze willen, maar dingen verbieden met enthousiaste kopers en verkopers is super moeilijk", zegt Jeffrey Miron, een econoom aan de Harvard University die drie decennia lang verboden heeft bestudeerd. Miron … [zegt]: “Verboden elimineren dingen niet. Ze drijven ze ondergronds.” 

Wanneer economen proberen uit te leggen waarom pogingen om activiteiten te verbieden mislukken, wordt de opkomst van zwarte markten gezien als het resultaat van slecht ontworpen beleid. Het beleid slaagt er niet in de beoogde doelstellingen te bereiken, misschien omdat de verantwoordelijken de wet van onbedoelde gevolgen niet begrijpen; of misschien vanwege de incompetentie of slechte financiering van de agentschappen die belast zijn met de uitvoering van de regelgeving. 

Maar die gedachtegang houdt geen rekening met een geheel andere hypothese: wat als de autoriteiten het niet eens zouden proberen? Wat als het ze niet kon schelen of iemand zich aan de regels hield? Zouden ze bereid zijn geweest om de schroeven voldoende aan te draaien om de Speakeasies uit te schakelen waar ze zo flagrant gebruik van maakten? Waar zou Rep. Pelosi heen zijn gegaan voor een knipbeurt? Waar zou gouverneur Newsom zijn trawanten mee uit eten nemen? 

Is Speakeasy World een bug of een feature? Terugkijkend lijkt het steeds meer op dat laatste. De politieke klasse het publiek getolereerd. En toen ze werden gepakt, deden ze niet eens alsof het hen iets kon schelen. Bewijsstuk A: bekijk deze video van gouverneur Newsom grijnzend zijn weg door een niet-verontschuldiging-verontschuldiging. Mijn doel hier is niet om hun hypocrisie te bekritiseren – hoezeer ze dat ook hebben verdiend. Mijn punt is eerder dit: ondanks eindeloze herhalingen dat ze ons allemaal veilig hielden, leken de burgemeesters en gouverneurs helemaal niet bezorgd om hun eigen veiligheid. Het kon ze niet schelen. Ze geloofden niet dat de rituelen hen veiliger maakten, omdat ze wisten dat er geen gevaar was. 

Ik ben geen lockdown-ontkenner zoals David Wallace-Wells, die schreef in de New York Times dat “de Verenigde Staten nooit lockdowns hebben gehad. (Niet zoals elders in de wereld, tenminste)” waarmee hij bedoelde dat Amerikanen niet in hun appartementen waren gelast en ook niet in hun fabrieken waren opgesloten. Maar om verschillende redenen zeg ik dat de poging om af te sluiten ons niet echt op slot deed. Tenminste, niet zoals de regels in de boeken zeiden dat het deed. 

Het officiële verhaal was dat veel diensten bijna twee jaar gesloten en niet beschikbaar waren. De realiteit was dat er een scala aan diensten beschikbaar was. Het officiële verhaal was dat mensen elkaar niet in groepen ontmoetten. De realiteit was dat sommige neurotici zich twee jaar lang opsloten in hun huis en hun UPS-bezorging zuiverden, maar iedereen die elkaar wilde ontmoeten, deed dat. Het officiële verhaal was dat de handhaving streng was; in werkelijkheid was de handhaving vlekkerig - streng in sommige zaken, niet-bestaand in andere. 

In een citaat ten onrechte toegeschreven aan Sovjet-dissident Aleksandr Solzjenitsyn (maar nog steeds het vermelden waard): "We weten dat ze liegen, ze weten dat ze liegen, ze weten dat we weten dat ze liegen, we weten dat ze weten dat we weten dat ze liegen, maar ze liegen nog steeds." 

Hoewel dit waar is, wisten ze dat we hun regels ook niet volgden. Het was meer een Prinses Bride strijd om verstand – zij wisten dat wij het wisten en vice versa. Het was een cynische onderneming waarbij beide partijen wisten dat de ander loog, maar deden alsof dat niet zo was. De enige mensen die niet op de hoogte waren van de schertsvertoning, waren de gelukzalige onwetenden die in The New Normal woonden en dachten dat alle anderen daar ook woonden. 

[Ik zou graag meer willen schrijven over de speakeasy-samenleving. Als je ervaringen, observaties of zelfs verhalen hebt die je uit de tweede hand hebt gehoord, voel je vrij om dat te doen Deel ze met mij. Maak een eenmalig te gebruiken e-mailaccount aan met een gratis e-mailservice als je niet wilt dat ik weet wie je bent.]



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone