roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » Het verval van de wetenschap in het tijdperk van lockdowns

Het verval van de wetenschap in het tijdperk van lockdowns

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Wetenschap gaat over rationele onenigheid, het bevragen en testen van orthodoxie en het constant zoeken naar waarheid. Met zoiets als lockdown - een niet-getest beleid dat miljoenen treft - zijn een rigoureus debat en de basisprincipes van verificatie / vervalsing belangrijker dan ooit. Academici die lockdown (of welke andere belangrijke theorie dan ook) steunen, zouden uitdagingen moeten verwelkomen, wetende - zoals wetenschappers doen - dat robuuste uitdaging de manier is om fouten te identificeren, beleid te verbeteren en levens te redden.

Maar met lockdown dreigt de wetenschap onderdrukt te worden door de politiek. Lockdown ging onmiddellijk van onbeproefde theorie naar onbetwistbare orthodoxie: waar andersdenkenden persoonlijk worden aangevallen. Begrijpelijk op sociale media misschien, maar het is nu in een mum van tijd in het British Medical Journal (BMJ) geslopen recent artikel over de Grote verklaring van Barrington (GBD). 

De GBD, die ik samen met dr. Jay Bhattacharya van Stanford en dr. Sunetra Gupta in Oxford heb geschreven, pleit voor gerichte bescherming. In plaats van een algemene afsluiting die zoveel schade toebrengt aan de samenleving, wilden we betere bescherming van degenen die het meeste risico lopen – in het besef dat Covid doorgaans slechts een klein risico vormt voor jongeren. Door dat te zeggen, worden we besmeurd als 'de nieuwe kooplieden van de twijfel' - alsof scepsis en uitdaging door de BMJ worden beschouwd als iets dat moet worden veroordeeld. 

De met fouten bezaaide aanvallen in BMJ laten zien wat academici te wachten staan ​​die de heersende opvattingen in twijfel trekken.

Het BMJ-artikel staat vol met fouten die nooit in een publicatie hadden mogen komen. Hier zijn enkele voorbeelden:

  1. Mijn collega's en ik worden beschreven als 'critici van volksgezondheidsmaatregelen om Covid-19 in te dammen'. Integendeel, tijdens de pandemie hebben we sterk gepleit voor betere volksgezondheidsmaatregelen om Covid-19 in te dammen – met name de bescherming van ouderen met een hoog risico, met veel'duidelijk bepaald'  voorstellen. Het niet uitvoeren van dergelijke maatregelen heeft naar onze mening geleid tot veel onnodige Covid-doden.
  1. We worden beschreven als 'voorstanders van kudde-immuniteit', wat lijkt op iemand ervan beschuldigen voorstander te zijn van de zwaartekracht. Beide zijn wetenschappelijk vastgestelde fenomenen. Elke Covid-strategie leidt tot kudde-immuniteit. De sleutel is het minimaliseren van morbiditeit en mortaliteit. De taal is hier niet-wetenschappelijk: kudde-immuniteit is geen credo. Zo eindigen pandemieën.
  1. Er staat dat we 'verzet hebben tegen massavaccinatie'. Dr. Gupta en ik hebben tientallen jaren besteed aan vaccinonderzoek en dat zijn we allemaal sterke voorstanders voor Covid en andere vaccins. Ze behoren tot de grootste uitvindingen in de geschiedenis. De antivaccinatiebeweging ten onrechte de steun geven van professoren aan Harvard, Oxford en Stanford is schadelijk voor het vaccinvertrouwen. Dit is een medisch tijdschrift onwaardig.
  1. De GBD wordt een 'geavanceerd wetenschapsdenialisme' genoemd. Merk hier op hoe iets dat een orthodoxie uitdaagt, wordt beschreven als anti-wetenschap - een label dat vermoedelijk had kunnen worden toegepast op elke wetenschappelijke vernieuwer die ooit een mislukte orthodoxie in twijfel trok. Bijkomende schade aan de volksgezondheid door Covid-beperkingen is reëel en enorm on cardiovasculaire aandoeningen,kanker, suikerziekte, terugvallende vaccinaties voor kinderen, uithongering en geestelijke gezondheid, om er een paar te noemen. Het is niet de GBD, maar degenen die de schade van lockdown bagatelliseren, moeten worden gelijkgesteld met degenen die de schade van tabak of klimaatverandering in twijfel trekken.
  1. De GBD werd niet 'gesponsord door het American Institute for Economic Research (AIER) - en ik ben blij te zien dat de BMJ deze claim in ieder geval heeft ingetrokken. We waren daar voor media-interviews, zonder sponsoring. Hoe is zo'n blunder in de eerste plaats in de krant terechtgekomen? Het AIER-personeel wist niet eens van de Verklaring tot de dag voordat deze werd ondertekend, en de voorzitter en het bestuur van AIER wisten er pas na publicatie van. Als we de verklaring hadden geschreven bij bijvoorbeeld Starbucks, zou de BMJ dan hebben beweerd dat deze werd gesponsord door de coffeeshop?
  1. Het BMJ-artikel vermeldt 'AIER-bijdrager Scott Atlas', maar Dr. Atlas is nooit gelieerd aan of geschreven voor AIER. Wij ook niet - tenzij de BMJ ons ook beschouwt als aangesloten bij honderden universiteiten en organisaties die we tijdens onze loopbaan hebben bezocht of die sommige van onze artikelen hebben herdrukt. Dr. Atlas wist niet eens dat AIER een van zijn artikelen had herdrukt totdat de BMJ er een link naar maakte. Verschillende AIER-medewerkers hebben de GBD gracieus gesteund, net als talloze andere mensen over de hele wereld, maar we hebben nooit geld van de AIER ontvangen. Deze fundamentele fout laat opnieuw zien hoe de BMJ de normale controles niet leek te hebben toegepast.
  1. Het BMJ-artikel eindigt met te zeggen dat mijn collega's en ik een 'goed gefinancierde, geavanceerde wetenschappelijke ontkenningscampagne voeren op basis van ideologische en bedrijfsbelangen'. Niemand heeft ons geld betaald voor ons werk aan de GBD, of voor het pleiten voor gerichte bescherming. Niemand van ons zou dit project hebben ondernomen voor professioneel gewin: het is veel gemakkelijker om te zwijgen dan je hoofd boven de borstwering te steken. Als vaccinontwikkelaar heeft Dr. Gupta connecties met een farmaceutische start-up, maar Dr. Bhattacharya en ik behoren tot de weinige geneesmiddelen-/vaccinwetenschappers die opzettelijk financiering van farmaceutische bedrijven vermijden om vrij te zijn van belangenconflicten.

De poging van de BMJ om ons in verband te brengen met de gebroeders Koch is een ad hominem-aanval van de hoogste orde, maar heeft geen veel nauwere banden genoemd. We werken allemaal voor universiteiten die donaties hebben ontvangen van Koch Foundations, hoewel dit niets met ons eigen werk te maken heeft. Terwijl de AIER slechts een enkele heeft ontvangen $ 68K (£ 50,000) Koch-donatie een paar jaar geleden, veel universiteiten hebben meerdere, veel grotere Koch-donaties ontvangen, waaronder giften van miljoenen dollars aan: Hertog,Harvard, Johns Hopkins en Stanford. Aangezien universiteitsmedewerkers regelmatig in de BMJ publiceren, is het tijdschrift aantoonbaar nauwer verbonden met een 'netwerk van door Charles Koch gefinancierde organisaties' dan de AIER.

Veel wetenschappers ontvangen onderzoeksfinanciering van particuliere stichtingen, waarvoor wij als wetenschappers dankbaar mogen zijn. Het is hypocriet en discriminerend voor de BMJ om Dr. Gupta eruit te pikken omdat haar lab beperkte middelen ontving van de Opel Foundation. Een van de vele voorbeelden is dat Neil Ferguson en zijn team aan het Imperial College een prijs kregen van het aan Koch gelieerde Mercatus Center's 'Emergent Ventures'-programma.

Tijdens een pandemie is het de plicht van volksgezondheidswetenschappers om samen te werken met overheidsfunctionarissen: om hun expertise te gebruiken om het hoofd te bieden aan wat op dit moment misschien wel het grootste probleem is waarmee de mensheid wordt geconfronteerd. Het is moeilijk te begrijpen waarom iemand daar kritiek op zou hebben. 

Als ons iets te verwijten valt, is het wel dat we regeringen niet hebben kunnen overtuigen om gerichte bescherming te implementeren in plaats van lockdowns te beschadigen. Een plaats waar we enig succes hadden, was Florida, waar de cumulatieve voor leeftijd gecorrigeerde Covid-sterfte lager is dan het Amerikaanse nationale gemiddelde met minder nevenschade. Als we het bij het verkeerde eind hebben, zouden we als wetenschappers een wetenschappelijke discussie verwelkomen over hoe en waar we het mis hebben.

Het BMJ-artikel spoort mensen aan om 'politieke en juridische strategieën' te gebruiken in plaats van wetenschappelijke argumenten om onze opvattingen over de pandemie tegen te werken. Het roept mensen ook op om zich te houden aan de 'wetenschappelijke consensus' zoals weergegeven door a Memorandum gepubliceerd door de Lancet, een document dat de natuurlijke immuniteit na de ziekte van Covid in twijfel trekt, ondanks een recente Israëlische studie suggereert het zou sterker kunnen zijn dan vaccinbescherming. 

Wat valt er te zeggen? Omdat politieke strategieën door laster en ad hominem-aanvallen te gebruiken, aarzelen veel artsen en wetenschappers om zich uit te spreken, ondanks hun bedenkingen bij het pandemiebeleid. De met fouten bezaaide aanvallen in BMJ laten zien wat academici te wachten staan ​​die de heersende opvattingen in twijfel trekken. 

Dat zo'n artikel werd gepubliceerd is een voorbeeld van het verval in de normen van wetenschappelijke tijdschriften. Een open en eerlijk discours is van cruciaal belang voor de wetenschap en de volksgezondheid. Als wetenschappers moeten we nu op tragische wijze erkennen dat 400 jaar wetenschappelijke verlichting misschien ten einde loopt. Het gestart met Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galilei en René Descartes. Het zou tragisch zijn als het zou eindigen als een van de vele slachtoffers van deze pandemie.

Aangepast van het artikel van de auteur op The Spectator 



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Martin Kulldorff

    Martin Kulldorff is epidemioloog en biostatisticus. Hij is Professor of Medicine aan de Harvard University (met verlof) en een Fellow aan de Academy of Science and Freedom. Zijn onderzoek richt zich op uitbraken van infectieziekten en het monitoren van vaccin- en medicijnveiligheid, waarvoor hij de gratis software SaTScan, TreeScan en RSequential heeft ontwikkeld. Medeauteur van de Great Barrington Declaration.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone