Het Covid Stories-project

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Eindelijk hebben wetgevers in DC ergens gelijk over. Het congres heeft zich gerealiseerd dat we onze herinneringen aan het Covid-tijdperk moeten bewaren. Het virus en onze reactie erop hebben de Amerikaanse samenleving op zowel alledaagse als uiterst consequente manieren veranderd. Voor ons begrip van onze eigen geschiedenis is het noodzakelijk dat we onze ervaringen vastleggen en archiveren voor toekomstige generaties. 

Het plan van het congres zal echter niet het hele verhaal vertellen. Ieder van ons - alle 330 miljoen Amerikanen - heeft zijn eigen ervaringen uit deze tijd. Maar in plaats van te helpen deze herinneringen op een objectieve en eerlijke manier te verzamelen, vestigt het Congres zich in plaats daarvan als de scheidsrechter van ons collectieve verhaal. En wanneer de regering onze geschiedenis kiest, bederft ze onvermijdelijk de waarheid.

Voorgesteld door het congres COVID-19 Amerikaanse geschiedenisprojectwet heeft tot doel een regeringsvriendelijk verhaal te creëren dat bepaalde voorkeursverhalen behandelt, terwijl het destructieve beleid en de angsten die de mensen worden aangedaan worden genegeerd. 

De wetgeving stelt voor om alleen verhalen te verzamelen en te bewaren van de 'heldhaftige gezondheidswerkers' en degenen die 'de COVID-19-pandemie hebben meegemaakt of eraan zijn overleden'. Er lijkt geen plan te zijn om de geschiedenis van lockdowns, maskers, schoolsluitingen, gezinsscheidingen, reisbeperkingen, vaccinaties en andere ongekende overheidsbeperkingen op de samenleving vast te leggen. 

Zelfs als de wet openstond voor het behoud van de ervaringen van alle Amerikanen, kunnen en mogen we niet vertrouwen op de regering om de gevolgen van het beleid van politici en bureaucraten, van wie velen aan de macht blijven, nauwkeurig te documenteren. Dezelfde regering die deze beperkingen heeft opgelegd, kan niet onpartijdig bepalen hoe we ze herinneren.

Er is een rol voor de overheid om toekomstige generaties te helpen leren van het verleden, en in feite heeft onze overheid eerder met succes het verzamelen van onze verhalen georganiseerd. Tijdens de Grote Depressie waren de Federaal schrijversproject (onderdeel van de New Deal) stuurde werkloze schrijvers om de mondelinge geschiedenis van bevrijde slaven vast te leggen om hun ervaringen te bewaren. 

Die interviews zijn gearchiveerd in de Slave Narrative Collection van de Library of Congress. De monumentale inspanning om de ervaringen van de laatst levende bevrijde slaven te verzamelen en te archiveren was een nobele taak die zonder vooringenomenheid of vooroordeel werd ondernomen. De regering heeft het verhaal niet bepaald; dat deden de inzenders. Het project is nooit verdacht van het vertroetelen van de regering of de heersende klasse.

Vandaag hebben we de middelen en het precedent om onze verhalen te delen en te archiveren op een onpartijdige en onpartijdige manier. Terwijl de New Deal-schrijvers het land doorreisden om bevrijde slaven vast te leggen, hebben wij het voordeel van internet. Een jaar geleden richtte een groep liberalen en conservatieven – een historicus, schrijvers, ouders, een advocaat, een arts en anderen – een non-profitorganisatie op die volledig op vrijwilligers is gericht om zoveel mogelijk verhalen over het Covid-tijdperk te verzamelen en te bewaren zonder vooropgezette ideeën of voorwaarden.

We zijn een website begonnen, www.CovidStoriesArchive.org, waar mensen hun verhalen kunnen indienen en we ze archiveren, onbewerkt en onbevooroordeeld. 

Wat we hebben gevonden, geeft al een glimp van onze tijd en zal de komende jaren beschikbaar zijn voor wetenschappers en schrijvers.

Sommige mensen schrijven over ervaringen met ziekte en overlijden van naasten veroorzaakt door Covid-19. 

Anderen schrijven over de breuken in sociale normen tijdens deze periode. Velen geven commentaar op schoolverstoringen en anderen hebben verhalen over vaccinmandaten. Een groot aantal inzendingen beschrijft pijnlijke gezinsscheidingen, vaak het gevolg van een gezinslid dat aan extreme angst lijdt. 

We hebben verhalen ontvangen over mensen die worstelen met maskermandaten vanwege een handicap of een trauma uit het verleden. Meerdere vrouwen hebben emotioneel rauwe verhalen ingediend over het extreme leed dat ze ondervonden door ziekenhuisbeperkingen tijdens de bevalling. Een vrouw schreef over haar vader die uit een coma ontwaakte en alleen maar 'een letterlijke nieuwe wereld' vond. Sommigen schrijven over economische ondergang, anderen schrijven over diepe eenzaamheid.

We hebben ook inzendingen ontvangen van Amerikanen die de beperkingen op prijs stelden. Sommigen schrijven over het bereiken van een hoge productiviteit of het vinden van hernieuwde verbondenheid met hun familie door de tijd die ze samen doorbrachten tijdens lockdowns. Anderen beschrijven dat ze zich veiliger voelen omdat de overheid en het bedrijfsleven beperkingen oplegden.

Dit zijn jouw verhalen; dit is jouw geschiedenis. Het moet eerlijk en zonder vooroordelen verteld worden. De overheid, als centrale speler in deze tragedie, is niet in staat om die waarheid veilig te stellen. Het is eerder aan jou.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone