roodbruine zandsteen » Brownstone-tijdschrift » Geschiedenis » Albanië triomfeert over de tirannie van Hoxha
Albanië triomfeert over de tirannie van Hoxha

Albanië triomfeert over de tirannie van Hoxha

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Dit jaar organiseerde een populaire Amerikaanse reisorganisatie een ongewone wandeltocht in de Albanese Alpen, die plaatselijk bekend staan ​​onder de afschrikwekkende naam: De vervloekte bergen. Deze kalkstenen bergen rijzen steil op uit de laaglanden en het uitzicht vanaf de alpiene valleien is spectaculair. Het lijkt niet gepast dat deze inherente schoonheid op enigerlei wijze vervloekt is. Maar het woord beschrijft treffend de meedogenloze, communistische dictator van Albanië, Enver Hoxha, die het land van 1943 tot 1984 met ijzeren vuist regeerde.         

Het terreurbewind vernietigde de intellectuele klasse, demoraliseerde een bevolking die op de rand van de hongerdood stond, en reduceerde Albanië tot het derde armste land ter wereld. Toch gerenommeerd academische bronnen minimaliseer Hoxha's excessen en prijs hem voor het transformeren van het land van een feodale naar een industriële economie en het verbeteren van de geletterdheid en de medische zorg. Hoe is het mogelijk dat deze grote stappen zich vertaalden in nul economische groei en het land in quarantaine plaatsen in een openluchtgevangenis die wordt vergeleken met Noord-Korea?

Toen ik vorige maand in Albanië was, interviewde ik de buschauffeur en dinergenoot van onze groep, Reshat, die 22 jaar onder het Albanese communistische bewind leefde. Erkende hij dat de uitbundige methoden van Hoxha gerechtvaardigd waren om vooruitgang te brengen in een onderontwikkeld land? Waren zijn ervaringen consistent met de vernietigende biografie van Blendi Fevziu, Enver Hoxha: De ijzeren vuist van Albanië, of meer in lijn met een 2016 Voogd boekrecensie die suggereerde dat Fevziu's haat tegen het communisme en Hoxha zijn commentaar vertekend? 

Volgens Fevziu voelden mensen zich aangetrokken tot Hoxha's charismatische persoonlijkheid en fysieke aantrekkelijkheid. Hij was een middelmatige student met een slechte arbeidsethos, die de voorkeur gaf aan gezelligheid en het bespreken van politiek. Na de Italiaanse invasie van Albanië in 1939 en de Duitse bezetting in 1941 sloot Hoxha zich vanaf het begin aan bij de Albanese Partij van de Arbeid. Ambtenaren van de Joegoslavische Communistische Partij erkenden zijn meedogenloosheid en organisatorische vaardigheden en stimuleerden zijn carrière, die resulteerde in het veiligstellen van de post van eerste secretaris van de partij op 34-jarige leeftijd. 

Hoxha stond niet bekend om zijn moed of gevechtservaring en gaf prioriteit aan de eliminatie van zijn politieke vijanden, terwijl partizanen en andere aan de communisten gelieerde groepen vochten en stierven in hun verzet tegen de nazi-bezetting. Met het vertrek van de Duitse troepen in 1944 bevond hij zich in een goede positie om het machtsvacuüm op te vullen en te beginnen met de massa-executies van rivalen.

De straffen voor de ‘omvergeworpen klassen’ waaruit de kooplieden, intellectuelen, beroepsbeoefenaars en landeigenaren bestonden, omvatten exorbitante belastingen die onmogelijk te betalen waren, en delinquentie resulteerde in lange gevangenisstraffen met dwangarbeid. Alle auto's en persoonlijke bezittingen werden toegeëigend en overgedragen aan de staat. Aanvankelijk werd het geconfisqueerde land herverdeeld onder de boeren, maar binnen een jaar werden deze eigendommen gecollectiviseerd en overgedragen aan de regering, naar het voorbeeld van de Sovjet-Unie. collectieve boerderij systeem.

Toen Hoxha aan de macht kwam, was de geschiedenis van Albanië er een van onderdrukking. De Ottomanen veroverden het in 1478 en regeerden meer dan vier eeuwen totdat in 1912 na de Balkanoorlogen de onafhankelijkheid werd verleend. Een invloedrijke politicus riep zichzelf in 1928 uit tot koning Zog en regeerde tot 1939, toen de Italianen binnenvielen en vervolgens in 1941 de controle overdroegen aan de nazi's. Deze gebeurtenissen vormden een land met 1.1 miljoen inwoners, wonend in een gebied zo groot als Maryland, tot een mengelmoes van leengoederen. gecontroleerd door rijke beys die een ongeletterde, agrarische boerenklasse domineerden. 

Hoxha, een toegewijde stalinist, richtte een geheime politiemacht op, de Sigurimi, bestaande uit 200,000 agenten wiens missie het was om de veiligheid van het regime te waarborgen. Dankzij een systeem van surveillance en aanklacht kon een uitgebreid netwerk van informanten een persoonlijk dossier samenstellen van elke volwassene in de Volksrepubliek Albanië. Gedwongen handarbeid die onder erbarmelijke omstandigheden op afgelegen locaties werd uitgevoerd, vertoonde gelijkenis met de Sovjet-goelag. De Sigurimi hielden toezicht op 39 gevangenissen, waar in sommige gevallen twintig gevangenen werden gehuisvest in cellen van 20 vierkante meter. 

Collectieve straffen werden gebruikt om het verzet tegen de partij te ontmoedigen. Er bestond geen eerlijk proces en anonieme beschuldigingen waren de norm. Iedereen die verdacht werd van vijandigheid jegens de partij verwachtte een zekere veroordeling, gestraft met executie of verbanning naar de goelag voor maximaal dertig jaar. De familieleden van het slachtoffer werden ontworteld en veroordeeld tot een leven lang permanente ballingschap in de door malaria geteisterde moerassen van Albanië. De kwaliteit van het leven daalde tot het bestaansminimum, zonder uitzicht op vooruitgang of verdere opleiding. In zijn boek Ik Stalinin, beschreef Hoxha Stalin in grandioze bewoordingen: “Stalin was geen tiran; hij was geen despoot. Hij was een principiële, eerlijke, bescheiden en vriendelijke man, die aandacht schonk aan mensen, kaderleden en zijn medewerkers.”

Na de dood van Stalin raakte Hoxha gedesillusioneerd door Chroesjtsjovs USSR, en in 1961, terwijl hij wanhopig financiële steun nodig had, knoopte hij betrekkingen aan met Mao's communistische China. Albanië introduceerde zijn eigen versie van de Chinees-Culturele Revolutie, die het isolement van het land en de xenofobe paranoia van Hoxha verder verdiepte. Hij zag een vijandige wereld die het kleine koninkrijk op de Balkan met militaire middelen wilde veroveren. De bouw van 750,000 bunkers, schuilkelders en militaire versterkingen spreekt tot zijn waanvoorstellingen.

In 1968 ontving Hoxha verontrustend nieuws van de Franse ambassadeur dat een non, Moeder Teresa, een etnisch Albanese, had verzocht haar zieke 80-jarige moeder, die in Albanië woonde, te bezoeken en haar voor medische zorg naar Rome te vergezellen. Het verzoek van Moeder Teresa kreeg internationale aandacht en steun van Charles de Gaulle, Jackie Kennedy en de paus. Hoxha's veiligheidsdiensten adviseerden tegen toestemming en merkten op dat de non een gevaarlijke veiligheidsdreiging voor de republiek vormde. Het verzoek werd afgewezen, en hoewel Moeder Teresa haar inspanningen voortzette, hoorde ze van de dood van haar moeder in Albanië in 1972.

Hoxha, wiens vader een imam was, onderdrukte religie op brute wijze, en in 1976 werd Albanië in de grondwet vastgelegd als atheïstische staat – het enige land ter wereld dat deze benaming kreeg. In 1971 werd Dom Kurti, een priester, geëxecuteerd omdat hij in een privéwoning een baby had gedoopt, wat leidde tot universele internationale veroordeling. Duizenden priesters en imams werden gearresteerd en kregen lange gevangenisstraffen opgelegd. De Culturele Revolutie in Albanië zette jonge fanatici in om de derwisjen van de Albanese beweging te vervolgen Bektashi sekte door hen aan publieke vernedering te onderwerpen. Meer dan 2,000 moskeeën, katholieke en orthodoxe kerken en Bektashi tekkes werden beschadigd of vernield

Vanaf het begin van Hoxha's bewind als partijleider bleef alleen zijn aangewezen opvolger, Hysni Kapo, executie, gevangenisstraf of zelfmoord bespaard. Kapo had het geluk in 1979 in een kliniek in Parijs te overlijden aan alvleesklierkanker, maar Hoxha's tweede keuze om troonopvolger te worden, Mehmet Shehu, een uiterst loyale acoliet en hardliner, onderging een lot dat typerend was voor de grillige regeringsstijl van de dictator. In 1981 vertelde Shehu's favoriete zoon zijn vader dat hij verliefd was geworden op een aantrekkelijke jonge volleybalkampioen, wiens vader een universiteitsprofessor was en lid van een anticommunistische familie. Zonder Hoxha te raadplegen, stemde Shehu in met het huwelijk. De indiscretie maakte Hoxha woedend, en binnen een maand werd Shehu aangeklaagd en pleegde hij zelfmoord in plaats van voor het vuurpeloton te verschijnen. 

In de late stadia van Hoxha's heerschappij raakte het land in verder isolement en armoede. Alle buitenlandse radio- en televisiesignalen werden geblokkeerd en de grenzen van het land waren omringd met prikkeldraad en elektrische hekken. Sentries kregen de opdracht te schieten om degenen die probeerden te ontsnappen te doden. Degenen die niet werden neergeschoten, werden veroordeeld tot tien jaar tot levenslang; slechts 10 ontsnapten uit Albanië tijdens de Hoxha-jaren.

Boeren leefden van het equivalent van $ 15 per maand, terwijl ze een schamele voedseltoeslag ontvingen waarmee een gezin van vier personen één kilo vlees per maand kon eten. Op het platteland heerste ondervoeding en de daarmee samenhangende ziekten. Maïsmeel met een beetje zout, suiker en olijfolie voorkwam hongerdood. Privé-eigendom en individueel initiatief waren verboden, en partijfunctionarissen ontzegden boeren het recht om vee te bezitten. In 1982 werd het houden van kippen verboden.

In 1984 kende het berooide Albanië, ondanks een overvloed aan projecten voor openbare werken en alfabetiseringsprogramma's die bedoeld waren om alleen materiaal te onderwijzen dat de regering geschikt achtte, een economische relatie met West-Duitsland met als enig doel buitenlandse hulp te ontvangen. Franz Josef Strauss, de premier van Beieren, kreeg toestemming om door Albanië te reizen op weg naar Griekenland. Zijn zoon registreerde deze observatie: 'We bereikten Tirana... De stad was in totale duisternis. Er waren geen auto's… Op een tentoonstelling van Albanese technologie zagen we een Enver Hoxha-tractor. Een vriend die voor Mercedes-Benz werkte, zei dat we deze in de jaren twintig maakten...' De Albanese technologie stond al meer dan 1920 jaar stil.

Hoxha stierf in 1984 en zijn opvolger Ramiz Alia regeerde nog vijf jaar totdat het regime ten val kwam. In deze 46 jaar werden bijna 5,500 mannen en vrouwen geëxecuteerd en 24,000 werden veroordeeld tot gevangenisstraffen tot 35 jaar, die tijdens de opsluiting vaak werden verlengd. Interne ballingschapsprogramma's die werden gebruikt om collectieve straffen af ​​te dwingen, stuurden 70,000 slachtoffers naar interneringskampen, waar velen stierven als gevolg van barre omstandigheden.

Reshat woonde van 1967 tot de val in 1989 in het communistische Albanië, een periode waarin Hoxha's paranoia zijn hoogtepunt bereikte en de schrijnende armoede de bevolking tot hopeloosheid bracht. Via een tolk en de hoofdgids van de wandelgroep, Mirjeta, vertelde hij over zijn persoonlijke ervaringen. Geboren in 1967, leefde hij de eerste 22 jaar van zijn leven onder Hoxha en zijn opvolger Ramiz Alia. Hoxha stelde gelijktijdig met zijn machtsovername een stalinistisch regime in.

Bruut geweld en intimidatie overweldigden een bevolking die nog niet hersteld was van drie jaar nazi-bezetting. De meeste Albanezen woonden in het land en waren afhankelijk van vee. Hoxha bepaalde dat een gezin slechts één of twee koeien mocht bezitten, en tegen de jaren tachtig was particulier bezit niet meer toegestaan. Een uitgebreid netwerk van spionnen hield burgers voortdurend in de gaten om naleving van de wet te garanderen. Het onvermogen om legaal boerderijdieren te bezitten was bijzonder belastend voor Reshats vader en moeder, die zeven kinderen grootbrachten. Ze leefden op een dieet van zout, brood en olijfolie, en als er geen maïsmeel was geweest, zou het gezin verhongerd zijn.

Wanhopige mensen zijn vindingrijk, en Rashat verklaarde dat schapen en varkens in huizen verborgen waren om ontdekking te voorkomen. In één geval verborg zijn schoonmoeder een schaap in haar slaapkamer. De autoriteiten arriveerden voor een routine-inspectie en de vrouwen ontkenden enige kennis van het onderbrengen van illegaal vee. Voordat de politie het pand verliet, kwam haar driejarige kleinzoon de kamer binnen en zei: "Oma, er ligt een schaap in je slaapkamer." De politieagent was gehumeurd door de onschuld van de jongen, en zijn grootmoeder kreeg slechts een uitbrander. Het was bekend dat boeren vóór inspecties een liter raki, een met 3% alcohol verrijkte wijn, aan varkens voerden om ze stil en onontdekt te houden.

Leraren en professionals werden gedwongen hun baan op te zeggen en als ondergeschikte arbeiders te gaan werken – een beleid dat werd geïmplementeerd in het maoïstische China en in Cambodja onder Pol Pot. Degenen die actief tegen het regime waren, werden geëlimineerd en familieleden werden secundair gestraft. Kinderen van politieke criminelen konden niet naar school en gezinnen werden uit hun huizen verplaatst naar afgelegen gebieden waar het leven moeilijk was.

De bevolking werd van de wieg tot het graf blootgesteld aan niet-aflatende propaganda. Het land was volledig geïsoleerd en de mensen kregen te horen dat Albanië het meest gewilde land ter wereld was. Andere landen werden verteerd door jaloezie en stonden altijd klaar om aan te vallen en de schat van Albanië op te eisen. Het beschermen van het vaderland vereiste eeuwige waakzaamheid en bereidheid om te sterven voor de Volksrepubliek en voor de halfgod Hoxha.

Willekeurige regels doordrongen de samenleving en werden toegepast op de kleinste details: persoonlijke verschijning, de lengte van broeken, het verbod op zakken; de lijst was eindeloos. Het was onmogelijk om ze te volgen en het publiek werd via mond-tot-mondreclame geïnformeerd. De handhaving begon met verbale publieke schande, gevolgd door schriftelijke mededelingen die op openbare locaties werden getoond. Overtreders werden uit de gemeenschap verbannen uit angst voor schuldgevoelens. Beria's verklaring: 'Laat mij de man zien, en ik zal jou de misdaad laten zien', vat het Albanese strafrechtsysteem samen.

Religie was ten strengste verboden en werd zelden privé beoefend, uit angst voor represailles. In een land waar traditiegetrouw ongeveer 60% van de bevolking moslim was, werden burgers tijdens de Ramadan gedwongen raki te drinken, varkensvlees te eten of het vasten overdag te schenden om praktiserende moslims te ontmaskeren die in het geheim aanbaden.

Op alle scholen waren communistische jeugdgroepen aanwezig en vanaf de leeftijd van 18 jaar kon men lid worden van de Communistische Partij. Lidmaatschap was niet verplicht, maar partijleden kregen een voorkeursbehandeling: betere banen, minder werkuren en de mogelijkheid voor hun kinderen om naar voorkeursscholen te gaan. Ondanks de voordelen schat Reshat dat slechts 30% van de kiesgerechtigden partijlid werd, hoewel het aantal spionnen en informanten het moeilijk maakt dit aantal te bepalen.

Reshat en veel Albanezen zoals hij zijn een bewijs van de veerkracht van het volk, dat buitengewone ontberingen heeft meegemaakt, maar zich met succes heeft aangepast. Hun land ontwikkelt zich en wordt gestimuleerd door de vrijheid van meningsuiting en het vermogen om een ​​leven te leiden zonder onderdrukking. Albanezen zijn fervent anticommunist en deinzen terug voor de suggestie dat de excessen van Hoxha op welke manier dan ook gerechtvaardigd waren. Het is hun vurige wens dat de wereld zich bewust wordt van de enorme offers van het Albanese volk en van het belang om koste wat kost weerstand te bieden aan tirannie.



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • Scott Sturman

    Scott Sturman, MD, een voormalig helikopterpiloot van de luchtmacht, is afgestudeerd aan de United States Air Force Academy Class of 1972, waar hij afstudeerde in luchtvaarttechniek. Als lid van Alpha Omega Alpha studeerde hij af aan de University of Arizona School of Health Sciences Center en beoefende hij 35 jaar geneeskunde tot zijn pensionering. Hij woont nu in Reno, Nevada.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone Institute