roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » Nee, Niall Ferguson, Reizen en Handel Verbeterde Gezondheid

Nee, Niall Ferguson, Reizen en Handel Verbeterde Gezondheid

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Is het moderne leven een doemmachine? Stellen verstedelijking, internationale handel, luchtvervoer, immigratie, toerisme en reizen mensen bloot aan een steeds groter wordende dreiging van plagen en catastrofes? Zijn we onszelf aan het doden door onze kosmopolitische drukte van zaken, technologie, immigratie, culturele uitwisseling, landbouw en exogame seks? Dat zegt de vooraanstaande historicus en transatlantische expert-filosoof Niall Ferguson in deze moeizaam geleerde, encyclopedische catalogus: Doom: de politiek van catastrofe

Neemt ons mee van de inslag van de Chicxulub-asteroïde die waarschijnlijk de dinosaurussen heeft gedood naar de Vesuvius, uit de wereldoorlogen I en II tot Tsjernobyl, en van builenpest tot de Spaanse griep tot aids tot SARS tot covid-19, Ferguson vertelt ons meer dan we misschien willen weten over de neiging van levende wezens om massaal te sterven bij rampen die ze vaak veroorzaken of verergeren.

Blijf echter lezen. Hij zegt ook veel veelsoortige, fascinerende, polymatische dingen. En, zoals hij in een voetnoot toevertrouwt, bespaart hij ons genadig twee extra hoofdstukken die hij schreef over de hedendaagse politiek (de verkiezingen van 2016) en politieke mislukkingen sindsdien (“What Was Not Done”).

Terwijl hij zijn verhaal voorbereidde over de voorlopers en oorzaken van covid-19 vanaf de prominente Hoover Tower in Stanford, vervolgde de voormalige Oxford-don zijn spraakzame passage door de wereldwijde aerotropolis van luchthavens en winkelcentra, met microfoons in vuur en vlam tot het moment van de wereldwijde afsluiting. Zich voordoend als een mogelijke 'superverspreider', concludeert hij dat hoe meer we reizen en socialiseren, hoe meer we sterven.

Gelukkig voor ons (en hem), overleefde hij om het verhaal te vertellen, en ik overleefde een soortgelijk regime om zijn droevige bevindingen te ontkrachten. „Drie dingen”, schrijft hij, „hebben de kwetsbaarheid van de mensheid vergroot . . . steeds grotere menselijke nederzettingen, grotere nabijheid van insecten en dieren, en exponentieel toenemende menselijke mobiliteit - om beknopter te zijn, verstedelijking, landbouw en globalisering."

Na een openingshoofdstuk over "The Meaning of Death" (ondertitel: "We Are All Doomed"), geeft hij een verslag van de Zwarte Pest in het midden van de veertiende eeuw, die een herhaling was van een soortgelijke uitbraak, de zogenaamde "Plaag van Justinianus", die acht eeuwen eerder het Romeinse rijk verwoestte. Volgens sommige schattingen doodt de veertiende-eeuwse builenpest de helft van de Europese mensen, zodat alle heldendaden van latere griep, ratten, zwijnen, vleermuizen, aardbevingen, muggen, Titanischoorlogen, overstromingen, gevreesde dromedariskamelen en pandemische covids om de monitorende boodschap van Fergusons daaropvolgende onheilssagen in twijfel te trekken.

De belangrijkste oorzaak van de 'Zwarte Dood', zo betoogt onze historicus, was verstedelijking: de wildgroei van steden in Europa toen de bevolking noodlottig groeide. Het probleem was wat onze covid-georiënteerde pettifoggers in de gezondheidszorg zouden afschilderen als "verontrustende clusters" van vlees en adem, commercie en moderniteit.

„Het belangrijkste kenmerk van een ramp”, legt Ferguson uit, „is . . . besmetting - dat wil zeggen, een manier om de eerste schok te verspreiden via de biologische netwerken van het leven of de sociale netwerken van de mensheid."

Bij het doorgronden van onheil zijn er "functies" in overvloed. Onze eminente gids zal misschien ooit vergeven worden voor het schrijven: "De [builenbug] werd een functie"; alles is mogelijk, vooral met het oog op zijn latere gelukkige riff over een epidemie in het achttiende-eeuwse Frankrijk: „Het algemene bloedbad van katten en honden . . . moet zijn verwelkomd door de ratten van de Provence.”

Vervolgens duiken we in hoofdstukken van gepekeld proza ​​​​over de overspannen theorieën van "netwerkwetenschap", "adaptieve complexiteit", cliodynamica, Poisson-doodverdelingen en trapsgewijze fractals, met exponentiëlen, niet-lineariteiten, vlindereffecten, "drakenkoningen" en zwarte zwanen in overvloed . Complexe systemen en 'netwerelden' van steeds groter wordende populaties die steeds nauwer met elkaar verbonden zijn, zo leren we, hebben 'opkomende eigenschappen'. Deze kenmerken volgen "machtswetten", die zich manifesteren in een neiging tot "desintegratie . . . allemaal tegelijk, met adembenemende snelheid. . . of met opeenvolgende, krampachtige faseovergangen.” Winston Churchill verwoordde het kernachtiger als 'kosmos die zich in chaos stort'. 

Deze ideeën en de agorafobie die ze veroorzaken, leiden tot het bekende recept om onheil te voorkomen door 'sociale afstand'. Door de geschiedenis heen vlekkeloos begunstigd zijn puriteinse verboden op menselijke intimiteit en interactie. Het is slechts de laatste van deze rechtvaardige belegeringen die we allemaal hebben ondergaan in het primitieve regime van het in quarantaine plaatsen van de gezonde, maskerende kinderen en het afsluiten van de economie, maatregelen die door de meeste regeringen over de hele wereld zijn opgelegd in de strijd tegen covid.

Ferguson is ambivalent over dit alles, en hij daagt lockdowns uit. Maar hij doet zich voor als een profeet en is er trots op te schrijven op 2 februari 2020, toen de show begon, 

We hebben nu te maken met een epidemie in het dichtstbevolkte land ter wereld, die een grote kans heeft om een ​​wereldwijde pandemie te worden. . . . De uitdaging is. . . om weerstand te bieden aan dat vreemde fatalisme dat de meesten van ons ertoe brengt onze reisplannen niet te annuleren en geen ongemakkelijke maskers te dragen, zelfs wanneer een gevaarlijk virus zich exponentieel verspreidt.

Hij bekent dat hij de uitdaging niet heeft gehaald. Hij droeg tijdens zijn omzwervingen "een of twee keer" een masker, "maar vond het na een uur ondraaglijk en deed het af." Zoals het grootste deel van de rest van de wereld, bezweek hij later aan de heersende paniek, die zijn vrouw, Ayaan Hirsi Ali, misschien verbijsterd had. Ze is een fatwa-slachtoffer en de heldhaftige auteur van De gekooide maagd: de roep van een moslimvrouw om de rede. Ferguson waarschuwt echter: "niet meer tut-tutten bij de hijab en de niqab." Hij gromt: "Ik verwelkom zelf een nieuw tijdperk van sociale afstand, maar dan ben ik een natuurlijke misantroop die een hekel heeft aan menigten en knuffels en handdrukken niet erg zal missen." Op naar Montana dan.

Hij citeert met plezier de achttiende-eeuwse schrijver Daniel Defoe's Dagboek van het jaar van de pest, een soort historische fictie die zich afspeelt in 1665 in Londen, toen Engeland zo'n 15 procent van zijn bevolking verloor. Defoe prees de beperkingen op de „menigte van schurken en zwervende bedelaars . . . verspreiden. . . infectie." Prominent onder de bedreigingen, zo leren we, waren veel rondtrekkende joden, met schuimende menigten "flagellants" die zichzelf straffen voor hun ziekte en deze verspreidden. Het antwoord was om "All Plays, Bear-Baitings, Games, Singing of Ballads, Buckle-Play [geënsceneerde zwaardgevechten]" en andere gelegenheden voor promiscue menselijke ademhaling op elkaar te verbieden, velen van hen onvoorstelbaar, zelfs door verontwaardigde Amerikaanse gouverneurs in 2020 en daarna.

In mijn omgeving in de Berkshires in Massachusetts, meer dan drie eeuwen na 1665, met een drastisch kleinere rechtvaardiging, bleven de puriteinen de baas onder het kleine autoritarisme van gouverneur Charlie Baker. Vorig jaar waren in wezen verboden weg- en trailraces, Tanglewood-concerten, kerkelijke drukte, theaterfestivals, jazzfestivals, honkbalwedstrijden, Jacob's Pillow-ballet, muziekschuren, atletiekwedstrijden, zwemwedstrijden, bruiloften, massagesalons, fitnesscentra, dansen, basketbal wedstrijden, school- en universiteitslessen, overdekte restaurants en landbouwbeurzen. Wacht tot Baker hoort over 'gesp spelen'.

In onze moderne wereld zou van ons kunnen worden verwacht dat we voorbij zo'n primitief ineenkrimpen vóór een virus waren gekomen. Maar Ferguson betwist de juichende beweringen van de moderne geneeskunde, die hij in eerdere werken had gevierd als een van de 'zes dodelijke toepassingen van de westerse beschaving': voor elke twee stappen vooruit die de mannen en vrouwen met de microscopen konden nemen, de mens ras bleek in staat om op zijn minst een stap terug te doen - door voortdurend, zij het onbewust, [menselijke] netwerken en gedrag [alsof] te optimaliseren om de overdracht van besmettelijke ziekteverwekkers te versnellen.

“Als resultaat”, schrijft hij, “zijn triomfalistische verhalen over het einde van de medische geschiedenis herhaaldelijk gelogen: door de 'Spaanse griep' van 1918-19, door HIV-AIDS, en meest recent door covid-19," hoewel de Spaanse griep heeft meer dan twaalf keer meer mensen van alle leeftijden gedood dan zelfs de opeengestapelde covid-totalen van verkorte levens van bijna-dood-XNUMXgenaren.

Fergusons theorie, vol fascinerende details, academische mode en historisch gezien, eindigt in het tegenovergestelde van de waarheid. De waarheid is dat globalisering, technologie, kapitalisme en persoonlijke vrijheden de bevolking vermenigvuldigen en levens verlengen. Zij zijn het antwoord op, niet de oorzaak van ons gevaar. Het belangrijkste feit van het menselijk leven en de geschiedenis van de afgelopen driehonderd jaar is de zogenaamde 'bevolkingsexplosie'. Tijdens deze periode waarin alle trends op het gebied van globalisering, handel en reizen, die onze soort zogenaamd ten dode zijn opgeschreven, overheersen, is niet alleen het aantal mensen elf keer zo groot geworden, van 683 miljoen tot 7.7 miljard, maar is de gemiddelde levensduur van de mens ook bijna verdubbeld, van dertig -vijf tot zeventig.

De winst in levensduur was het grootst, zoals Ferguson laat zien in een grafiek op pagina 39, in landen als Japan, Italië, Frankrijk en Zuid-Korea. Volgens alle maatregelen behoren deze tot de meest verstedelijkte bevolkingsgroepen op aarde. Temidden van hen zijn ontelbare miljoenen honden, katten, muizen en vleermuizen. Blootstelling in de vroege kinderjaren aan dierlijke uitwerpselen wordt in verband gebracht met latere resistentie tegen ziekten.

De bevolkingsgroei bereikte een hoogtepunt in de vorige eeuw met steeds meer duizenden overvolle vliegtuigen die elke week steeds meer miljoenen mensen naar een steeds groter aantal steeds dichterbevolkte steden brachten. De feitelijke geschiedenis vertelt ons dat de reden voor deze elfvoudige toename van de menselijke bevolking de zeer wereldwijde omgang tussen naties en geesten en lichamen en industrieën en technologieën was die Ferguson aanhaalt als oorzaken van covid-besmetting en dood. Naarmate het aantal mensen groeide, namen ook de welvaartsniveaus en de snelheid van innovatie toe in een spiraal van creativiteit en leren, die van cruciaal belang werd bevorderd door toenemende dichtheden van menselijk contact en uitwisseling.

Mijn formule voor een informatietheorie van de economie stelt dat rijkdom in wezen kennis is (de holbewoner had, zoals Fergusons collega Thomas Sowell hem had kunnen vertellen, alle materiële middelen waarover we tegenwoordig beschikken). Economische groei is leren, gemanifesteerd in "leercurves" van instortende kosten in alle sectoren die door markten zijn getest. Het beperken van de leerprocessen is niet de tijd of. Geld functioneert als symbolische tijd en zet de cadans van vooruitgang door duisternis en onwetendheid naar de toekomst.

Niet minder dan in de economie is leren cruciaal in de biologie van het overleven van de mens. Een huidige professor in Oxford, een epidemioloog die niet wordt genoemd in de pagina's van Ondergang, is Sunetra Gupta, de auteur van een indringende tekst getiteld Pandemieën (2013). Ik ontmoette Gupta voor het eerst als een van de auteurs van de anti-lockdown "Great Barrington Declaration", ondertekend door zo'n vijftigduizend artsen en andere autoriteiten. Uit haar werken realiseerde ik me dat de vooruitgang van het leren in economie wordt herhaald in menselijke immuunsysteem dat wordt blootgesteld aan nieuwe virussen en bacteriën.

Een belangrijke reden voor de toename van de bevolking is het verdwijnen van de dodelijke plagen uit het verleden. Verre van het bevorderen van pandemieën, heeft de opkomst van industrie, medicijnen en handel in de verrijkende spiralen van kapitalistische groei en leren de impact van ziekte op het menselijk leven radicaal verminderd.

De incidentie en ernst van pandemieën is drastisch afgenomen, op geen enkele manier toegenomen. Immigratie, toerisme, vliegreizen, handel, exogamie en andere interacties tussen verschillende bevolkingsgroepen hebben ons immuunsysteem getraind om nieuwe bedreigingen te herkennen. Medische vooruitgang en vaccinaties hebben oude bedreigingen verminderd of geëlimineerd. Met geglobaliseerde adaptieve immuunsystemen bestaande uit lagen antilichamen, B-cellen, T-cellen, en killercellen, zijn we in staat om te gaan met bijna alle nieuwe ziekteverwekkers die in ons leven opduiken.

Eerdere ziekteverwekkers die werden toegebracht aan 'naïeve immuunsystemen' veroorzaakten herhaalde uitstervingsgebeurtenissen die de wereldbevolking op een tiende van die van vandaag hielden. Alleen contact tussen twee voorheen geïsoleerde populaties kan massale sterfte veroorzaken. De menselijke populaties kwamen niet verder dan een miljard voordat de globalisering aan het begin van de twintigste eeuw begon. Sinds de Spaanse griep na de Tweede Wereldoorlog I die aan zo'n vijftig miljoen mensen het leven hebben gekost, zijn recentere epidemieën radicaal minder dodelijk geweest. Als ze dodelijk waren, zoals sars, waren ze relatief oninfectieus.

Tegenwoordig getuigt de wereldbevolking van de nieuwe robuustheid van het immuunsysteem. De overgrote meerderheid van ons kan gemakkelijk omgaan met covid-19 en welke virale dreiging er ook op volgt. De reden voor onze robuuste immuniteit is niet quarantaine, lockdown, maskers en sekwestratie, maar blootstelling, handel, openheid en interactie. Ons geglobaliseerde immuunsysteem komt nu zelden een totaal onbekend virus tegen. Gupta vreest dat onze huidige covid-remedies historisch gezien retrograde zijn. Ze creëren 'een nieuwe donkere eeuw voor het immuunsysteem' en roepen de zeer extreme gebeurtenissen op waar we het meest bang voor zijn. 

Zoals de Verenigde Naties voorspelden, en zoals Ferguson begrijpt, is de wereldwijde economische depressie veroorzaakt door de lockdowns rampzalig geweest in de Derde Wereld, met een hoog aantal sterfgevallen door hongersnood en andere noodsituaties. In ontwikkelde landen is het aantal doden door zelfmoord gestegen, veroorzaakt door eenzaamheid en isolement. Verder schrikt agorafobie mensen af ​​om medische hulp te zoeken voor dodelijke ziekten. 

In rijke landen, met obsessieve en constante virustests, die meer valse positieven opleveren naarmate we meer dwangmatig testen, schrijven we bijna alle sterfte toe aan covid-19. Aangezien de gemiddelde leeftijd van "covid-sterfgevallen" samenvalt met de gemiddelde leeftijd van alle sterfgevallen, doen we alsof we bewijzen dat covid-19 een wereldwijde plaag is.

Maar zelfs de heersende bewering dat er in Amerika meer dan zeshonderdduizend stierven aan covid-19 is een wilde overdrijving. Volgens de eigen gegevens van de CDC gingen alle, op 6 procent na, van deze dodelijke gevallen gepaard met meer dodelijke aandoeningen zoals kanker, hartaandoeningen, diabetes, obesitas en tuberculose. In veel staten vond de helft of meer van de sterfgevallen plaats in verpleeghuizen, waar het gemiddelde verblijf enkele weken is. Nu schrijven we de bestrijding van covid toe aan een indrukwekkend "warp speed" -programma van vaccinaties. Maar de echte reden is dat covid-19, zoals Ferguson zelf erkent, een triviale gebeurtenis is in vergelijking met eerdere rampen.

Ferguson verdient alle lof voor een scherpe kritiek op covid-19-lockdowns. Op levendige wijze vertelt hij het verhaal van de Aziatische griep van 1957 en 1958. Called H2N2, een ribovirus dat lijkt op covid, veroorzaakte het een pandemie die veel dodelijker was, miljoenen jonge mensen trof en het aantal sterfgevallen in het vijftien tot vierentwintig cohort met 34 procent verhoogde. Zoals Ferguson opmerkt, waren “de kosten van Aziatische griep in termen van verloren qalys [voor kwaliteit gecorrigeerde levensjaren]” 5.3 keer hoger dan die van een gemiddeld griepseizoen. . . . Tussen september 1957 en maart 1958 steeg het aandeel geïnfecteerde tieners van 5 procent naar 70 procent. Toen trof een tweede golf de groep tussen de 45 en 70.”

In het licht van deze formidabele dreiging hield president Dwight Eisenhower het land resoluut open en liet hij de economische groei ongehinderd doorgaan. Zoals Ferguson meldt: “De generaal herinnerde zich zijn tijd als jonge officier in Camp Colt tijdens de Spaanse griep, toen hij zo succesvol toezicht had gehouden op de mitigatie-inspanningen dat het leger hem niet alleen had bevorderd, maar ook dertig artsen van Camp Colt door het hele land had gestuurd om anderen leren.” Eisenhower had de artsen vertrouwd, die in die tijd meestal beperkt waren tot medische functies in plaats van politici toe te eigenen via een administratieve staat van gezondheidszorgnomenklatura.

In 1957, “zoals een CDC-functionaris zich later herinnerde, werden er over het algemeen geen maatregelen genomen om scholen te sluiten, reizen te beperken, grenzen te sluiten of het dragen van maskers aan te bevelen. . . . De meesten kregen het advies om gewoon thuis te blijven, te rusten en veel water en vruchtensappen te drinken.' ”

De wijze vastberadenheid van Eisenhower betekende dat de economische groei doorging. De verantwoordelijkheid voor remedies verschoof volledig van niet-farmaceutische naar farmaceutische interventies en vaccins. Ferguson vertelt levendig het verhaal van het succes van wat we nu een 'kudde-immuniteit'-strategie zouden noemen, waarbij de algemene blootstelling van de bevolking wordt gecombineerd met een enorme drang om te vaccineren.

Hier vertelt Ferguson de heroïsche sage van Maurice Hilleman, die niet alleen de zes maanden durende vaccinatiecampagne leidde in 1958, maar ook als directeur van Merck verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van acht van de veertien vaccins die routinematig worden aanbevolen in de huidige vaccinschema's. Hij bedacht het bofvaccin bijna van de ene op de andere dag toen zijn dochter de ziekte kreeg, en de huidige versie is nog steeds gebaseerd op haar "Jeryl Lynn" -stam.

Ferguson behoort tot de beste van de academische intellectuelen, maar zijn conservatieve geest en brede waaier aan historische visie maken uiteindelijk plaats voor een onderdanige goedgelovigheid ten opzichte van de meest glanzende modes van de sociaalwetenschappelijke theorie. Uiteindelijk aanvaardt hij de grote illusie achter de covid-19-paniek – dat de mensen die hypothetisch werden gered door lockdowns en maskers en andere niet-farmaceutische interventies “tussen vijf en vijftien jaar nog te leven hadden”, wat veel goede dingen wil zeggen. jaar. Dat is niet waar. De overgrote meerderheid van de covid-sterfgevallen treft mensen die al sterven aan andere comorbiditeiten. Hij is niet bereid zijn eigen historisch geïnformeerde oordeel te volgen dat covid-15 veel minder kostbaar was in verloren levensjaren dan de Aziatische griep van 19-1957 of, uiteindelijk, de lockdowns om covid in 58 te bestrijden.

Ongeveer vierhonderd pagina's bijna-voetnootlettertype worden gevolgd door onleesbare hectares echte voetnoten in een soort van driepunts-lettertype. Het getuigt allemaal van te veel onderzoeksassistenten en een slachtoffer van de specialisten van de moderne wereld die zowel onze economie vooruit stuwen als onze gedachten tot in de kleinste details verzanden. Uiteindelijk, Ondergang mist de grote en voor de hand liggende realiteit dat covid-19 een picayune-incident in de menselijke geschiedenis was, opgeblazen tot een catastrofe door de paniek van ‘experts’ en politici.

Ferguson sluit af met een hoofdstuk, "The Three-Body Problem", dat ons alles vertelt wat hij heeft ontdekt over de uitdaging van China en Europa en de postpandemische rivaliteit in technologie. Op dit gebied deelt hij de wijdverbreide veronderstelling dat de Verenigde Staten, met zijn maskers en lockdowns en met zijn anti-industriële klimaatveranderingscultus, nog steeds het land van de vrije en ondernemende mensen is. Ondertussen kan China, met zijn uitbundige kapitaalmarkten, miljoenen ingenieurs en voortvarende technologische ondernemingen, nog steeds worden samengevat door de Koude Oorlog-clichés van communistische tirannie. Het is waar dat de Chinese politiek de laatste jaren van het regime van Xi Jinping veel repressiever is geworden. Maar het land heeft ook zijn economie opengesteld en zijn technologische ondernemingen gestimuleerd tot ver buiten de imiterende bedrijven die Ferguson en zijn bronnen in Washington beweren.

Vertrouwen in de ultieme superioriteit van de VS economie, technologie en financiën, citeert Ferguson Larry Summers: "Wat kan de dollar vervangen, als Europa een museum is, Japan een verpleeghuis, China een gevangenis en Bitcoin een experiment is?" Misschien niet de Verenigde Staten, in de greep van een groene verlamming door klimaatverandering.

Ten slotte en verlossend komt Ferguson tot de wijsheid van Henry Kissinger (van wie hij een eerbiedige biograaf is): “De pandemie heeft geleid tot een anachronisme, een heropleving van de ommuurde stad in een tijd waarin welvaart afhangt van de wereldwijde handel en het verkeer van mensen. ” En in het licht van de mode in onechte nieuwe technologieën waar regeringen de voorkeur aan geven, benadrukt hij de epigrammatische observatie van Richard Feynman over de Uitdager ramp: "Voor een succesvolle technologie moet de realiteit voorrang hebben op public relations, want de natuur kan niet voor de gek gehouden worden."

Overgenomen van Nieuw criterium



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • George Gilder

    George Gilder, Senior Scholar bij Brownstone Institute, is econoom, auteur, investeerder en mede-oprichter van het Discovery Institute. Zijn internationale bestseller uit 1981, Rijkdom en armoede, pleitte voor economie aan de aanbodzijde en kapitalisme.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone