roodbruine zandsteen » Brownstone Institute-artikelen » Een korte geschiedenis van het testdebacle

Een korte geschiedenis van het testdebacle

DELEN | AFDRUKKEN | E-MAIL

Op een bitter koude middag in januari stonden rijen mensen die wachtten op gratis covid-tests rond het blok in een openbare bibliotheek in Rockville, Maryland. Toen ik naar het tafereel keek, moest ik denken aan het zien van Oost-Duitsers in eindeloze rijen in de jaren tachtig om hun aardappel- en zuurkoolrantsoenen te ontvangen. Maar weinigen van de mensen die volgzaam in Rockville zaten te wachten, beseften dat hun benarde toestand de laatste was in een lange reeks federale fiasco's die waren uitgebroed door een federaal agentschap met het hoofdkantoor een paar kilometer verderop.

Aan het begin van de pandemie in maart 2020 heeft president Donald Trump belachelijk gemaakt geproclameerd dat "Iedereen die een test wil, kan een test krijgen." Dat was toen flauwekul en helaas, ondanks een spervuur ​​van politieke beloften in de tussentijd, is het vandaag de dag nog steeds malarkey.

Mislukte testen onder Trump

De Centers for Disease Control hebben het aanvankelijke testregime volledig verprutst en valse, besmette tests gestuurd om COVID op te sporen naar staats- en lokale gezondheidsafdelingen die valse metingen gaven. Trump pochte dat die tests “perfect” waren.

Lang nadat buitenlandse naties waren verwoest en veel gevallen waren ontdekt in Amerika, bleef de FDA particuliere tests blokkeren en dwong de meest innovatieve bedrijven van het land zich te onderwerpen aan zijn command-and-control-aanpak en te voldoen aan irrelevante criteria om goedkeuring te krijgen. FDA-commissaris Stephen Hahn schudde het rampzalige beleid van zijn bureau in 2020 van zich af: "Er zijn altijd mogelijkheden om te leren van situaties als deze." als de New York Times gerapporteerd eind vorig jaar: "De [CDC]-distributie van defecte testkits, in een tijd dat er geen andere tests waren geautoriseerd, heeft de inspanningen van gezondheidsfunctionarissen om het virus op te sporen en op te sporen teniet gedaan."

Joe Biden, presidentskandidaat van de Democratische Partij, maakte gebruik van die debacles om zichzelf af te schilderen als St. George die het Amerikaanse volk zou redden. In juni 2020 beloofde Biden een "Pandemic Testing Board" op te richten in de trant van de War Production Board van president Franklin D. Roosevelt. Biden hamerde op de vermeende nalatigheid van Trump op COVID en verzamelde kiezers door te beloven: “Ik zal het virus uitschakelen.”

Een campagneplan van Biden beloofde "een landelijke campagne massaal op te voeren en regelmatige, betrouwbare en gratis toegang tot testen te garanderen." Kort voor de verkiezingsdag verklaarde Biden dat Amerika 'snellere, goedkopere screeningtests nodig had die je thuis of op school kon doen. Kijk, wat we nu hebben is lang niet goed genoeg.”

De loze beloften van Biden

In zijn eerste werkweek in januari 2021 heeft Biden het COVID-19 Pandemic Testing Board opgericht. Een paar dagen later beloofde Biden dat de door het congres aangenomen wet van zijn Amerikaanse reddingsplan het testen zou opvoeren. In zijn televisietoespraak over de eerste verjaardag van COVID-lockdowns op 11 maart, beloofde Biden: "We blijven werken aan het beschikbaar maken van tests thuis." Echter, de volgende maand, toen een team van functionarissen van de gezondheidsinstantie het Witte Huis ertoe aanzette “miljoenen snelle [COVID]-tests aan te schaffen”, wees de regering het voorstel af.

In juli beloofde Biden: "We gaan dingen zoals testen inzetten om de detectie van het virus uit te breiden." Terwijl de Delta-variant een golf van COVID-gevallen veroorzaakte, beloofde Biden in september dat hij “stappen onderneemt om testen meer beschikbaar en betaalbaarder te maken”, zodat “elke Amerikaan, ongeacht hun inkomen, toegang heeft tot gratis en handige tests.”

De volgende maand drongen topgezondheidsexperts van Harvard en particuliere stichtingen de Biden-administratie ertoe aan om 700 miljoen COVID-testkits aan te schaffen om in december aan Amerikanen te distribueren voorafgaand aan een winterse golf. Biden ontkende vorige maand dat hij een dergelijk voorstel had afgewezen, maar Vanity Fair onthulde de details van hoe zijn ambtenaren het plan vernielden.

Een ambtenaar van de Biden-administratie vertelde de Washington Post dat "gezondheidsmedewerkers van het Witte Huis geloofden dat als Amerikanen eenmaal waren gevaccineerd, maar weinigen zouden moeten worden getest." De blunders van de regering werden nog verergerd omdat de CDC eerst de toename van infecties onder volledig gevaccineerde Amerikanen negeerde en vervolgens bagatelliseerde.

Het Biden-team bleef wishful thinking aanbieden in plaats van tests. Tijdens een briefing van het Witte Huis op 7 december verklaarde Biden COVID-tsaar Jeff Zients: "Iedereen in Amerika heeft op een efficiënte en effectieve manier toegang tot gratis testen en we hebben meerdere toegangspunten ontwikkeld voor gratis testen." Bijna twee jaar na de pandemie klonk Zients net zo misleid als Trump aan het begin van het COVID-debacle.

Nadat in december chaos uitbrak met stijgende infectiecijfers en ernstige tekorten aan tests, verklaarde Biden op 4 januari: "Ik weet dat dit frustrerend blijft - geloof me, het is frustrerend voor mij - maar we maken verbeteringen [op het gebied van testen] .... Kijk, we hebben meer capaciteit voor persoonlijke tests, en we zouden de wachtrijen moeten zien verkorten en er komen meer afspraken vrij.” Biden beloofde: “Ten eerste vullen drogisterijen en online websites hun voorraden aan. Twee, weet je - nou ja, eigenlijk, dus hoe meer tests er beschikbaar zijn, we blijven beschikbaar komen." Biden pochte dat hij particuliere verzekeringsmaatschappijen verplichtte om mensen de kosten van thuistests te vergoeden, maar dat is een schrale troost voor mensen die nergens tests kunnen vinden.

Biden nam nog een overwinningsronde toen hij aankondigde dat de Postal Service 500 miljoen gratis COVID-tests zou leveren aan Amerikanen die erom vroegen. Maar die tests kwamen lang nadat de ommicron-variant records vestigde voor infecties en het leven van Amerikanen ontwrichtte. De reddingsmissie van de post was in veel gebieden geërgerd omdat de tests werden geruïneerd als ze langer dan een paar uur werden blootgesteld aan temperaturen onder het vriespunt. Misschien had Biden de National Weather Service moeten bestellen om warmere temperaturen te garanderen voor COVID-testleveringen? Een cynicus grapte op Facebook: "Natuurlijk zal onze efficiënte postbureaucratie deze tests snel afleveren op tijd voor uw begrafenis."

Het falen van overheidstesten

Sinds het begin van de COVID-pandemie vertrouwt de federale overheid op een command-and-control-aanpak die private innovatie minimaliseert en de afhankelijkheid van federale bureaucraten maximaliseert. Zoals ProPublica meldde: "Veel bedrijven met thuistests zijn gedwarsboomd door een FDA-beoordelingsproces dat experts heeft verbluft en er zelfs voor heeft gezorgd dat een recensent van een bureau gefrustreerd stopte."

David Paltiel, een professor aan de Yale School of Public Health, mopperde: "Het is schandalig dat snelle tests niet spotgoedkoop en overvloedig in de schappen van supermarkten liggen" - zoals in veel Europese landen waar particuliere bedrijven niet werden verlamd door zinloze bureaucratische edicten. Irene Bosch, een MIT-wetenschapper die begin 2020 een snelle COVID-test ontwikkelde die de FDA blokkeerde, klaagde: “Sinds het begin van de pandemie zou je antigeen [snelle] tests kunnen hebben die levens redden. Dat is het trieste verhaal."

Scott Lincicome, docent aan de Duke Law School, merkte onlangs op in: Barron's dat de laatste "oplossing" "eigenlijk de zesde belofte van de president is om onze weg naar het testen van overvloed te subsidiëren en te plannen." Duitsland staat de verkoop toe van meer dan 60 snelle COVID-tests, “waaronder verschillende die in de Verenigde Staten zijn gemaakt voor alleen export.” Duitsers kunnen gemakkelijk tests kopen voor een dollar, terwijl veel Amerikanen geen test tegen elke prijs kunnen vinden en kopen. In plaats van uitgebreide tests, "verspilde de regering-Biden 11 maanden en talloze belastingdollars om de binnenlandse testproductie te stimuleren, terwijl het meest nodig was om bestaande regelgevende belemmeringen weg te nemen en de wereldeconomie haar ding te laten doen", merkte Lincicom op.

Als ProPublica gerapporteerd, de FDA heeft:

nooit enthousiast geweest om mensen zichzelf te laten testen. In de jaren tachtig verbood de FDA thuistests voor hiv op grond van het feit dat mensen die positief testten zichzelf schade zouden kunnen berokkenen als ze niet gelijktijdig advies kregen. In de jaren 1980 brak het bureau hard op genetische testkits voor thuis, bang dat mensen als gevolg daarvan overhaaste medische beslissingen zouden nemen.

David Kessler, die Biden's chief science officer voor COVID-respons is, belichaamde deze mentaliteit met zijn verklaring in 1992 toen hij FDA-commissaris was: "Als leden van onze samenleving de bevoegdheid zouden krijgen om hun eigen beslissingen te nemen ... dan is de hele reden voor de [FDA] zou ophouden te bestaan.” Kessler bespotte 'keuzevrijheid' als een illusie, tenzij mensen alleen door de overheid goedgekeurde keuzes voorgeschoteld krijgen.

Kessler voerde "hervormingen" door die de macht van de FDA over de medische industrie vergrootten en beweerde dat de FDA "een plaats was waar, nogmaals, de goeden konden winnen". En hoe konden Amerikanen er zeker van zijn dat FDA-handhavers de goeden waren? Omdat ze voor de overheid werkten.

Helaas herkennen maar weinig Amerikanen FDA-vingerafdrukken op het COVID-testdebacle. In Montgomery County, Maryland, de thuisbasis van de FDA, heeft ongeveer 95 procent van de volwassenen in de provincie al minstens één COVID-vax-injectie gekregen. Voor inwoners van dit liberale graafschap is vertrouwen in regeringsfunctionarissen de zekerste manier om te bewijzen dat ze 'de wetenschap vertrouwen'. Weinig mensen waren woedend omdat ze lange tijd in de bittere kou in de rij moesten staan ​​met een stel potentieel zieke mensen om een ​​test te krijgen die zogenaamd aantoont dat ze gezond genoeg zijn om een ​​vlucht te nemen, naar school te gaan of naar school te gaan. een doktersafspraak.

Toch claimde Montgomery County Executive Marc Elrich de overwinning door op 10 februari een verklaring af te geven: “Ik ben erg trots op en blij met ons vermogen om flexibel en aanpasbaar te zijn in onze regering en in onze hele gemeenschap. Een van die successen van de afgelopen maand was de verspreiding van onze [1.5 miljoen] sneltests om mee naar huis te nemen.” Maar de overgrote meerderheid van die tests werd verspreid lang nadat de golf van COVID-gevallen van de omicron-variant een hoogtepunt had bereikt. Elrich's opschepperij was verwant aan een voetballer die een paar uur na het einde van een voetbalwedstrijd kraaide om een ​​velddoelpunt te trappen.

Pratfalls bij het testen waren typerend voor de mislukte reacties op de COVID-pandemie. Op zijn eerste volledige dag in functie bracht Biden zijn nationale strategie voor de COVID-19-respons en pandemische paraatheid uit. “Doel 1” was om “het vertrouwen van het Amerikaanse volk te herstellen” door transparantie te beloven in het federale gezondheids- en wetenschappelijk beleid. Die belofte werd snel weggegooid als een vergeten campagnebelofte.

Hoewel een Biden-memo beloofde een einde te maken aan “ongepaste politieke inmenging in het werk van federale wetenschappers”, hebben de topvaccinexperts van de Food and Drug Administration afgelopen herfst ontslag genomen uit protest tegen de druk van het Witte Huis om COVID-boostershots voor alle volwassenen te stempelen. De FDA probeert de volledige openbaarmaking van de aanvraag van Pfizer voor de goedkeuring van het COVID-vaccin met 75 jaar uit te stellen.

De CDC verdoezelde de overgrote meerderheid van de zogenaamde ‘doorbraak’-infecties onder volledig gevaccineerde personen, waardoor Biden afgelopen juli ten onrechte kon beweren dat mensen die gevaxxed werden geen COVID zouden krijgen. Op 20 februari heeft de New York Times meldde dat de CDC besloot haar gegevens over COVID-vaccins en doorbraakinfecties, enz. Wat verbergt CDC nog meer?

De COVID-19-pandemie heeft de mythe vernietigd dat politici die elk jaar meer dan honderd miljard dollar uitgeven aan wetenschap en volksgezondheid de Amerikanen veilig zouden houden. Helaas is er geen goedgekeurde remedie voor blind vertrouwen in de overheid. Federale gezondheidsinstanties hebben tijdens deze pandemie meer blunders gemaakt dan vrijwel iedereen had verwacht. Het minste dat Uncle Sam kan doen, is privé-inspanningen uit de weg gaan om Amerikanen te helpen de risico's in hun eigen leven te herkennen.

Overgenomen van Stichting voor de Toekomst van Vrijheid



Uitgegeven onder a Creative Commons Naamsvermelding 4.0 Internationale licentie
Stel voor herdrukken de canonieke link terug naar het origineel Brownstone Instituut Artikel en auteur.

Auteur

  • James Bovard

    James Bovard, Brownstone Fellow uit 2023, is auteur en docent wiens commentaar zich richt op voorbeelden van verspilling, mislukkingen, corruptie, vriendjespolitiek en machtsmisbruik bij de overheid. Hij is columnist van USA Today en levert regelmatig bijdragen aan The Hill. Hij is de auteur van tien boeken.

    Bekijk alle berichten

Doneer vandaag nog

Uw financiële steun aan het Brownstone Institute gaat naar de ondersteuning van schrijvers, advocaten, wetenschappers, economen en andere moedige mensen die professioneel zijn gezuiverd en ontheemd tijdens de onrust van onze tijd. U kunt helpen de waarheid naar buiten te brengen door hun voortdurende werk.

Abonneer u op Brownstone voor meer nieuws

Blijf op de hoogte met Brownstone