luister naar de kinderen

Luister naar de kinderen

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Mensen vragen me vaak waarom ik nog steeds geef om schoolsluitingen en andere covid-beperkingen die een generatie kinderen hebben geschaad. "De scholen zijn nu open", zeggen ze. "Het is al genoeg." 

Nee dat is het niet. De impact op deze generatie kinderen duurt voort. En dat geldt ook voor veel van de beperkingen die van invloed zijn op jongeren. 

Het was gewoon deze week dat openbare scholen in New York City het verbod op niet-gevaccineerde ouders om openbare schoolgebouwen te betreden hebben opgeheven. 

Dit betekende dat een niet-gevaccineerde ouder niet persoonlijk een ouder-leraarconferentie kon bijwonen. Of kijk hoe hun kind basketbal speelt. Wel konden ze samen met 20,000 andere basketbalfans een wedstrijd van Knicks in Madison Square Garden bijwonen. Deze regel leek speciaal ontworpen om kinderen te straffen. 

Hogescholen zijn enkele van de laatste plaatsen die vaccinatie vereisen - in sommige gevallen zelfs boosters, zoals op Fordham University. Deze jonge volwassenen lopen het minste risico op covid, het meeste risico op door vaccins veroorzaakte myocarditis en behoren tot de laatste Amerikanen die een boost nodig hebben. Het slaat nergens op.

In plaats van mijn eigen tirade te uiten over waarom ik nog steeds geef om de blijvende schade die kinderen wordt aangedaan, wil ik de kinderen en ouders graag voor zichzelf laten spreken. 

De hieronder genoemde tieners en ouders komen allemaal voor in een documentaire die ik aan het maken ben. Ik wil dat hun verhalen verteld worden. Dit moet allemaal worden gedocumenteerd omdat het verhaal al aan het verschuiven is:

"Ja, scholen hadden niet zo lang dicht moeten zijn, maar hoe hadden we dat kunnen weten! Het is voorbij nu. Tijd om verder te gaan. '

"Laten we amnestie afkondigen. We moeten de harde telefoontjes vergeven die mensen moesten maken zonder voldoende informatie. Goede mensen deden hun best!

"De open-schoolers hadden misschien gelijk, maar om de verkeerde redenen, dus het zijn nog steeds vreselijke mensen. En bovendien is het geen wedstrijd! Geen leedvermaak! Laten we ons richten op de toekomst!"

Maar het is nog niet voorbij. Het gaat niet goed met de kinderen. En er is onvoldoende aandacht voor reïntegratie en herstel. Dit artikel, van de New York Times op 27 januari, legt de schade bloot die is aangericht, de mogelijke gevolgen voor het leven en het gebrek aan aandacht en zorg die wordt besteed aan het helpen van kinderen bij het herstel: 

Ik zal voor hen blijven pleiten, hun verhalen vertellen, proberen hen de hulp te geven die ze nog steeds nodig hebben en verdienen. En om ervoor te zorgen dat dit nooit meer gebeurt. 

Het wordt tijd dat we luisteren naar de getroffen kinderen en ouders. 


Garrett "Bam" Morgan, Jr., middelbare scholier. Astoria Queens, New York:

"Ik was zo boos. Hoe komt het dat iemand die school betaalt en meer geld heeft om rond te smijten. . .waarom mogen ze voetballen? En ik niet. Wat is het verschil? Omdat we dezelfde sport beoefenen. Het is niet alsof ze iets totaal anders spelen. Het is dezelfde sport. We doen dezelfde dingen, en ze mogen oefenen, ze mogen spelen. En dat doe ik niet, en voor mij was het gewoon, waarom? Waarom ik? Waarom mijn teamgenoten? Hoe komt het dat we geen plezier kunnen hebben? Waarom kunnen we niet de sport spelen waar we ook van houden? Hoe kom ik op een universiteit als ik geen juniorjaar voetbal heb? 

“Ik kwam aan. En ik kwam op een plek waar ik moest gaan nadenken over alternatieven voor voetbal, denken aan een leven zonder voetbal. Dan zou ik proberen uit te gaan en met mijn vrienden te spelen, richting 2021 toen het begon te worden, oké, je kunt een beetje uitgaan, blijf gewoon sociaal afstandelijk. Maar tegen die tijd was het kwaad geschied, toch?”

Scarlett Nolan, middelbare scholier. Oakland, Californië:

“Ik heb geen nieuwe vrienden gemaakt. Niemand deed het. Ik bedoel, hoe kon je, je praat gewoon tegen letterlijke zwarte dozen op een computer.

“Ik wil het niet allemaal de schuld geven van schoolsluitingen, maar het is echt heel erg belangrijk voor me geweest. Dat heeft mijn leven zo veranderd. Zo hoort het niet te gaan op school. Je hoort school te hebben. Het hoort jouw leven te zijn. School hoort je leven te zijn, van de kleuterschool tot het laatste jaar. En dan ga je naar de universiteit als je wilt, maar dat hoort jouw leven te zijn. Dat is jouw opleiding. Je hebt je vrienden daar, je bevindt je daar. Je vindt hoe je wilt zijn als je daar opgroeit. En zonder dat verloor ik volledig wie ik was. Alles wie ik was. Ik was niet meer die persoon die werkte om tienen te krijgen. Het kon me niet schelen. Ik was gewoon verdrietig.”

Ellie O'Malley, de moeder van Scarlett. Oakland, Californië:

'Ze had haar achtste klas afgemaakt. Ze had alles gemist. Ze had haar afstuderen gemist. Ze had deze reis naar Washington gemist. En toen begon ze haar nieuwe school [middelbare school] online. [Ze was] erg afstandelijk, zag nooit de gezichten van mensen, niemand had de camera aan. Ik bedoel, het was school in de dunste, meest losse [betekenis] van het woord. Voor het grootste deel was het behoorlijk afschuwelijk en verschrikkelijk. In januari 2021 had ze gewoon niet meer de motivatie om het te doen. Ze kwam niet uit bed. Ze was op dat moment echt depressief.”

“Veel ervan was gewoon geestelijke gezondheid, suïcidale neigingen, zelfbeschadiging. De eerste keer dat Scarlett naar het ziekenhuis ging, had ze een soort zenuwinzinking. Dat had ik nog nooit meegemaakt. Ze schreeuwde en klauwde naar zichzelf. En we hadden zoiets van, wat moeten we doen? Wat doen we?"

Miki Sedivy, een moeder die in 2021 haar tienerdochter Hannah verloor aan een accidentele overdosis drugs. Lakewood, CO:

“Je haalt kinderen uit hun natuurlijke omgeving door met elkaar te spelen, sociale interactie aan te gaan en copingvaardigheden te leren door interactie met andere kinderen. En als je dat allemaal weghaalt en deze kinderen ineens in een isolement zitten, weten ze mentaal niet hoe ze ermee om moeten gaan. We kunnen korte periodes van isolatie doormaken, maar we hebben het over anderhalf jaar. [Dat is] van veel isolatie.

Jennifer Dale. Haar 11-jarige dochter heeft het syndroom van Down. Lake Oswego, OF. 

“De schoolsluitingen waren verwoestend voor haar. Ik denk niet dat ik me dat in eerste instantie realiseerde. Eerst dacht ik dat het veiliger was. Lizzie, een kind met het syndroom van Down, was waarschijnlijk vatbaarder voor een respiratoir virus. Ze heeft meer ademhalingsproblemen dan haar broers en zussen. Dus in eerste instantie dacht ik dat het het juiste was om te doen. Naarmate de tijd verstreek, denk ik niet dat mensen zich realiseerden hoe geïsoleerd ze was. Ze heeft geen middelen om contact op te nemen en te zeggen Hey hoe gaat hetIk mis je. Ik wil je graag zien."

'Wat Lizzie echt nodig heeft, is naar haar collega's te kijken en te zien hoe ze hun jas dichtritsen, of hoe ze' s ochtends binnenkomen en een voedselkeuze maken voor de lunch. Die peer-interactie en die peer-rolmodellering is een van de beste leerervaringen die mijn dochter kan ervaren. Maar die rolmodellering is weg. Als je online bent, kan ze niet zien wat de andere kinderen doen. Ze was niet op pad om mensen te zien. Niemand wist dat ze het moeilijk had. Het was allemaal in ons huis. Het was onmogelijk voor een jongere met cognitieve achterstand om te begrijpen waarom, waarom was de wereld plotseling gesloten? Waarom kon ik mijn vrienden opeens niet meer zien? Waarom zie ik ze alleen op een scherm en hoe communiceer ik?”

Am'Brianna Daniels, middelbare scholier. San Francisco, Californië. 

“Naarmate de tijd verstreek, zoals later in het jaar, begon ik te beseffen dat ik heel graag weer naar school wilde. Ik was 24/7 [op Zoom] en ik denk dat dat zijn tol van me eiste. . . Ik bleef Zoom eigenlijk in mijn woonkamer doen, zodat ik niet in de verleiding kwam om in slaap te vallen of zoiets. Dit hielp niet. Ik viel nog wel eens in slaap.”

“Ik had heel weinig motivatie om echt op te staan, op Zoom te gaan en naar de les te gaan. En dan denk ik dat het aankomen op het jubileum van de eerste lockdown en dan is het gebrek aan sociale interactie een soort van wat mijn geestelijke gezondheid eiste, aangezien ik zo'n sociaal persoon ben. En dus kwam het echt op een punt waarop ik gewoon niet naar de les ging.

“En het werd zo erg dat ik te veel at of gewoon niet veel at, en ik was een beetje uitgedroogd tijdens mijn depressieve buien. En uiteindelijk kwam ik toch in contact met de therapeut. Het hielp een beetje, maar niet in de mate dat ik had gehoopt.

Nelson Ropati, middelbare scholier. San Francisco, Californië. 

“Ik hield er gewoon niet van om een ​​uur naar een scherm te staren voor de les. Ik kon het gewoon niet. Ik zou in slaap vallen of gemakkelijk de focus verliezen.

“Het was niet echt verplicht om naar de les te gaan. Dus ik ga niet liegen. Ik ging de rest van mijn junior jaar niet echt naar de les toen covid toesloeg en ze zo'n beetje iedereen passeerden.

Lorna Ropati, de moeder van Nelson. San Francisco, Californië. 

“Ik had medelijden met hem, want toen begon hij niets anders te doen dan eten. Ik zei dat je geen honger hebt. Het is gewoon een gewoonte. Ga niet naar de koelkast. Hij bleef voornamelijk thuis en deed wat hij kon via zijn online cursussen en bleef gewoon thuis. Ik denk dat hij zes maanden lang het huis niet uitging. Hij ging nergens heen. Hij kwam niet eens het huis uit. Dat was dus niet goed. Ik zei, je moet eruit, je moet ophouden in dit kleine omhulsel en bubbeltje te zitten waar je in zit. Het is oké. Je mag uitgaan."

Jim Kuczo verloor zijn zoon Kevin door zelfmoord in 2021. Fairfield, CT. 

'Nou, we waren erg bezorgd vanwege de cijfers - dat was de tip. Maar nogmaals, het was moeilijk omdat je niet met je vrienden uit kunt gaan. We waren bezorgd. We vroegen de begeleidingsadviseur en de therapeut: is hij suïcidaal? Ze zeiden nee.”

“Je kunt kinderen niet als gevangenen behandelen en verwachten dat het goed met ze gaat. Ik denk dat wij, onze leiders, de meeste last bij kinderen leggen.”

"Ik heb veel schuldgevoelens gehad - wat heb ik gedaan om ervoor te zorgen dat mijn zoon zelfmoord pleegde."

Kristen Kuczo, de moeder van Kevin. Fairfield, CT. 

"Hij [Kevin] speelde uiteindelijk geen voetbal en toen begonnen we te merken dat hij steeds minder deed. Zijn cijfers begonnen te dalen. Echt de grootste rode vlag voor mij waren de dalende cijfers.

“De dag nadat hij zijn leven had genomen, zou ik een ontmoeting hebben met de begeleidingsadviseurs en we waren aan het kijken om hem een ​​504 te geven, waardoor hij extra tijd zou hebben om dingen te doen en mogelijk voor examens. We zochten dat na als een mogelijkheid om te proberen hem te helpen ondersteunen in de schoolomgeving. Omdat hij ons had verteld dat hij moeite had met focussen en het gevoel had dat hij het gewoon niet kon.”

'Al deze doktoren namen niemand mee. Ze namen geen patiënten aan omdat ze vol waren. Ze hadden geen ruimte om nieuwe klanten aan te nemen. Het was schokkend. Dus ik had pas ongeveer anderhalve week na het overlijden van Kevin een afspraak met een psychiater.”


Ik zal je verlaten met een paar woorden van Garrett Morgan, Jr. Hij worstelt om zijn leven weer op de rails te krijgen. Om zijn cijfers weer omhoog te krijgen. Om de 80 pond die hij heeft gewonnen kwijt te raken. Om weer in vorm te komen. Om weer te voetballen. Om die studiebeurs te krijgen. 

Hij is een vechter. En ik heb er vertrouwen in dat het hem gaat lukken. Maar hij zal niet vergeten wat hij en zijn collega's hebben verloren, wat van hen is afgenomen en hoeveel moeilijker zijn weg daardoor is. 

“Dit is iets dat mijn generatie niet zal vergeten. Dit is ook iets dat mijn generatie niet zal vergeven. De herinneringen die we zijn kwijtgeraakt, de ervaringen die we zijn kwijtgeraakt, de vaardigheden die we zijn kwijtgeraakt door covid. En nu moeten we dat herwinnen en de wijde wereld in trekken. Het wordt iets dat ons zal definiëren.”

Opnieuw gepost van de auteur subgroep



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone