The Sorrows of Empire

The Sorrows of Empire

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Metaforen en historisch begrip

Er bestaat niet zoiets als een volledig objectieve geschiedenis, en dat is om een ​​eenvoudige reden. Geschiedenis wordt gegenereerd in verhalende vorm, en de creatie van elk verhaal – zoals Hayden Wit veertig jaar geleden duidelijk gemaakt – impliceert noodzakelijkerwijs de selectie en het weggooien, evenals het op de voorgrond plaatsen en relatief camoufleren van items binnen het arsenaal aan ‘feiten’ waarover de historicus beschikt. 

Bovendien worden allen die het verleden vastleggen, als het gaat om het construeren van deze verhalen,, of ze zich daar nu van bewust zijn of niet, in grote mate beperkt door het repertoire van verbale clichés en conceptuele metaforen die hun zijn nagelaten door de elite-instellingen. van het culturele systeem waarin zij leven en werken. 

Ik werd aan deze realiteit herinnerd, en aan de vaak behoorlijk schadelijke gevolgen ervan voor het verloop van de beleidsvorming, terwijl ik keek naar de uiterst informatieve interview Tucker Carlson deed dit onlangs met Jeffrey Sachs. 

Daarin genereert de wereldreiziger en beleidsadviseur wat, naar ik vermoed voor de meeste Amerikanen, een totaal andere versie is van wat er de afgelopen dertig jaar is gebeurd op het niveau van de Amerikaanse betrekkingen met Rusland. Hij doet dit door de gebruikelijke clichés en conceptuele veronderstellingen van de reguliere Amerikaanse versies van deze geschiedenis één voor één en tot in detail te weerleggen. 

Kortom, hij suggereert dat de westerse journalistiek en beleidsmakers (is er tegenwoordig een onderscheid?) zo ondergedompeld zijn in hun eigen repertoire van cultureel gebonden discursieve gemeenplaatsen dat ze niet in staat zijn de realiteit te zien en er daarom mee te worstelen. van het huidige Rusland op een enigszins nauwkeurige manier, een perceptuele ontkoppeling, voegt hij er verontrust aan toe, die tot begrafenisresultaten zou kunnen leiden. 

Hoewel zijn analyse zeer ontnuchterend was, was het niettemin bemoedigend om te luisteren naar een insider van het establishment die het vermogen had om het dominante en zelfbeperkende kritische paradigma van zijn land ten aanzien van Rusland te onderkennen en om mogelijke andere manieren te delen om deze cruciale kwesties in een nieuw en mogelijk kader te kaderen. nauwkeurigere manieren. 

Hoe verfrissend dit alles ook was, de interviewer en zijn gast vervielen niettemin in een uiterst resistent cultureel cliché toen het gesprek zich richtte op de kwestie van voorgaande imperiums en hun geopolitieke gedrag. 

Carlson: Maar het patroon is meteen herkenbaar. Hier heb je een land met onbetwiste, voor een moment onbetwiste macht, dat oorlogen begint om niet voor de hand liggende reden, over de hele wereld. Wanneer was de laatste keer dat een imperium dat deed? 

Op dit punt hanteert Sachs een benadering die ik zelfs van de best opgeleide Amerikanen en Britten gewend ben als het onderwerp ter sprake komt: hij spreekt kort over de mogelijke parallellen met het Britse Rijk en het Romeinse Rijk. 

En dat is het. 

Dat andere grote rijk 

Wat Angelsaksische analisten bijna nooit doen, is lessen zoeken in het traject van een imperium dat duurde van 1492 tot 1898 en dat bovendien in vrij intiem contact stond met eerst Groot-Brittannië en daarna de VS gedurende zijn 394-jarige geschiedenis. 

Ik doel uiteraard op Spanje. Voor zover het onderwerp überhaupt ter sprake wordt gebracht, heeft het betrekking op de rol van de Iberische natie bij het veroveren en vestigen van wat wij nu Latijns-Amerika noemen. 

Dat is prima, goed en noodzakelijk. Maar het neigt ertoe het feit te verdoezelen dat Spanje in de periode tussen 1492 en 1588 veruit de belangrijkste economische, militaire en culturele macht was. in Europa terwijl de Spaanse kroon werd uitgeoefend de facto territoriale controle over het gehele Iberisch schiereiland met uitzondering van Portugal, een groot deel van het huidige Italië, heel het huidige Nederland, België en Luxemburg, delen van Frankrijk, en in ieder geval tot 1556 een groot deel van het huidige Oostenrijk, Tsjechië, Slowakije en Slovenië en delen van het huidige Kroatië, Hongarije, Polen en Roemenië. Dit alles natuurlijk naast de uitgestrekte Amerikaanse koloniën. 

Een kaart van Europa met zwarte en groene randen. Beschrijving automatisch gegenereerd

Wellicht net zo belangrijk als deze enorme toegang tot mensen en middelen was de buitensporige invloed van Spanje, die daar het dichtst bij kwamth eeuw had Europa te maken met transnationale organisaties zoals de huidige VN, de Wereldbank en de NAVO: de rooms-katholieke kerk. 

Via een ingewikkeld systeem van het delen van inkomsten, donaties en omkoping, ondersteund door strategische campagnes van militaire intimidatieSpanje kreeg, net als de huidige VS in relatie tot de bovengenoemde transnationale instellingen, op grote schaal de mogelijkheid om de rijkdom en het prestige van de Kerk van Rome te gebruiken als aanvulling op haar imperiale plannen. 

Erg indrukwekkend. Nee? 

Dat brengt ons natuurlijk terug bij de vraag die Tucker Carlson aan Sachs stelde. 

Hier heb je een land met onbetwiste, voor een moment onbetwiste macht, dat oorlogen begint om niet voor de hand liggende reden, over de hele wereld. Wanneer was de laatste keer dat een imperium dat deed? 

Het antwoord is natuurlijk Spanje. En het beeld van wat deze oorlogen, en het vaak eendimensionale denken waarop ze waren gebaseerd, relatief snel deden met dat land met een ooit enorme en in wezen onbetwiste macht, is niet mooi. 

En ik geloof dat als meer Amerikanen de tijd zouden nemen om meer te weten te komen over het historische traject van het keizerlijke Spanje, ze misschien wat sceptischer zouden zijn als het gaat om het toejuichen of zelfs stilzwijgend instemmen met het beleid dat door het huidige regime in Washington wordt gevoerd. 

Empire als voortzetting van grenscultuur 

Er is vaak gepostuleerd dat de wending van de VS naar het imperium in veel opzichten een verlengstuk was van het Amerikaanse imperium Manifest bestemming, de overtuiging dat de Almachtige, in zijn wijsheid, voorbestemd had dat de Europeanen de controle over het Noord-Amerikaanse continent zouden ontnemen aan de inheemse bewoners en daarop een nieuwe en rechtvaardiger samenleving zouden bouwen, en nu die taak in wezen was volbracht, was het nu onze taak om onze voorzienige manier om samenlevingen te besturen met de wereld te ‘delen’. 

Deze visie wordt versterkt als we bedenken dat, volgens de beroemde uitspraak van Frederick Jackson Turner, de Amerikaanse grens in 1893 werd gesloten, en dat, volgens de meeste geleerden, het tijdperk van openlijk VS-imperialisme vijf jaar later begon met de verovering door middel van een kortstondige aanval. offensieve oorlog van de laatst overgebleven overzeese koloniën van Spanje: Cuba, Puerto Rico en de Filippijnen. 

Het Spaanse rijk ontstond uit een vergelijkbare dynamiek. 

In 711 n.Chr. staken islamitische indringers de Straat van Gibraltar over naar Europa en veroverden de facto controle over het Iberisch schiereiland in buitengewoon korte tijd. Volgens de legende voerden de christenen hun eerste substantiële tegenaanval uit in 720. Gedurende de volgende zeven eeuwen probeerden de Iberische christenen, in een proces dat de herovering wordt genoemd, het schiereiland te zuiveren van alle mosliminvloeden, waardoor een felle krijgscultuur en een hevige krijgscultuur ontstonden. op oorlog gebaseerde economie in het proces. 

In januari 1492 kwam er een einde aan dit lange oorlogsproces met de val van de laatste islamitische buitenpost van het schiereiland, Granada. En het was precies in de herfst van datzelfde jaar dat Columbus Amerika ‘ontdekte’ en zijn enorme rijkdommen opeiste voor de Spaanse kroon. 

In de loop van de volgende halve eeuw hebben de strijdlust en krijgstechnieken aangescherpt tijdens de lange strijd tegen de islam, ondersteund door een diep geloof in de door God gegeven aard van hun missie, geleid tot een werkelijk opmerkelijke, zij het ook zeer gewelddadige, overname van een groot deel van de islamitische macht. Amerika ten zuiden van het huidige Oklahoma. 

Een snelle stijging naar bekendheid in Europa

Een van de opmerkelijke dingen aan de VS is hoe snel het werd getransformeerd van een in essentie naar binnen gerichte republiek in bijvoorbeeld 1895, naar een wereldrijk in 1945. 

Hetzelfde zou over Spanje gezegd kunnen worden. Castilië, dat zowel het geografische als het ideologische centrum van het Spaanse rijk zou worden, bevond zich in de middelste decennia van de 15e eeuw.th eeuw een grotendeels agrarisch koninkrijk, geteisterd door burger- en godsdienstoorlogen. Echter, met het huwelijk in 1469 van Isabella, de erfgenaam van de Castiliaanse troon, met Ferdinand, de erfgenaam van de Aragonese kroon, kwamen de twee grootste en machtigste koninkrijken van het schiereiland samen, waardoor door hun unie de fundamentele territoriale contouren van de regio werden vastgelegd. staat die wij vandaag de dag Spanje noemen. 

Hoewel elk koninkrijk tot 1714 zijn eigen juridische en taalkundige tradities zou behouden, zouden ze vaak (maar niet altijd) samenwerken op het gebied van het buitenlands beleid. Het belangrijkste resultaat van dit beleid van ad hoc Samenwerking in relatie tot de wereld was dat het meer naar binnen gerichte Castilië in veel nauwer contact werd gebracht met de mediterrane wereld, waar Aragon vanaf de 13e eeuwth eeuw een zeer indrukwekkend handelsimperium gesmeed, geworteld in de controle over een aantal Europese en Noord-Afrikaanse havens. 

De volgende sprong voorwaarts in termen van de Spaanse invloed in Europa vond plaats toen Ferdinand en Isabella hun dochter Juan “La Loca” uithuwelijkten aan Filips de Schone van Habsburg. Hoewel noch de Nederlandstalige Filips, noch Juana (vanwege haar vermeende geestesziekte) op de Spaanse troon zouden zitten, zouden hun zonen (Karel I van Spanje en Karel V van het Heilige Roomse Rijk) dat wel doen. En toen hij dat deed, vanaf 1516, deed hij dat als soeverein van alle Spaanse gebieden in Amerika en vrijwel alle Europese gebieden die op de kaart hierboven worden weergegeven. 

Spanje en het beheer van zijn pas ontdekte rijkdom 

Hoewel het waar is dat grote macht vaak tot grote opstanden uitnodigt, is het ook waar dat gematigd en oordeelkundig gebruik van macht veel van dergelijke pogingen van kleinere entiteiten om de macht als het ware naar de imperiale ‘man’ te brengen, kan afzwakken of zelfs ongedaan kan maken. 

Hoe ging Spanje om met zijn hernieuwde rijkdom en geopolitieke macht? 

Als het op het beheer van zijn rijkdom aankwam, bereikte Spanje de status van de grootste macht van de westerse wereld, met een duidelijk nadeel. Als onderdeel van haar campagne om de islamitische ‘ongelovigen’ van het schiereiland te verdrijven, had ze ook geprobeerd de samenleving te verlossen van haar joden, die de ruggengraat hadden gevormd van haar financiële en bancaire klasse. 

Terwijl sommige joden zich tot het christendom bekeerden en bleven, vertrokken er nog veel meer naar plaatsen als Antwerpen en Amsterdam, waar ze floreerden, en later een belangrijke rol speelden in het vermogen van de Lage Landen (het huidige België en Nederland) om vervolgens een succesvolle bevrijdingsoorlog tegen Spanje te voeren. 

De Spaanse monarchie zou dit moreel en tactisch twijfelachtige beleid 117 jaar later, in 1608, nog verder versterken, toen werd verordend dat al die onderdanen afstamden van joden en moslims (de ruggengraat van de technische en ambachtelijke klassen in veel delen van het land) die zich tot het christendom had bekeerd om in 1492 te kunnen blijven, zou ook het land moeten verlaten. Dankzij deze tweede verdrijving van zogenaamde crypto-joden en crypto-moslims van het schiereiland verwierf een andere grote concurrent van Spanje, het Ottomaanse Rijk, onnoemelijke hoeveelheden rijkdom en menselijk kapitaal. 

Ik zou kunnen doorgaan. Maar er bestaat een sterke consensus onder historici dat Spanje, onder leiding van Castilië, de enorme rijkdom die in zijn schatkist terechtkwam door zijn plundering van Amerika en zijn controle over zeer rijke gebieden van Europa, grotendeels verkeerd beheerde. Het meest opvallende bewijs hiervan is zijn mislukking. buiten een paar geografische gebieden, om iets te ontwikkelen dat lijkt op een duurzame aanpak voor het genereren en behouden van maatschappelijke welvaart. 

Maar wellicht nog belangrijker dan de stompzinnigheid van het Spaanse rijk op het gebied van zaken die met financieel beheer te maken hadden, was zijn voorliefde voor het voeren van kostbare en vaak contraproductieve oorlogen. 

Spanje als de hamer der ketters 

Het was slechts enkele maanden na Karels regering (1516-1556) als koning van Spanje en Habsburgse keizer dat Maarten Luther zijn Vijfennegentig stellingen aan de muur van zijn kerk in Wittenberg, in het noorden van het huidige Duitsland. Omdat de Spaanse macht in Europa nauw verbonden was met die van het pausdom in Rome, werd Luthers krachtige kritiek op de katholieke leer onmiddellijk een geopolitieke aangelegenheid voor Charles, zozeer zelfs dat hij in 1521 naar Worms in de regio Bovenrijn reisde om de confrontatie aan te gaan met de dissidente priester en verklaar hem tot ketter. 

Deze beslissing om terug te keren naar bot straffend geweld ondanks de kritiek die, zoals latere gebeurtenissen zouden bewijzen, in veel delen van zijn rijk met sympathie werd bekeken, zou een reeks religieuze oorlogen in Noord- en Midden-Europa en in Frankrijk over de hele wereld uitlokken. volgende eeuw en een derde, waarbij Charles en zijn opvolger de katholieke deelnemers in al deze conflicten over het algemeen hielpen met geld en/of troepen. 

De duurste van deze oorlogen voor Spanje was de Tachtigjarige Oorlog (1566-1648) tegen protestantse rebellen in de Lage Landen, een traditioneel Habsburgs bezit. Dit religieuze conflict bleek enorm kostbaar en werd, net als de meeste andere conflicten, uiteindelijk niet in het voordeel van de katholieke krachten opgelost, maar eerder in het voordeel van de protestantse opstandelingen.

Spanje en de contrareformatie 

De uiteindelijk noodlottige, door Spanje geleide drang om de katholieke suprematie in Europa onder Charles en zijn zoon en opvolger Filips II te behouden, had ook diepgaande culturele gevolgen. 

Als we tegenwoordig aan de barok denken, denken we er vooral aan in esthetische termen. En dat is zeker een legale manier om ernaar te kijken. Maar het neigt ertoe het feit te verdoezelen dat de barok nauw verbonden was met de contrareformatie, een ideologische beweging die door het pausdom in coördinatie met Spanje was ontworpen om ervoor te zorgen dat minder leden van de Kerk van Rome zich aangetrokken voelden tot de verschillende opkomende stromingen van het protestantisme die , met hun nadruk op de proactieve taak om God en zijn ontwerpen te proberen te begrijpen door middel van individuele schriftuurlijke analyse (in tegenstelling tot dit te doen door de passieve assimilatie van administratieve edicten) trok veel van de slimste geesten van het Oude Continent aan. 

Zich ervan bewust dat ze op het vlak van pure intellectualiteit niet konden concurreren met de opkomende protestantse sekten, plaatsten de architecten van de Contrareformatie het sensuele in al zijn vormen (muziek, schilderkunst, beeldende kunst, architectuur en muziek) in het centrum van hun ideeën. religieuze praktijk. Het resultaat was de collectieve esthetische schat die we de barok noemen, die, hoe paradoxaal het ook mag lijken, werd gedreven door de wens om de ‘gevaarlijke’ rationele en anti-autoritaire geest (in relatieve termen) van het protestantisme uit te schakelen. 

Gevechten met Frankrijk om de suprematie in Italië 

De eerste Iberische pogingen om grondgebied in Italië te veroveren dateren van de Aragonese verovering van Sicilië aan het einde van de 13e eeuw.th eeuw. Dit werd gevolgd in de 14th eeuw door de verovering van Sardinië. In 1504 veroverde Aragon, nu verbonden met Castilië, het enorme koninkrijk Napels, waardoor de Spaanse kroon controle kreeg over vrijwel heel Zuid-Italië. In 1530 nam de Spaanse kroon de macht over van de rijken en strategisch gelegen hertogdom Milaan – het was de toegangspoort voor het sturen van troepen vanaf de Middellandse Zee naar het noorden, richting de religieuze conflicten in Duitsland en vervolgens naar de Lage Landen. Deze laatste verovering was extreem duur omdat ze het resultaat was van een lange reeks conflicten tijdens het eerste derde deel van de 16e eeuw.th eeuw met een snel opkomend Frankrijk en de nog steeds zeer machtige Venetiaanse republiek. 

En misschien wel het allerbelangrijkste waren de enorme kosten die gepaard gingen met het in stand houden van de controle over deze waardevolle gebieden door middel van massale troepeninzet.

Spanje en het Ottomaanse Rijk

En dit alles gebeurde tegelijkertijd met Charles' tijdgenoot Suleiman de Grote was het Ottomaanse Rijk aan het transformeren in een militaire en zeemacht aan de andere kant van de Middellandse Zee. Hij viel eerst de Habsburgers in Hongarije en Oostenrijk aan en belegerde Wenen in 1529. Terwijl de aanval op Wenen uiteindelijk door de Habsburgers werd afgeslagen, behielden de Ottomanen de effectieve controle over Hongarije. De Balkan in het algemeen en Hongarije in het bijzonder zouden de komende twintig jaar het toneel blijven van voortdurende Habsburg-Ottomaanse gevechten. 

Tegelijkertijd kreeg Suleiman de controle over een groot deel van de Noord-Afrikaanse kust, lange tijd een gebied van Aragonese commerciële interesse. Dus vertrok Charles in 1535 (persoonlijk) met 30,000 troepen naar Tunis ontworstelen van de Ottomanen. Gedurende de volgende 35 jaar kwamen katholieke strijdkrachten onder leiding van en grotendeels betaald door de Spaanse kroon herhaaldelijk in grote en meedogenloze veldslagen in botsing met de Ottomanen in de Middellandse Zee (bijvoorbeeld Rhodos, Malta) in de overtuiging dat dit de Spaanse en christelijke controle zou verzekeren. van dat belangrijke stroomgebied van handel en culturele uitwisseling. 

Deze lange reeks conflicten culmineerde in een Spaanse overwinning bij Lepanto (Nafpaktos in het huidige Griekenland) in oktober 1571, waardoor definitief een einde kwam aan de pogingen van het Ottomaanse Rijk om zijn controle over de scheepvaartroutes naar het westelijke Middellandse Zeegebied uit te breiden. 

Het unipolaire moment van Spanje

Net als de VS in 1991 was Spanje in 1571, zo leek het, ongeëvenaard wat betreft zijn controle over West-Europa, en uiteraard zijn ongelooflijk grote en lucratieve koloniale heerschappij in Amerika. 

Maar niet alles was wat het leek. De religieuze conflicten binnen de Habsburgse rijken waren, voor heel Spanje en de pogingen van de Kerk om deze door wapengeweld en contrareformatiepropaganda te laten verdwijnen, in de Lage Landen heviger dan ooit aan het branden. 

En, zoals zo vaak gebeurt met gevestigde machten wanneer ze verwikkeld zijn in oorlogen om hun hegemonie te behouden, raken ze zo ondergedompeld in hun eigen retoriek van welwillendheid en superioriteit (de twee verhandelingen gaan altijd samen in imperiale projecten), dat ze hun vermogen verliezen om nauwkeurig te peilen de essentiële aard van hun vijanden, of de manieren waarnemen waarop diezelfde vijanden hen mogelijk hebben ingehaald op belangrijke gebieden van sociale of technische bekwaamheid. 

Terwijl Spanje bijvoorbeeld, zoals we hebben gezien, buitengewoon traag was met het ontwikkelen van een bankstructuur die in staat was de accumulatie van kapitaal te bevorderen, en daarmee de ontwikkeling van alles wat ook maar in de buurt kwam van moderne commerciële en industriële ontwikkeling, gingen de meer protestants gedomineerde gebieden van het continent vooruit in de ontwikkeling van de economie. deze gebieden. 

Hebben de Spaanse imperiale autoriteiten kennis genomen van deze belangrijke economische ontwikkelingen? Over het algemeen was dat niet het geval, omdat ze er vertrouwen in hadden dat de religieus doordrenkte krijgerscultuur, die volgens hen hen op de wereldranglijst had gebracht, de voordelen van deze meer dynamische manier om de economie te organiseren teniet zou doen. 

In de tweede helft van de zestiende eeuw werd de stompzinnigheid van Spanje op dit sleutelgebied duidelijk. Het ontving meer edele metalen dan ooit uit zijn Amerikaanse koloniën. Maar omdat het land weinig of geen mogelijkheden had om eindproducten te produceren, verlieten het goud en zilver het land bijna net zo snel als het binnenstroomde. En waar ging het naartoe? Naar plaatsen als Londen, Amsterdam en zwaar Huguenot steden in Frankrijk zoals Rouen, waar zowel het bankwezen als de industrie floreerden. 

En toen de instroom van goud uit Amerika afnam (onder andere dankzij de door de staat gesponsorde Britse piraterij) en het aantal gewapende conflicten in Spanje bleef toenemen, werd het imperium gedwongen externe financiering te zoeken. Waar gingen ze het halen? Je hebt het geraden. Naar de bank in precies dezelfde vijandelijke steden in Noord-Europa waarvan ze de rekeningen hadden vetgemest door de aankoop van fabrieksgoederen. Tegen het einde van het derde kwartaal van de 16th eeuw waren enorme tekorten en enorme rentebetalingen een hardnekkig onderdeel van het Spaanse bestuur. 

In de woorden van Carlos Fuentes: 

‘Het keizerlijke Spanje was rijk aan ironie. De trouwe katholieke monarchie eindigde met het onbewust financieren van haar protestantse vijanden. Spanje kapitaliseerde Europa terwijl het zichzelf dekapitaliseerde. Lodewijk XIV van Frankrijk zei het heel kort en bondig: 'Laten we nu vervaardigde goederen aan de Spanjaarden verkopen en van hen goud en zilver ontvangen.' Spanje was arm omdat Spanje rijk was.” 

Waar ik aan zou kunnen toevoegen: Spanje was militair kwetsbaar omdat Spanje militair almachtig was. 

Naar het land van magisch denken

Zoals hierboven vermeld begon in het midden van de 16e eeuw een protestants en steeds militair imposanter Engeland te ontstaan.th eeuw, om piraterij te gebruiken als instrument voor zowel het stelen van goud als het dwarsbomen van de tot nu toe onbetwiste Spaanse controle over Atlantische handelsroutes. Onnodig te zeggen dat dit Spanje hinderde, evenals de Engelse neiging om de protestantse rebellen in het nabijgelegen Nederland te steunen. 

Op dit punt had Filips II echter wellicht de mogelijkheid kunnen overwegen dat zijn unipolaire moment veel abrupter was geëindigd dan hij had gehoopt en dat hij wellicht zijn manier van omgaan met zijn geopolitieke rivalen moest veranderen. 

In plaats daarvan besloot hij dat het slimmer zou zijn om te proberen Engeland een enorme slag toe te brengen, waardoor het land voor altijd en altijd uit het domein van de strijd om de grote machten zou verdwijnen, en misschien zelfs uit de club van opstandige protestantse naties. Amen. Het instrument om dit te doen zou een enorme marine-expeditiemacht zijn, bij de meesten tegenwoordig bekend als de Grand Armada. 

De enorm kostbare poging om Spanje voor eens en voor altijd van de Britse dreiging te verlossen werd geleid door een politieke vriend die nog nooit op zee was geweest en vanaf het begin vol corruptie was. Bovendien had de inspanning geen duidelijk strategisch eindpunt of doel. Zou het eindigen met de volledige overgave van Engeland onder de Spaanse bezetting, het louter blokkeren van zijn handelsroutes, of de vernietiging van zijn marine- en koopvaardijvloten? Eigenlijk wist niemand het. 

Het bleek dat de Spanjaarden nooit in de buurt kwamen van hun eigen gebrek aan strategische duidelijkheid. Toen ze in de zomer van 1588 bij het Engelse Kanaal aankwamen op zoek naar hun eerste ontmoeting met de Britten, ontdekten ze al snel dat veel van de ongeveer 120 schepen (waarvan er een aantal verloren waren gegaan tijdens de reis vanuit Spanje) die voor de inspanning waren verzameld, behoorlijk lek waren. en slecht gemonteerd, langzamer dan de Britse en qua ontwerp volkomen ongeschikt voor manoeuvreerbaarheid in de veel ruwere wateren van het Kanaal.

Toen de Spanjaarden de Engelse wateren naderden, zeilde de veel kleinere Engelse vloot met veel minder vuurkracht uit om hen te begroeten. Bij de manoeuvres om hen te ontwijken raakte de Spaanse vloot in chaos, wat botsingen tussen bevriende schepen veroorzaakte. 

De Engelsen profiteerden van de chaos en veroverden een belangrijk Spaans galjoen. Dit was nog maar het begin van een lange reeks logistieke rampen voor de Spanjaarden, bekroond door de opkomst van een sterke storm die de Spaanse formaties verder verstoorde en hun schepen wegdreef van de beoogde conflictgebieden. 

Amper twee weken na het begin van hun gewaagde poging om de wereld ‘voor eens en voor altijd’ van de Britse dreiging te verlossen, was het duidelijk dat Spanje had verloren. De overheersende winden volgend, zeilden de overgebleven schepen noordwaarts, en nadat ze de bovenste punten van Schotland en Ierland hadden omzeild, strompelden ze naar huis.

Eén macht onder velen

De nederlaag van de Armada bracht het unipolaire moment van Spanje tot een scherp en dramatisch einde. In haar quixotische zoektocht naar totale overheersing had het paradoxaal genoeg zijn zwakte getoond en op deze manier het aura van onoverwinnelijkheid overwonnen dat een van zijn grootste troeven was geweest. Vanwege zijn overmoedige benadering zou het nu de bekendheid op het wereldtoneel moeten delen met de zeer snel opkomende protestantse naties wier opkomst het onbedoeld had gefinancierd en later, in een vlaag van fantasie, hoopte volledig te vernietigen.

Hoewel het land minstens de komende halve eeuw een belangrijke Europese speler zou blijven, werd het al snel overschaduwd door zowel Frankrijk als Engeland in termen van macht en belang. Maar deze grimmige realiteit drong langzaam door tot de hoofden van de Spaanse leiderschapsklasse. 

En daarom gingen ze door met het voeren van kostbare oorlogen die ze niet konden winnen, oorlogen die werden betaald met geleend geld en overbelasting, en waarvan de enige tastbare resultaten een verdere verpaupering van het gewone volk waren en de creatie onder hen van een diep en grotendeels amoreel systeem. cynisme over het hoogdravende moralisme en het steeds groeiende autoritarisme van de leiderschapsklasse van het land. 

Misschien ligt het aan mij, maar ik zie ontzettend veel stof tot nadenken voor de Amerikanen van vandaag in de hierboven samengevatte geschiedenis. 

Doe je?



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar en Brownstone Fellow, is emeritus hoogleraar Hispanic Studies aan het Trinity College in Hartford, CT, waar hij 24 jaar lang les gaf. Zijn onderzoek richt zich op Iberische bewegingen van nationale identiteit en de hedendaagse Catalaanse cultuur. Zijn essays zijn gepubliceerd op Woorden in The Pursuit of Light.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute